2 días después de la victoria de críquet sobre India, Pakistán todavía se siente bien

ISLAMABAD, Pakistán – Ammar Barlas estaba preparado para la decepción. Es paquistaní, lo que, casi por defecto, lo convierte en un fanático del cricket. Y Pakistán se estaba preparando para jugar contra India, su odiado pero muy favorecido rival y un equipo al que no había derrotado en el torneo de la Copa del Mundo de este deporte en casi 30 años.

Aún así, un fanático apoya a su equipo, y Barlas, de 35 años, preparó un plato especial de pollo y arroz e invitó a sus compañeros de la universidad a ver lo inevitable.

“La reunión de los amigos fue para el disfrute del juego, pero también estábamos preparados mentalmente para una derrota”, dijo Barlas. Añadió: “Nos sentíamos ansiosos pero repetimos la frase, ‘Primero que nada, no tienes que entrar en pánico’”, haciendo referencia a una frase popularizada por el primer ministro de Pakistán, Imran Khan, quien una vez fue una estrella del cricket.

Pakistán evitó la derrota. Inesperadamente venció a India el domingo por la noche en Dubai, avanzando para jugar contra Nueva Zelanda el martes por la noche y dando a la nación un impulso muy necesario que duró incluso dos días después.

Con una economía enferma, una amarga discordia política entre los partidos políticos gobernantes y de oposición, militantes que asoman la cabeza en algunas partes del país y relaciones turbulentas con Estados Unidos y varios países europeos, Pakistán necesita urgentemente un momento de bienestar.

Deberías leer:   La nueva variante significa que los grandes gastadores de China no viajarán pronto.

“En un país donde el cricket es casi una religión y las buenas noticias, deportivas o de otro tipo, han sido difíciles de conseguir en el pasado reciente, la victoria fue una razón muy necesaria para celebrar”, se lee en un editorial en el editorial de The Express Tribune en Martes.

La victoria unió a la nación, envolviéndola con un sentido de orgullo nacional. El cricket une al país. Es quizás el único legado del colonialismo británico que no es ni polémico ni despreciado. En cambio, el cricket despierta pasiones y trasciende las divisiones étnicas, lingüísticas y políticas.

La victoria sobre India desencadenó celebraciones que se prolongaron hasta el domingo por la noche. Todo el país quedó paralizado por el partido en vivo, que se transmitió en restaurantes y cafés. Las calles y los centros comerciales estuvieron en su mayoría desiertos de 7 p.m. a 11:30 p.m.

Después de la victoria, jóvenes y adultos salieron a las calles, tocando bocinas, disparando grandes rondas de petardos e irrumpiendo en movimientos de Bhangra en varias ciudades y pueblos de Punjabi. Muchos incluso recurrieron a los disparos aéreos (que es ilegal, pero a nadie parecía importarle el domingo por la noche). La bandera verde de Pakistán se izó con orgullo.

Inmediatamente, los memes de la victoria se volvieron virales en los grupos de WhatsApp del país, y se compartió ampliamente un video en Instagram de una pareja de recién casados. En él, el novio se pone de pie tan pronto como el salón de bodas recibe la noticia de la victoria de Pakistán y comienza a gritar: “¡Viva Pakistán!”. Se le unen rápidamente otros invitados.

Deberías leer:   ¿Quién y dónde es Peng Shuai?

En su cuenta de Twitter, el Sr. Khan, el primer ministro, que estaba de visita en Arabia Saudita durante el fin de semana, publicó una fotografía de sí mismo viendo el partido en la suite de un hotel, rodeado de ministros del gabinete, con un mensaje: “La nación está orgullosa de todos ustedes”.

Sheikh Rashid Ahmed, el ministro del Interior, dijo que había ordenado la eliminación de las barricadas policiales y los bloqueos en las carreteras de Islamabad, la capital, y algunas partes de Punjab para que el público pudiera celebrar. La policía había tomado medidas preventivas la semana pasada para evitar que una protesta de un partido religioso marchara hacia Islamabad.

El lunes, los periódicos del país publicaron titulares severos e imágenes del equipo de cricket en sus portadas. Pakistán “venció” a la India, declaró un diario inglés. Jang, el principal periódico urdu del país, describió la victoria como “histórica”, un sentimiento que se hizo eco de otros importantes periódicos urdu.

Saba Usman, maestra de una escuela privada en Islamabad, dijo que sus estudiantes de quinto grado estaban encantados a la mañana siguiente. “Los niños no podían dejar de hablar sobre el juego y seguían elogiando a los jugadores paquistaníes”, dijo. “Algunos de mis estudiantes dijeron que no podían dormir de felicidad”.

Deberías leer:   Norodom Ranariddh, jugador real en la política camboyana, muere a los 77 años

Los paquistaníes que no son fanáticos del cricket incluso se sintieron eufóricos. “La victoria fue una excusa para bailar y disfrutar con amigos y familiares”, dijo Hamza Rao, residente de Lahore. “Incluso aquellos a los que no les gustan los deportes, como yo, disfrutamos indirectamente”.

Rao dijo que llamó a su hermana y se apresuró a ir a su casa para celebrar la victoria. “Pedimos comidas trampa”, dijo, “sin ningún sentimiento de culpa”.

Las celebraciones, sin embargo, les han costado caro a algunos aficionados. La policía en la parte de Cachemira controlada por India, la pintoresca región del Himalaya que es reclamada tanto por India como por Pakistán, dijo que los estudiantes que celebraron la victoria de Pakistán estaban siendo investigados bajo una ley antiterrorista.

Para la mayoría de los fanáticos del equipo de cricket de Pakistán, la juerga ha continuado. El Sr. Barlas, el aficionado al cricket que vio el juego con sus amigos de la universidad, había dicho una oración especial antes del juego. Después, repartió dulces en el barrio.

El martes dijo: “Mis amigos y yo todavía estamos intoxicados por la victoria”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.