1921: Explosión mortal en una fábrica de productos químicos en Alemania

Por todas partes hay escombros de todo tipo, ladrillos y piedras, vigas rotas, vigas de acero retorcidas y barandillas. No queda ni un fragmento de muro en un radio de doscientas yardas. Pero más lejos del cráter, los restos de las obras continúan ardiendo, mientras se desprenden densos humos amarillos y mucho gas amoniaco.

Equipos de rescate, bomberos y soldados franceses, equipados con máscaras de gas, que fueron trasladados al lugar del desastre, están buscando los restos y sacando constantemente los cuerpos. Son pocos los que pueden identificarse. Un gran número de hombres dentro de las obras murieron y los grupos de búsqueda han encontrado comparativamente pocos sobrevivientes heridos. Un informe dice que la explosión tuvo lugar en el Laboratorio 53 y que de 800 hombres en el edificio ninguno escapó de la muerte. También se afirma que varios soldados del Ejército de Ocupación se encuentran entre las víctimas del desastre.

Pueblo en ruinas.

La pequeña ciudad de Oppau, cercana a las obras, presenta un cuadro de desolación, aproximadamente un tercio de las casas están siendo destruidas. Los techos de los demás han sido arrancados, como por un huracán. En la ciudad el número de muertos fue elevado y hubo muchos heridos. Los ilesos se esfuerzan por salvar sus muebles y objetos de valor. Hubo escenas angustiosas en el cementerio, donde cientos de cuerpos fueron tendidos sobre la hierba.

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La explosión fue tan tremenda que sus efectos se dejaron sentir en una amplia zona, provocando daños y pérdidas de vidas en los pueblos vecinos. En Ludwigshafen, los techos fueron arrancados y muchas personas murieron y resultaron heridas. Mannheim, que está a varias millas de Oppau, tuvo todas sus ventanas rotas, un hombre murió y más de cincuenta resultaron heridos. Las ventanas también se rompieron en Worms. El informe de la explosión se escuchó tan lejos como Frankfort y el impacto del desplazamiento de aire se sintió claramente en Mainz. Las comunicaciones telefónicas y telegráficas se cortaron en todo el distrito alrededor de Oppau, lo que dificultó la obtención de detalles del desastre.

Otras explosiones.

Después de la primera gran explosión, siguieron varias otras a intervalos, y el fuego, alimentado por los productos químicos inflamables, se extendió rápidamente por el resto de las obras. Las brigadas de bomberos se pusieron inmediatamente a trabajar y se enviaron contingentes de primeros auxilios desde Landau, Spire, Neustadt y Kaiserslautern. El servicio médico del ejército francés también brindó rápidamente una ayuda eficaz.

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