20 soldados indios asesinados en el choque fronterizo de China, el más mortal desde 1960


India y China, las dos naciones más pobladas del mundo, cada una armada con armas nucleares, están en medio de su crisis más severa en décadas, y no está claro cómo ambas naciones retrocederán desde el borde.

Al menos 20 soldados indios fueron asesinados en una escaramuza con las fuerzas chinas en el valle de Galwan, un territorio contencioso en la región de Ladakh, a gran altitud, el 15 y 16 de junio, según el ejército indio. Mientras tanto, hay informes no confirmados de que hubo 43 bajas entre las tropas chinas. Aún así, es el choque más mortal entre los dos países en la frontera desde 1967.

Durante aproximadamente 80 años, India y China se han peleado en una frontera de aproximadamente 2,200 millas que abarca el Himalaya, y ocasionalmente han estado en guerra por sus reclamos en competencia. A pesar de más de 20 rondas de negociaciones, no han llegado a un acuerdo sobre la mayoría de los límites, lo que proporciona una fuente continua de tensión entre Beijing y Nueva Delhi.

El último brote comenzó el mes pasado en el valle de Galwan. El gobierno de la India dijo que a principios de este mes, las tropas chinas no provocadas arrojaron piedras a los soldados indios en el Himalaya occidental. Beijing responde a esa afirmación, en lugar de culpar a las fuerzas indias por entrar ilegalmente en territorio chino. Cualquiera sea la razón, un combinado Más de 100 soldados de ambos lados sufrieron heridas durante dos escaramuzas el 5 y 9 de mayo.

Hubo un un par de otras peleas pequeñas dejando a docenas de heridos en dos puntos a lo largo de la frontera de 2,200 millas en las últimas semanas. Aun así, los expertos esperaban que eso fuera lo peor, esperando que no se repita el Pelea fronteriza de 1967 eso llevó a cientos de muertos.

Pero ahora la disputa en curso en Ladakh se ha vuelto mortal.

Más temprano el martes, el Ejército Indio dijo que tres soldados murieron durante un “enfrentamiento violento” con las tropas chinas. Resulta que era una estimación muy baja, con el ejército aumentando el número de muertos a 20 tropas horas después.

Es importante destacar que las fuerzas indias señalan que las “temperaturas bajo cero” jugaron un papel en por qué algunos soldados “sucumbieron a sus heridas”. Fuerzas chinasMientras tanto, también notaron que sus tropas sufrieron “bajas”, pero no está claro si fueron heridos o si algunos murieron.

Todavía hay mucho que no sabemos. Por un lado, no está claro cómo comenzó la pelea. Algunos informes señalaron que hubo una avalancha o que ambas partes lucharon con palos en un combate cuerpo a cuerpo, y ambos lados culpan al otro por instigar la escaramuza al cruzar la frontera en disputa.

“India tiene muy claro que todas sus actividades están siempre dentro del lado indio”, decía un declaración del ministerio de asuntos exteriores de la India. “Esperamos lo mismo del lado chino”.

Las tropas indias cruzaron la disputada frontera “y llevaron a cabo actividades ilegales, y deliberadamente lanzaron ataques provocativos, desencadenando violentos conflictos físicos entre las dos partes, lo que resultó en bajas”. Militar chino reclamó.

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Los hechos, por supuesto, importan. Pero de cualquier manera, los expertos dicen que las ramificaciones serán las mismas: estos dos poderes tendrán dificultades para retirarse de esta lucha. “Hay muchas posibilidades de que esto pueda empeorar”, me dijo Sumit Ganguly, un experto en política exterior de la India en la Universidad de Indiana Bloomington. “No hay una rampa de salida fácil”.

La mayoría de los expertos están de acuerdo. “El mejor de los casos es que usan este incidente como una llamada de atención para sorprenderlos y resolver esto [border fight] de una vez por todas ”, me dijo Vipin Narang, experto en fuerzas indias en el MIT. “El peor de los casos es que los nacionalistas presionan para escalar y será un verano muy largo”.

Señaló que China tiene fuerzas mucho más fuertes en general, pero que India ha acumulado suficiente fuerza militar en la frontera que puede rivalizar con las tropas chinas en esa frontera. Lo que significa que “una vez que las balas comiencen a volar, no está claro cómo va a ir”, dijo.

La situación actual es mucho más que la disputa fronteriza de décadas. También se trata de la rivalidad cada vez más amarga por el poder en Asia.

China, especialmente bajo el presidente Xi Jinping, con frecuencia usa su poderío militar para intimidar a los vecinos y reclamar más territorio para sí misma, incluso a lo largo de la frontera montañosa. India, mientras tanto, ha sido construyendo caminos y pistas de aterrizaje a lo largo de su frontera con China en un intento de ejercer más control, provocando a Beijing en el proceso.

Después de que las tensiones hierven durante años, se han desbordado oficialmente.

La larga lucha fronteriza entre China e India, explicada brevemente

Las semillas del estallido actual se plantaron durante el dominio colonial británico de la India.

A finales de 1800, los británicos dibujó dos fronteras para formalizar la frontera aún indefinida entre India y China, una en el “Sector Occidental” en Cachemira y las otras a miles de millas de distancia en el “Sector Oriental”. Pero China, junto con un Tibet independiente en ese momento, no estuvo de acuerdo con las propuestas británicas, dejando la demarcación como una pregunta abierta durante décadas.

Después de que India se independizó de Gran Bretaña en 1947, sus líderes dijeron que los límites trazados por los británicos eran firmes y reclamaron algunos de los territorios en disputa, incluido el Región de Aksai Chin cerca del valle de Galwan, por sí mismo. Aunque inicialmente aceptó algunas de las posturas de la India, China cambió de rumbo con el tiempo. En 1957Por ejemplo, los chinos construyeron una carretera en el sector occidental a través de partes que India dijo que controlaba.

Los lazos entre los dos países siguieron siendo cordiales, pero se deshilacharon en los próximos años en parte debido al problema fronterizo. Las escaramuzas entre las patrullas indias y chinas comenzaron en 1959, pero se volvieron más frecuentes y violentas hasta octubre de 1962, cuando las tropas chinas invadieron la India por la frontera en disputa.

Después 32 días de los combates, China había ganado más control en el Sector Occidental y empujó a las tropas indias mal entrenadas y mal equipadas a unas 12 millas en el Sector Oriental. Fue una pérdida humillante para la India lo que atormenta al país hasta nuestros días.

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Para separar semioficialmente a los dos, un “Línea de control real”(LAC) fue finalmente adoptado por ambos países, marcando las reclamaciones en disputa a lo largo de los miles de kilómetros de tierra, pero de ninguna manera fue definitivo. Gran parte de ALC era, y sigue siendo, porosa, no contigua y sin marcas, y por lo tanto hizo poco para resolver los reclamos competitivos entre los dos países. Las dos naciones ni siquiera están de acuerdo sobre la longitud real de ALC.

Las tensiones a fuego lento han persistido a pesar de la seudo frontera en su lugar.

Solo unos días antes de la primera visita de Xi con el primer ministro indio Narendra Modi en septiembre de 2014, más de 200 tropas chinas Entró en territorio indio en el Himalaya occidental para construir una carretera. Las tropas indias desafiaron a los soldados chinos, los rechazaron y, según los informes, destruyeron el camino.

En 2017, los ingenieros chinos intentaron construir un camino a través del Meseta de Doklam, también un área en el Himalaya reclamada por China y Bután, un pequeño país encajado entre las dos potencias más grandes. Tropas indias en su lado de la frontera intervino directamente y empujó a la tripulación hacia atrás.

Semanas de negociaciones entre Beijing y Nueva Delhi finalmente terminó con India acordando retirar las tropas del área y China acordando terminar su proyecto (aunque los líderes chinos prometieron seguir patrullando el área). Imágenes satelitales publicado al año siguiente por la firma de inteligencia independiente Stratfor demostró que ambas partes continuaron acumulando sus fuerzas cerca de Doklam, con India colocando helicópteros de ataque en un campo de aviación y China desplegando un sistema de aviones de combate y misiles en sus bases aéreas.

Esa actividad continúa hasta nuestros días. “Tanto China como India están aumentando sus actividades en el Himalaya (construyendo infraestructura, enviando activos militares) para tener más control en la región”, me dijo Adam Ni, director de la junta del Centro de Política de China en Australia, el mes pasado.

Las incursiones continúan también. Según el gobierno indio, las fuerzas de China cruzaron al territorio indio más de 1,000 veces entre 2016 y 2018. Sin embargo, se comprometieron en un choque mortal masivo desde 1967 y ninguno de los lados había disparado al otro desde 1975, acatando acuerdos firmados por ambos países en la década de 1990 no usar armas en estas escaramuzas.

Eso ayudó a conducir a una paz frágil, y esa paz está rota ahora.

Esto es realmente todo acerca de la mayor rivalidad de China e India

Hay mucho más en esta disputa fronteriza, según los expertos con los que hablé. Claro, obviamente se trata de los años de animosidad acumulados en la frontera indefinida. Pero en realidad se trata de que cada lado envíe un mensaje más grande al otro.

China quiere un mayor control a lo largo de ALC y partes del sur de Asia, pero el tamaño y la comodidad de la India con los Estados Unidos dificultan que Beijing lo logre. Comenzar una pelea a lo largo de la frontera “es una forma en que los chinos pueden indicar a los indios que pueden hacer la vida bastante mala”, me dijo Ganguly en mayo.

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Mientras tanto, India quiere enviar su propia señal de que no será empujado por su poderoso vecino, especialmente en la misma área donde perdió una guerra brutal hace solo unas décadas.

Y Nueva Delhi quiere aumentar aún más su reclamo a medida que el país invierte miles de millones en infraestructura en la región, con el objetivo de construir 66 caminos a lo largo de la frontera china para 2022. Una de esas carreteras se conecta a una base militar en el valle de Galwan.

Mientras continúe la rivalidad regional y los problemas fronterizos sigan sin resolverse, las escaramuzas probablemente persistirán. “Esta es una nueva normalidad que es probable que veamos mucho en los próximos meses y años”, dijo Michael Kugelman, un experto de la India en el Centro Wilson en Washington, el mes pasado.

La buena noticia, según los expertos en ese momento, fue que ninguna de las partes realmente quiere una guerra en toda regla. Ambas naciones, por supuesto, tienen sus manos ocupadas lidiando con la pandemia de coronavirus. Pekín también está preocupado por las crecientes animosidades con los EE. UU. Y por tomar más control en Hong Kong, mientras que Nueva Delhi sabe que desafiar militarmente a China probablemente terminaría mal para India.

Eso sigue vigente, ya que una guerra entre dos grandes naciones con armas nucleares podría salirse de control muy rápidamente. “Ninguna de las partes tiene un incentivo para que esto se intensifique”, dijo Narang del MIT. El problema es que las voces nacionalistas en ambos países probablemente pedirán venganza, posiblemente presionando a Xi y Modi para que respondan con fuerza.

En otras palabras, no hay una clara rampa de salida en este momento, y todo podría empeorar antes de mejorar.


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