23andMe destina efectivo del acuerdo de SPAC para el desarrollo de fármacos

23andMe Holding Co., conocida por sus pruebas de ascendencia y salud en el hogar, está gastando el efectivo recaudado en su reciente cotización pública en lo que podría ser un proceso de años para desarrollar nuevos medicamentos.

23andMe, con sede en Sunnyvale, California, salió a bolsa en junio a través de una fusión con VG Acquisition Corp., una empresa de adquisiciones con fines especiales respaldada por el multimillonario británico Richard Branson. La compañía, fundada en 2006, recaudó aproximadamente $ 592 millones en ingresos brutos a través de la transacción. Tenía alrededor de $ 700 millones en efectivo disponibles al 30 de septiembre.


23andMe planea desplegar el efectivo de su acuerdo con SPAC en gran parte para financiar inversiones en curso en el descubrimiento de fármacos, dijo el director financiero Steve Schoch. Después de años de vender pruebas caseras, la compañía creó hace seis años una división terapéutica, con el objetivo de utilizar su enorme base de datos de información genética para identificar nuevos tratamientos. La base de datos tenía información de aproximadamente 11,9 millones de consumidores al 30 de septiembre.

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Al consultar su base de datos, 23andMe puede encontrar vínculos causales entre variaciones genéticas y enfermedades y usar esa información para desarrollar nuevos tratamientos, dijo Schoch. Entre sus hallazgos hasta ahora: evidencia de variantes genéticas que refuerzan el sistema inmunológico y disminuyen el riesgo de cáncer.

23andMe tiene actualmente dos fármacos inmuno-oncológicos en desarrollo. Uno de ellos, creado a través de una asociación con el gigante farmacéutico GlaxoSmithKline PLC, se encuentra en la etapa de ensayo clínico. Se espera que el segundo entre en ensayos clínicos a fines de marzo, según Schoch. La compañía ha utilizado su base de datos para identificar más de 40 posibles dianas farmacológicas para tratar tipos de enfermedades.

Los dos medicamentos contra el cáncer, si son efectivos, podrían ayudar a 23andMe a obtener su primer beneficio, según Schoch. La compañía informó una pérdida neta de $ 16,5 millones para el trimestre que finalizó el 30 de septiembre, en comparación con una pérdida neta de $ 36,2 millones en el mismo período del año anterior. Los ingresos totales en el trimestre finalizado el 30 de septiembre aumentaron un 7% respecto al año anterior a $ 55,2 millones.

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Pasar por los ensayos clínicos y recibir la aprobación de los reguladores de la salud podría llevar varios años, dijo Schoch, y señaló que el acuerdo con SPAC proporciona a 23andMe un colchón de efectivo que puede usar hasta que tenga más datos clínicos que muestren la viabilidad de sus medicamentos.

“Una vez que tenga datos de eficacia significativos en el lado biotecnológico de las cosas, la capacidad de reunir capital y el precio al que se obtiene el capital cambiarán significativamente y serán menos costosos y estarán más disponibles”, dijo Schoch.

23andMe actualmente genera alrededor del 81% de sus ingresos de sus pruebas genéticas en el hogar, que brindan a los consumidores información sobre su ascendencia y evalúan las posibilidades de desarrollar afecciones de salud que van desde el eccema hasta el cáncer de mama. El resto de sus ingresos proviene de proporcionar a GSK acceso a la investigación de su base de datos. Los consumidores deben dar su consentimiento para compartir su información genética, que está despojada de detalles personales como nombres, con terceros con fines de investigación, según 23andMe.

Las empresas privadas están inundando a las empresas de adquisición con fines especiales, o SPAC, para evitar el proceso tradicional de OPI y obtener una cotización pública. WSJ explica por qué algunos críticos dicen que no vale la pena correr el riesgo de invertir en estas llamadas compañías de cheques en blanco. Ilustración: Zoë Soriano / WSJ

La división de investigación y consumo de la compañía está cerca de alcanzar un equilibrio constante sobre las ganancias ajustadas antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización, mientras que su segmento terapéutico es el principal contribuyente a sus pérdidas.

Durante el trimestre que finalizó el 30 de septiembre, la división de servicios de investigación y consumo informó una pérdida de Ebitda ajustada de $ 760.000. La división terapéutica informó una pérdida de Ebitda ajustada de $ 18,9 millones durante el mismo período.

Como parte de su asociación con GSK, 23andMe paga la mitad de los costos totales de desarrollo, incluida la mano de obra y los materiales, mientras que asume el costo total del desarrollo de sus propios medicamentos.

La ventaja competitiva de 23andMe proviene de su novedoso método de recopilación y análisis de datos genómicos, según Natalie Schibell, analista senior de la firma de investigación de mercado Forrester Research. C ª.

Eso puede ser un desafío para otras empresas de la industria farmacéutica, que generalmente se basan en una variedad de fuentes de datos, como publicaciones científicas y ensayos clínicos, dijo.

Este mes, 23andMe también se movió al negocio de telesalud al adquirir Lemonaid Health Inc., que proporcionará un flujo de ingresos adicional, por $ 400 millones, con un 25% pagado en efectivo y el resto en acciones. 23andMe tiene como objetivo integrar la información de salud genética que proporciona a los clientes con los servicios de farmacia y atención primaria de Lemonaid.

23andMe decidió buscar una transacción SPAC en lugar de una cotización pública tradicional o una recaudación de fondos privada porque proporcionaría la mayor cantidad de capital, lo cual es fundamental porque pueden pasar años hasta que los nuevos medicamentos lleguen al mercado, dijo Schoch.

“Solo publicitamos nuestro negocio directo al consumidor”, dijo. “Hemos estado muy, muy callados sobre el negocio de la biotecnología porque [with] ese, solo tienes que esperar hasta que se mueva “.

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Fuente: WSJ