21,000 peces mueren en ‘falla catastrófica’ en el Centro de Investigación de California

Unos 21.000 peces en un centro de investigación acuática de la Universidad de California, Davis, murieron a causa de la exposición al cloro en lo que la universidad describió como una «falla catastrófica» que sorprendió a los investigadores y retrasaría significativamente sus estudios.

La universidad dijo en un comunicado que investigaría “dónde falló nuestro proceso” e iniciaría una revisión externa independiente.

“Compartimos el dolor de la facultad, el personal y los estudiantes que trabajaron para cuidar, estudiar y conservar estos animales”, dijo UC Davis.

Los peces fueron encontrados muertos el martes en varios tanques en el Centro de Biología Acuática y Acuicultura, que se encuentra en cinco acres y alberga programas de investigación que se enfocan en mantener las especies acuáticas de California y apoyar la producción acuícola sostenible, según el sitio web del centro.

Laurie Brignolo, directora ejecutiva del Programa de Investigación y Enseñanza de Cuidado Animal de UC Davis, dijo el domingo que los funcionarios de la universidad creían que la fuente del cloro era un sistema de cloración utilizado para descontaminar el agua con patógenos de peces.

Si esa fue realmente la fuente, los funcionarios de la universidad no estaban seguros de cómo el cloro terminó en las peceras. Una posible explicación sería que hubo un retroceso en el sistema de la tubería de agua que provocó que el cloro se moviera en la dirección equivocada, dijo Brignolo.

UC Davis dijo que se comprometió a “comprender lo que sucedió y hacer cambios en las instalaciones” para evitar que vuelva a ocurrir una falla de este tipo.

La universidad dijo que si bien muchas de sus otras instalaciones para la investigación acuática “no tienen un potencial similar de exposición al cloro, hay algunas que sí lo tienen”, y que evaluaría el riesgo.

El centro, que fue construido en la década de 1950, nunca antes había tenido una «pérdida tan amplia» de peces, dijo Brignolo. Los trabajadores completan el «control de calidad diario de la bomba y el agua que pasa», agregó. La noche anterior a la pérdida, dijo, se habían revisado los aproximadamente 21.000 peces.

Sin embargo, de la noche a la mañana había entrado suficiente cloro en los tanques para que hubiera una cantidad similar a la del agua del grifo, una cantidad peligrosamente alta para los peces, dijo Brignolo. No se supone que los peces se mantengan en agua que contenga incluso pequeñas cantidades de la sustancia química.

El cloro dañó las sensibles branquias y la piel de las diversas especies de peces del centro, que incluían el esturión verde y blanco y el salmón Chinook, que está en peligro de extinción.

En 12 horas, casi todos los peces estaban muertos.

La Sra. Brignolo dijo que recibió un correo electrónico el martes por la mañana del gerente del centro, quien fue una de las primeras personas allí ese día. El gerente vio que miles de peces estaban muertos, dijo Brignolo, y lo calificó como una “pérdida trágica”.

Los trabajadores del centro fueron tanque por tanque y contaron las pérdidas. Solo unos 100 peces habían sobrevivido.

“Es absolutamente devastador”, dijo.

Algunos de los investigadores y estudiantes de posgrado habían estado utilizando los peces para estudiar los efectos de las enfermedades y los cambios ambientales en ciertas especies.

La enorme pérdida de peces en el centro no cerrará por completo los estudios de los investigadores, pero los retrasará significativamente, algunos durante años, dijo la Sra. Brignolo.

La pérdida también ha afectado emocionalmente a quienes trabajan allí. La universidad ha establecido un programa de manejo del duelo para los estudiantes y miembros del personal que se vieron afectados.

“Su función es proporcionar un entorno seguro para varios peces que se utilizan con fines de investigación”, dijo la Sra. Brignolo. “Y es una sensación absoluta de fracaso”.