3 cifras que muestran el impactante aumento del hambre en América Latina



El hambre en América Latina alcanzó niveles no vistos en dos décadas en 2020, en gran parte debido al impacto de la pandemia.


El dato es del último informe de Naciones Unidas sobre seguridad alimentaria, publicado este martes, que destaca que fue la región en la que más creció el número de personas que padecen hambre.

“Debemos decirlo alto y claro: América Latina y el Caribe enfrenta una situación crítica en cuanto a su seguridad alimentaria”, dijo Julio Berdegué, representante regional de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Estas son algunas de las impactantes cifras que deja el informe:


1. 60 millones de latinoamericanos padecen hambre

En solo un año, el número de personas hambrientas aumentó en 13,8 millones, hasta los 59,7 millones, según el Panorama Regional de Seguridad Alimentaria y Nutricional 2021.

La prevalencia del hambre en América Latina y el Caribe se sitúa en el 9,1% y es la más alta de los últimos 15 años, aunque está por debajo del promedio mundial del 9,9%.

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Según la ONU, buena parte de este aumento tiene que ver con el impacto de la pandemia del covid-19, que redujo los ingresos de millones de personas en la región.

Sin embargo, no es la única razón, ya que las cifras de hambre en la región han ido creciendo durante seis años consecutivos.

2. 267 millones de personas en situación de inseguridad alimentaria

América Latina registró el mayor aumento regional en el número de personas que padecen inseguridad alimentaria, alcanzando a 267 millones de personas de manera moderada o grave en 2020, 60 millones más que el año anterior.

Actualmente, cuatro de cada 10 habitantes de la región no come adecuadamente todos los días y casi una de cada 10 vive en condición de hambre, lo que representa un retroceso de 15 años en cuanto a porcentajes en la lucha contra el hambre y de 20 años en cuanto a la cantidad de personas, explicó Berdegué.

El informe destaca que la inseguridad alimentaria afecta más a las mujeres que a los hombres: en 2020, casi el 42% de las mujeres padecían inseguridad alimentaria, en comparación con el 32% de los hombres.

3. Casi la mitad de la población de Guatemala

Los países del Triángulo Norte de América Central (Guatemala, Honduras y El Salvador) experimentaron los mayores aumentos en la inseguridad alimentaria moderada o severa, según el informe.

Niños buscando comida en la basura en Guatemala. IMÁGENES FALSAS

En Guatemala, la cifra es del 49,7%. El Salvador y Honduras le siguen de cerca, con 47,1% y 45,6%, respectivamente.

Además de la pobreza acumulada en décadas, que se agravó aún más por la pandemia del covid-19, en 2020 estos países sufrieron el paso de los huracanes Eta e Iota, que dejaron unos 200 muertos, decenas de desaparecidos, miles de desplazados, así como la destrucción de viviendas, infraestructura y cultivos.

El hambre y la violencia han llevado a muchos centroamericanos a dirigirse a Estados Unidos en las llamadas caravanas de migrantes.

En América del Sur, los mayores incrementos los registraron Argentina —donde el 35,8% de la población padece inseguridad alimentaria— y Ecuador -32,7%.

Argentina registra esta tasa de inflación 2021 del 52,1% interanual, una de las más altas de los últimos 30 años y la más alta de América Latina después de Venezuela.

Obesidad y sobrepeso infantil

Mientras tanto, el informe también advierte sobre el creciente problema de obesidad en la región. El problema afecta a uno de cada cuatro adultos, con un total de 106 millones de personas.

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También destaca el sobrepeso infantil, que afectó a 3,9 millones de niños en 2020, casi 2 puntos por encima de la media mundial. El 7,5% de los niños menores de cinco años de la región tienen sobrepeso, según cifras de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Según Unicef, la pandemia ha agravado una crisis de desnutrición preexistente en la región y las familias ahora tienen más dificultades para poner alimentos saludables en la mesa, lo que deja a muchos niños con hambre y a otros con sobrepeso.

“Para que crezcan saludables, debemos asegurarnos de que todas las familias tengan acceso a alimentos nutritivos y asequibles”, dijo Jean Gough, director regional de la agencia de la ONU.

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JM

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