5 hombres británicos liberados por los talibanes mientras el Reino Unido expresa pesar

El gobierno afgano liberó a cinco ciudadanos británicos bajo custodia, dijeron funcionarios británicos el lunes en un comunicado que incluía una disculpa en nombre de los hombres y una expresión de arrepentimiento del gobierno del Reino Unido.

Los británicos se vieron envueltos en una represión de los talibanes contra los extranjeros y los activistas de la sociedad civil afgana después de que tomaron el poder en agosto. El gobierno británico no hizo comentarios el lunes sobre las circunstancias de la liberación de los hombres o por qué fueron encarcelados, pero un portavoz talibán dijo que habían violado las leyes y tradiciones afganas.

El lanzamiento coincidió con una declaración de contrición emitida por la Oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo de Gran Bretaña.

“En nombre de las familias de los ciudadanos británicos, expresamos sus disculpas por cualquier incumplimiento de la cultura, las costumbres o las leyes afganas, y de su garantía de buena conducta en el futuro”, dice el comunicado.

El comunicado dijo que Gran Bretaña dio la bienvenida a la liberación.


“Estos ciudadanos británicos no tuvieron ningún papel en el trabajo del gobierno del Reino Unido en Afganistán y viajaron a Afganistán en contra de los consejos de viaje del gobierno del Reino Unido”, dijo. “Esto fue un error”.

La declaración concluyó: “El gobierno del Reino Unido lamenta este episodio”.

Zabihullah Mujahid, portavoz del gobierno talibán, dijo en Twitter el lunes que los británicos detenidos habían estado “realizando actividades contra las leyes del país y las tradiciones del pueblo de Afganistán”.

Mujahid dijo que los británicos “se fueron a su país” el domingo luego de “reuniones sucesivas” entre los gobiernos británico y afgano después de unos seis meses bajo custodia.

“Estas personas prometieron que de ahora en adelante no harán nada en contra de las leyes de Afganistán y actuarán de acuerdo con los principios y tradiciones del pueblo afgano”, dijo el Sr. Mujahid. No proporcionó los nombres de los británicos ni especificó cuántos habían sido liberados.

Los hombres fueron detenidos durante las caóticas semanas que siguieron a la salida estadounidense de Afganistán, cuando miles de afganos intentaban huir del país y los talibanes luchaban por mantener el orden.

El comunicado británico no identificó a los hombres, pero la familia de Peter Jouvenal, ex periodista y empresario musulmán y casado con una afgana, dijo que estaba entre los liberados. El comunicado decía que había soportado “una larga prueba” mientras estuvo encarcelado durante más de seis meses.

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“Estamos agradecidos con las miles de personas que han apoyado la campaña para liberarlo”, dijo el comunicado. “Agradecemos al equipo de la Oficina de Desarrollo y Commonwealth Extranjero del Reino Unido que ha trabajado incansablemente para asegurar su liberación”.

La declaración fue emitida por David Loyn, un viejo amigo de Jouvenal y vocero de su familia. Loyn dijo el lunes que estaba esperando la confirmación de que Jouvenal y los demás estaban fuera de Afganistán.

Crédito…David Loyn, vía Associated Press

El Sr. Jouvenal residió durante mucho tiempo en Afganistán y durante años dirigió una casa de huéspedes en Kabul frecuentada por periodistas internacionales, diplomáticos y trabajadores humanitarios.

En una declaración en febrero, la familia y los amigos del Sr. Jouvenal dijeron que había estado discutiendo inversiones en la industria minera de Afganistán y manejando asuntos familiares. El comunicado decía que había estado operando abiertamente y estaba en contacto frecuente con altos funcionarios talibanes.

Ese anuncio se produjo un día después de que Naciones Unidas dijera que Andrew North, un experiodista de la BBC que trabajaba en Afganistán para el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, había sido liberado después de haber estado retenido por los talibanes durante varios días. Un occidental y dos afganos que también trabajaban para la ONU fueron liberados junto con el Sr. North.

Un portavoz talibán dijo el 11 de febrero que los cuatro habían sido detenidos porque no tenían “la identificación y los permisos correctos” y que habían sido liberados después de verificar sus identidades.

Estados Unidos ha dicho que los talibanes continúan reteniendo a un ciudadano estadounidense, Mark R. Frerichs, un veterano de la Marina de los Estados Unidos e ingeniero civil que trabajaba como contratista en Afganistán cuando fue secuestrado por la Red Haqqani de los talibanes en enero de 2020.

“No ha hecho nada malo”, dijo el presidente Biden en un comunicado en enero en el aniversario del secuestro de Frerichs. “Y, sin embargo, durante dos años los talibanes lo han mantenido cautivo”.

Safiullah Padshah contribuyó con reportajes desde Kabul.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.