A Danny Fenster, periodista estadounidense, le dijeron que permaneciera en la prisión de Myanmar

Danny Fenster, un periodista estadounidense que fue arrestado en mayo mientras se preparaba para salir de Myanmar, recibió el lunes la orden de permanecer en prisión mientras la policía investiga una vaga acusación de que difundió información que podría ser perjudicial para el ejército.

La audiencia de la corte marcó su 120 ° día bajo custodia. Fenster es el único estadounidense que se sabe que está detenido en Myanmar y se ha convertido en un símbolo internacional de la represión de la junta militar contra la libertad de expresión.

No se ha presentado ningún cargo formal contra el nativo de Detroit. No se han presentado pruebas en su contra en ninguna de sus ocho comparecencias ante el tribunal, que se llevan a cabo por video y duran solo unos minutos. No se le permite hablar ni hacer preguntas y rara vez se ha reunido con su abogado desde su arresto el 24 de mayo.

El Sr. Fenster, editor en jefe de la revista Frontier Myanmar, está acusado de difundir información que podría inducir a los oficiales militares a ignorar o fallar en sus deberes, un cargo que a menudo se presenta contra periodistas en la nación del sudeste asiático. Se enfrenta a tres años de prisión.

El gobierno de Biden, Amnistía Internacional, el Comité para la Protección de los Periodistas, Frontier Myanmar y la familia del Sr. Fenster han pedido su liberación.

“La detención de Danny Fenster y otros periodistas constituye un ataque inaceptable a la libertad de expresión en Birmania”, dijo el portavoz del Departamento de Estado Ned Price a principios de este mes, utilizando el nombre anterior del país. “Seguimos presionando al régimen militar de Birmania para que libere a Danny de inmediato”.

El ejército de Myanmar, que había compartido el poder con gobiernos civiles durante una década, tomó el control en un golpe de estado el 1 de febrero, lo que provocó protestas callejeras generalizadas y una huelga general en todo el país. Las tropas y la policía han matado a más de 1.100 personas y han encarcelado a 6.600, según la Asociación de Asistencia a Presos Políticos, un grupo de defensa.

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La junta ha arrestado a más de 100 periodistas desde febrero y 47 permanecen bajo custodia, según un grupo de medios que está rastreando los arrestos. Cuatro de los detenidos han sido periodistas extranjeros: dos de Estados Unidos, uno de Japón y uno de Polonia.

Todos menos el Sr. Fenster han sido deportados, incluido Nathan Maung, ciudadano estadounidense y cofundador de Kamayut Media, un sitio de noticias en línea. Mientras estaban bajo custodia, el Sr. Maung y su cofundador, Hanthar Nyein, fueron brutalmente golpeados, quemados y obligados a arrodillarse sobre el hielo con las manos esposadas a la espalda, según el Comité para la Protección de los Periodistas.

El Sr. Fenster y su esposa, Juliana, llevaban casados ​​menos de siete semanas cuando fue arrestado en el Aeropuerto Internacional de Yangon mientras se preparaba para salir del país. Ella ha permanecido en Myanmar para trabajar por su liberación, pero se le ha dado acceso limitado a él.

El Sr. Fenster está detenido en la famosa prisión de Insein. Covid-19 arrasó la institución a principios de este año, y Fenster parece haberlo detectado. Perdió el sentido del gusto y el olfato y sufrió congestión en el pecho, entre otros síntomas, pero nunca se le hizo la prueba. Desde entonces se ha recuperado en gran medida, dijo su familia.

Rara vez se le ha permitido recibir visitas y sus comunicaciones con la familia y la embajada de Estados Unidos han sido limitadas. Su abogado, U Than Zaw Aung, dijo que se reunió con su cliente en persona por última vez el 15 de julio y que Fenster nunca recibió una vacuna contra Covid. Durante la audiencia de video del lunes, Fenster parecía cansado, dijo el abogado.

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El hermano mayor del Sr. Fenster, Bryan, habló con él en una extraña llamada telefónica la semana pasada y dijo que seguía siendo positivo.

“Él está haciendo lo mejor que puede y tiene una gran actitud”, dijo Bryan Fenster, y agregó, “pero no tiene idea de lo que está sucediendo en su caso”.

Danny Fenster, de 37 años, llegó a Myanmar en 2019 y trabajó para tres de las principales organizaciones de noticias en inglés allí, la más reciente en Frontier. Supervisó las versiones en inglés de las historias para la revista impresa y en línea, dijo su hermano.

La decisión del régimen de arrestar al Sr. Fenster parece haber surgido de su empleo anterior en Myanmar Now, otro medio de noticias en línea, a pesar de que dejó ese trabajo casi un año antes de comenzar a trabajar en Frontier.

Myanmar Now y su editor en jefe, Ko Swe Win, han sido durante mucho tiempo objetivos de las fuerzas armadas debido a los duros informes de investigación del medio. Swe Win abandonó el país después de ser herido en un intento de asesinato en 2019.

Swe Win dijo que el régimen pudo haber perseguido a Fenster porque ayudó a informar sobre una historia de Myanmar Now el año pasado que destacó la asociación comercial de los militares con empresas japonesas para desarrollar un hotel de lujo y un complejo de oficinas de 330 millones de dólares en un terreno de propiedad militar cerca del centro. Yangon.

“Creo que el nombre de Danny estaba en la lista de arrestos porque trabajó en esa historia”, dijo Swe Win.

Una carta de denuncia presentada ante el tribunal muestra que la policía creyó erróneamente que el Sr. Fenster todavía trabajaba para Myanmar Now en el momento de su arresto, informó Frontier.

El Sr. Swe Win elogió la dedicación del Sr. Fenster al periodismo.

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“Danny está interesado en las noticias de Myanmar y tiene una gran pasión por su trabajo profesional”, dijo. “También es humilde y siempre se lleva bien con sus compañeros de trabajo. Es un buen colega ”.

Bryan Fenster dijo que la familia esperaba que el régimen presentara cargos formales, lo que podría allanar el camino para su deportación.

“Solo queremos que regrese a la corte para que puedan seguir su proceso”, dijo Bryan Fenster. “Cuanto antes puedan pasar por el proceso, antes podrán deportarlo”.

La embajada de Estados Unidos en Yangon está intentando asegurar la liberación de Fenster, pero tiene poca influencia con el régimen militar. El portavoz de la embajada, Michael Harker, dijo que el Departamento de Estado está buscando un contacto regular con Fenster y que habló con él por última vez hace una semana.

El Sr. Fenster obtuvo una maestría en escritura creativa de la Universidad Estatal de Wayne y trabajó para medios de noticias en Detroit y Louisiana antes de mudarse a Myanmar. “Siempre bromeamos en nuestra familia de que es como una planta rodadora”, dijo su hermano. “Echa raíces en un lugar y luego se marcha en otro”.

Los hermanos Fenster, nietos de sobrevivientes del Holocausto, se ofrecieron como voluntarios a mediados de la década de 2000 para ayudar a los refugiados en Chicago y fueron asignados para ayudar a una familia de Myanmar. Eso pudo haber ayudado a inspirar la decisión de Fenster de vivir allí, dijo su hermano.

“Danny es un ser humano que, en esencia, está programado para preocuparse y aprender acerca de otros seres humanos”, dijo. “Con ese mismo espíritu de bondad humana, esperamos y esperamos que sea liberado y se reunirá con su familia y seres queridos en casa”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.