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jueves, abril 22, 2021

5G vs.Wi-Fi: en qué se diferencian y por qué necesitará ambos

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La era 5G está aquí, y aunque no necesariamente ha provocado la revolución móvil que algunos esperaban, bien podría hacerlo en los próximos años. La tecnología 5G actual ofrece mejoras mínimas en las velocidades de descarga, pero eventualmente debería mejorar drásticamente las velocidades de descarga, casi eliminar la latencia y reducir la congestión en las redes móviles.

En otras palabras, 5G le dará a Wi-Fi una carrera por su dinero.

Si bien Wi-Fi y 5G se enfrentarán entre sí, todas las señales apuntan a que probablemente necesitemos ambas tecnologías para aprovechar al máximo la Internet del mañana. Si bien el 5G sin duda será útil en muchas situaciones, el Wi-Fi, que aún se está desarrollando y actualizando, será útil en otras situaciones. Y podrían terminar trabajando juntos, como en el caso de Internet doméstico 5G.

¿Cuál es la diferencia entre 5G y Wi-Fi?

Tenemos una explicación detallada de lo que es 5G, pero en resumen, 5G es el término general para la quinta generación de tecnología de red móvil, y abarca muchos elementos diferentes. Las redes celulares o móviles dependen de bandas de espectro con licencia, que se subastan al mejor postor. Los operadores, como Verizon y AT&T, tienen que pagar para usar esas bandas. Para implementar la cobertura, tienen que construir una red de estaciones base conectadas capaces de enviar una señal que sea lo suficientemente fuerte como para que la red sirva a varias personas (miles en áreas urbanas) a la vez. Para recuperar su inversión, confían en que paguemos suscripciones.

Wi-Fi se basa en un espectro sin licencia que es gratuito para cualquier persona, pero que tiene una señal relativamente débil. Pagamos a un proveedor de servicios de Internet (ISP) para que entregue Internet a nuestra puerta, y luego usamos un enrutador para llenar nuestra casa con Wi-Fi. Usar la misma banda de frecuencia que sus vecinos puede ser un problema, especialmente si vive en un área muy densamente poblada. Las dos frecuencias que usa Wi-Fi son 2.4GHz y 5GHz. En términos simples, 2.4GHz tiene una velocidad máxima potencial más baja pero penetra mejor, por lo que tiene un rango más largo que 5GHz, que, por otro lado, puede ofrecer velocidades más rápidas pero no penetra cosas como paredes tan fácilmente.

Vale la pena señalar que el Wi-Fi de 5 GHz no tiene absolutamente nada que ver con las redes móviles 5G.

En la vida cotidiana, la mayoría de nosotros confiamos en Wi-Fi en casa o en la oficina, o en cafeterías, y redes móviles cuando salimos por la puerta principal y nos movemos fuera del alcance del enrutador. Nuestros teléfonos cambian automáticamente y no pensamos en ello; lo importante es simplemente tener una buena conexión en todo momento. Ese escenario seguirá siendo el caso para la gran mayoría de las personas a medida que 5G continúe desarrollándose. La diferencia es que tanto las redes móviles como las Wi-Fi verán una mejora en el rendimiento.

La promesa de 5G

La perspectiva de velocidades de descarga entre 1Gbps y 10Gbps y la velocidad de carga, o latencia, de solo 1 milisegundo (ms) tiene a la gente entusiasmada con 5G. Esas velocidades son comparables a las que vería en una conexión Ethernet física. Sin embargo, la realidad es que normalmente no nos acercaremos a las velocidades máximas teóricas. E incluso si lo hiciéramos, no sería por al menos unos años más.

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La velocidad real de su conexión 5G dependerá de muchos factores, incluido dónde se encuentra, a qué red se está conectando, cuántas otras personas se están conectando y qué dispositivo está utilizando. El objetivo es lograr una velocidad de descarga mínima de 50 Mbps y una latencia de 10 ms. Eso representará una mejora importante con respecto a las velocidades promedio actuales, pero al igual que con 4G LTE, la cobertura 5G se expandirá lentamente. Actualmente, estamos en un promedio velocidad de descarga de alrededor de 57 Mbps, según un estudio de Speedcheck. Eso significa que el mínimo es mucho menor que eso.

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También funcionará de la mano no solo con Wi-Fi, sino también con las generaciones anteriores de tecnología de redes móviles, por lo que 4G LTE seguirá ofreciéndose como alternativa y probablemente seguirá evolucionando y haciéndose más rápido.

La promesa de Wi-Fi 6

Beneficios de Wi-Fi 6 (802.11ax)
Intel

El Wi-Fi ha sido tradicionalmente muy confuso en términos de las convenciones de nomenclatura de los estándares. Pasó de 802.11b a 802.11a, 802.11g, 802.11ny luego 802.11ac.

La Wi-Fi Alliance (y la industria en general) ha aceptado la necesidad de algo menos desconcertante, por lo que el siguiente estándar, 802.11ax, se comercializa como Wi-Fi 6. Esta convención de nomenclatura más simple también se está aplicando retroactivamente, por lo que 802.11ac se convertirá en Wi-Fi 5 y así sucesivamente. El nuevo estándar Wi-Fi 6 ofrece velocidades al menos cuatro veces más rápidas que Wi-Fi 5 en ciertas condiciones, pero también trae mejoras en la eficiencia y capacidad diseñadas para hacer frente al creciente número de dispositivos conectados a Internet en el hogar promedio. Al igual que 5G, Wi-Fi 6 complementará, no reemplazará, los estándares de Wi-Fi existentes, especialmente considerando el hecho de que los dispositivos reales también necesitarán agregar soporte para versiones más nuevas de Wi-Fi. En teoría, las velocidades máximas de Wi-Fi 6 alcanzan un máximo de alrededor de 9,6 Gbps, pero es probable que nunca lo consigas en el uso en el mundo real.

¿Qué necesitas para disfrutar de 5G o Wi-Fi 6?

Andy Boxall / Tendencias digitales

En este momento, tanto 5G como Wi-Fi 6 están ampliamente disponibles. En el lado 5G, los operadores ahora han implementado redes 5G en todo el país construidas en espectro Sub-6, y están listos para continuar expandiendo esa red y agregando espectro de banda media y banda alta para complementarla.

Para obtener acceso a Wi-Fi 6, necesitará un enrutador que admita el estándar y también necesitará dispositivos que lo admitan. La mayoría de los teléfonos inteligentes más nuevos son compatibles con 5G y Wi-Fi 6, especialmente cuando se trata de dispositivos de gama alta. Eventualmente, todos los teléfonos, computadoras, etc. admitirán ambos estándares.

El futuro de la conectividad a internet

A medida que más y más enrutadores tengan Wi-Fi 6 integrado, y más y más torres de telefonía celular transmitan redes 5G, nuestras velocidades de Internet, tanto en el hogar como fuera de ella, serán más rápidas y con menor latencia. También surgirán más tecnologías. A medida que los avances habilitados para 4G como los juegos móviles en línea y la transmisión móvil, 5G permitirá una gama de nuevos casos de uso, como los automóviles conectados.

Por supuesto, solo el tiempo dirá lo que realmente depara el futuro para la conectividad a Internet, pero espere escuchar los términos “5G” y “Wi-Fi 6” mucho más en los próximos años.

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Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.
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