900 años entre banquetes medievales, coronaciones y juicios por traición

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El enorme Gran Salón de Westminster fue construido en 1097. Aquí, su historia.

Casi mil años de historia quedan atrapados entre los muros de piedra y las ventanas de pasillo de westminster, donde los juglares tocaban música, los reyes eran coronados y celebrados en banquetes que podían reunir hasta 3.000 personas. En este Gran Salón a orillas del Támesis había coronaciones, jubileos y juicios por traición

Westminster Hall o el Gran Salón de Westminster es esencialmente el corazón de la historia británica. Fue construido «para impresionar» en 1097, y es la parte más antigua del Palacio del mismo nombre, sede del Parlamento. Llevó dos años completarlo, con medidas que Guillermo II encontró minúsculas en comparación con lo que tenía en mente.

Pero en realidad, esa obra fue la más grande de Europa en ese momento, con 1.547 metros cuadrados Y paredes de dos metros de ancho hecho de piedra, sigue en pie.


Puente de Westminster, Londres. Foto: Reuters

Según la web del parlamento británico, era tan grande que hubo que construir otras salas más pequeñas para darle un uso normal.

banquetes medievales

Los primeros banquetes reales registrados, para la coronación de un rey en Westminster Hall. se remonta a 1170 o al 1189, luego en homenaje a Richard el corazon DE leon.

Los juglares tocaban música. Y los ciudadanos de Londres actuaron como mayordomos del rey mientras el «Conde Marshall» (conde mariscal) recorrió el lugar poniendo orden entre una multitud de tres mil invitados.

Westminster Hall en todo su esplendor en el año 2000. Foto: AP
Westminster Hall en todo su esplendor en el año 2000. Foto: AP

También las reinas celebraban allí sus coronaciones. Ana Bolenapor ejemplo, en 1533.

Los monarcas se sentaron en el trono de mármol al final de la sala, donde se les obsequió con el ajuar de coronación, y luego marcharon en procesión hasta el Abadía de Westminster.

Dicen que durante las obras de remodelación del Parlamento Británico, se encontró un pasadizo olvidado ubicado detrás de un claustro. Cerrado en época victoriana, había sido creado con motivo de la coronación de Carlos II en 1660 para que los invitados podría tener acceso directo al banquete en Westminster Hall.

muerte reina elizabeth westminster hall

Pero estos espectáculos reales resultaron costosos. Y en 1830 desaparecieron.

monarquía y gobierno

Los rituales presenciados por Westminster Hall han marcado la relación entre la monarquía y el gobierno del reino.

El Gran Comedor no solo se utilizó como lugar de reunión, sino también como corte

La reina Isabel y el príncipe Felipe en Westminster Hall en 2012. Foto: Jack Hill/ AFP/ Archivo
La reina Isabel y el príncipe Felipe en Westminster Hall en 2012. Foto: Jack Hill/ AFP/ Archivo

La trama de la pólvora

Allí fue juzgado chico fawkemiembro de un grupo de católicos ingleses que intentaron asesinar al rey James en el complot fallido de pólvora en 1605.

La historia fue recreada en la serie «Pólvora» de 2017, interpretada por el actor Kit Haringtonel famoso «Jon Snow» de la saga Game of Thrones (Juego de Tronos).

Los hechos pasaron a la historia como el complot de la pólvora porque los conspiradores católicos habían alquilado un sótano justo debajo de la Cámara de los Lores, donde almacenaban barriles de explosivos que planeaban hacer estallar. Pero estaban expuestos. Fawkes fue condenado a muerte por alta traición en Westminster Hall.

Westminster a orillas del Támesis.  Foto: Alain Jocard / AFP
Westminster a orillas del Támesis. Foto: Alain Jocard / AFP

Carlos I, coronado en la cercana Abadía de Westminster en 1626, también fue juzgado en Westminster Hall, donde fue condenado a muerte por «alta traición».

Fue decapitado el 30 de enero de 1649, abriendo el camino a una nueva era en la historia británica: la del sistema monarquía constitucional.

En las décadas que siguieron, se establecieron reglas para asegurar que el monarca actúa como un jefe de estado no partidista y que no puede promulgar leyes sin el consentimiento de un Parlamento elegido democráticamente. Incluso hasta el día de hoy.

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