100 días y 166 millones de millas para el final

Marzo 2020 Paracaídas Perseverancia

El paracaídas para la misión del rover Perseverance Mars 2020 se prueba en un túnel de viento en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley de California. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Ames

Marque sus calendarios: el último rover de la agencia tiene solo unos 8.640.000 segundos antes de que aterrice en el Planeta Rojo, convirtiéndose en el próximo de la historia. marzo porque.

A solo 100 días y 166 millones de millas (268 millones de kilómetros) separados NASALa misión del rover Perseverance de marzo de 2020 y el cráter Jezero del planeta rojo. El aterrizaje ocurrirá el 18 de febrero de 2021 a las 12:43 pm PST (3:43 pm EST), y la confirmación se recibirá en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California alrededor de las 11. 1/2 minutos más tarde.

El automóvil de Marte de seis ruedas tiene la tarea de merodear por el cráter, que se cree que fue el sitio de un lago marciano hace miles de millones de años, para buscar signos de vida microbiana antigua, recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (roca y polvo rotos). y allanar el camino para la exploración humana del Planeta Rojo.


Para preparar el rover Perseverance para su cita con Marte, el equipo de la misión Mars 2020 de la NASA realizó una amplia gama de pruebas para ayudar a garantizar una entrada, un descenso y un aterrizaje exitosos en el Planeta Rojo. Desde la verificación de paracaídas en el túnel de viento más grande del mundo, hasta la práctica de evitación de peligros en Death Valley, California, las pruebas de caída de ruedas en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y mucho más, todos los sistemas se pusieron a prueba para prepararse para el gran día. Crédito: NASA /JPL-Caltech

“Si bien llamamos al viaje de seis meses y medio desde la Tierra a Marte ‘crucero’, les aseguro que no hay mucho croquet en la cubierta del lido”, dijo el gerente de proyecto John McNamee de JPL. “Entre el control de la nave espacial y la planificación y simulación de nuestras operaciones de aterrizaje y superficie, todo el equipo está en el reloj, trabajando para nuestra exploración del cráter Jezero”.

El 9 de noviembre, el equipo de la misión confirmó que el subsistema de propulsión de la etapa de descenso, que ayudará a bajar el rover a Marte, está en buen estado de funcionamiento. Hoy, 10 de noviembre, centran su atención en los instrumentos PIXL y SHERLOC del rover. El Lander Vision System está programado para ser sometido al microscopio el 11 de noviembre; y el instrumento SuperCam, al día siguiente. En el futuro, el 18 de diciembre, el equipo planea realizar una maniobra de corrección de trayectoria, utilizando los ocho propulsores de la etapa de crucero para refinar el camino de la nave espacial hacia Marte.

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La perseverancia de marzo de 2020 de la NASA está a 100 días del aterrizaje. Vea la experiencia interactiva completa en Eyes on the Solar System.

La misión ya ha realizado varios escenarios de prueba para ayudar a evaluar los procedimientos y capacitar a los controladores de la misión de marzo de 2020 para los hitos importantes que se avecinan. Durante algunas de estas pruebas de varios días de duración, el equipo se encuentra con desafíos inesperados presentados por colegas que desempeñan el papel de “gremlins”. Incluso con los desafíos presentados durante un ensayo de aterrizaje el 29 de octubre, el equipo pudo aterrizar con éxito un rover Perseverance simulado en Marte.

Marzo de 2020 Inflight Heat

Se puede ver un cable eléctrico serpenteando a lo largo del material aislante en esta imagen en vuelo del interior de la nave espacial Mars 2020 en su camino hacia el Planeta Rojo. La imagen se ensambló utilizando tres imágenes tomadas por la parte trasera izquierda del Hazcam del rover Perseverance durante una verificación de sistemas el 19 de octubre de 2020. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Otro hito importante de la misión se ensayará a partir del próximo lunes 16 de noviembre, cuando el equipo comience una simulación de cinco días de operaciones en la superficie, incluida la conducción del rover y la realización de un muestreo. En diciembre, el equipo espera que aparezcan uno o dos gremlin durante otra simulación de cinco días de la transición del rover del aterrizaje a las operaciones de superficie.

Más sobre la misión

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas y polvo rotos).

Las misiones subsiguientes, actualmente bajo consideración por la NASA en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras almacenadas en caché de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Mars 2020 es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Encargada de devolver astronautas a la Luna para el 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en la Luna y sus alrededores para el 2028 a través de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA.

JPL, que es administrado por la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.