A la espera del mandato de EE. UU., Algunos hogares de ancianos tardan en vacunar al personal

Cuando a Jim Lewis le dijeron a principios de este mes que su madre de 90 años, que vive en un hogar de ancianos en las afueras de Boise, Idaho, dio positivo por Covid-19, se preguntó si había contraído el virus de un empleado no vacunado.

Y tenía motivos para preocuparse. Un poco más de la mitad de los trabajadores en el hogar, Creekside Transitional Care and Rehabilitation, no estaban vacunados en ese momento, según muestran los datos federales.

“Era obvio que la instalación tenía miembros del personal que dudaban en vacunarse”, dijo el Sr. Lewis, cuya madre y familiares inmediatos están todos inmunizados.

Idaho se vio muy afectado por el aumento repentino del Delta este verano y principios del otoño, y los hogares de ancianos no fueron inmunes a la variante altamente contagiosa que se extendió por muchos estados con tasas de vacunación más bajas. Diez estados, incluidos Florida, Michigan y Ohio, todavía informan tasas de vacunación para el personal de hogares de ancianos inferiores al 60 por ciento.

Otros, como Nueva York y California, y algunas grandes cadenas de hogares de ancianos han impuesto sus propios mandatos. Pero muchos administradores de hogares de ancianos están esperando que el gobierno federal emita nuevas reglas que regirán un programa de vacunación obligatoria para todos los miembros de su personal que el presidente Biden anunció por primera vez hace dos meses. Y algunas instalaciones y grupos laborales todavía están presionando por una opción de prueba en lugar de una inyección.

Pero meses de retrasos y resistencia a las vacunas han tenido consecuencias desgarradoras para familias como la de Lewis, a quienes una vez más se les prohíbe visitar debido a los brotes. Creekside no devolvió repetidas llamadas y correos electrónicos en busca de comentarios.

Después de fuertes descensos a principios de este año, los casos de Covid y las muertes en hogares de ancianos aumentaron en agosto y septiembre, lo que resultó en alrededor de 4,000 muertes, a pesar de que casi el 90 por ciento de los residentes de hogares de ancianos del país estaban completamente vacunados. Los residentes son particularmente vulnerables a las infecciones irruptivas porque muchos son mayores y padecen afecciones médicas graves, como el mieloma múltiple por el que estaba siendo tratado el exsecretario de estado Colin Powell cuando murió a causa de las complicaciones de Covid el lunes.

“Es médicamente incorrecto y raya en la falta de ética tener personal de asilo de ancianos no vacunado que cuide a los residentes”, dijo el Dr. Michael Wasserman, geriatra y ex ejecutivo de asilos de ancianos que se ha convertido en un crítico de la industria. “La vacuna funciona. Ha marcado una gran diferencia “.

La administración de Biden ha dicho que los hogares de ancianos podrían enfrentar una pérdida de fondos gubernamentales (la industria depende en gran medida de los fondos de Medicaid y Medicare) si no cumplen, pero las regulaciones para la aplicación de un mandato aún no se han revelado.

Los funcionarios federales dicen que esperan emitir las regulaciones a finales de este mes. Las reglas se retrasaron desde el mes pasado después de que se amplió el mandato para incluir a todos los trabajadores de la salud.

Los funcionarios de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, que emitirán las reglas, no comentaron sobre las próximas regulaciones y no pusieron a nadie disponible para una entrevista. No está claro si están considerando una opción de prueba para hogares de ancianos, según personas que han trabajado en estrecha colaboración con la administración.

Deberías leer:   Omicron tiene mutaciones aterradoras. Eso no significa que funcionen bien juntos

Los residentes y sus familias dicen que están frustrados con las demoras de meses para asegurar esa capa adicional de protección, dado que muchos de los no vacunados son asistentes y enfermeras que brindan la atención diaria más directa.

Elizabeth, residente de un hogar de ancianos en Minnesota, dijo que contrajo Covid a principios de este año de un trabajador no vacunado antes de recibir su segunda dosis de la vacuna Moderna. Cuando preguntó cuándo se podría vacunar al personal según la orden del presidente, le dijeron que el asilo de ancianos podría centrarse en realizar pruebas a los trabajadores en lugar de exigirles que se vacunen.

“No ha pasado nada”, dijo la residente, quien pidió que solo se usara su segundo nombre y que no se identificara su asilo de ancianos por temor a represalias, una preocupación compartida por otras personas entrevistadas para este artículo.

El aumento de Covid en su estado llevó al gobernador a llamar a la Guardia Nacional la semana pasada para ayudar a aliviar su grave escasez de trabajadores de la salud.

“Me siento como un pato fácil”, dijo. Mientras ella continúa usando una máscara, algunos miembros del personal ya no toman las mismas precauciones para controlar la propagación del virus. “Simplemente se siente terriblemente inseguro”, dijo.

La disminución de la eficacia de las vacunas que se administraron por primera vez a muchos residentes de hogares de ancianos también ha suscitado preocupaciones en los últimos meses.

“La gente está muriendo, los residentes están muriendo”, dijo Susan Reinhard, directora del Instituto de Políticas Públicas de AARP, que ha impulsado una mayor transparencia sobre las tasas de vacunación en los asilos de ancianos. “Deberían tener miedo”.

Las tasas de vacunación más bajas se traducen en más infecciones, y los mandatos son una forma de aumentar esas tasas, dijo el Dr. Ezekiel J. Emanuel, bioético de la Universidad de Pensilvania que asesoró al Sr. Biden durante su transición. “Debemos tener claro que los mandatos han estado funcionando y han estado funcionando en todas las industrias que los han probado”, dijo.

Las tasas de vacunación entre el personal de los hogares de ancianos aumentaron al 69 por ciento a principios de octubre desde el 62 por ciento a principios de agosto, cuando Biden anunció el mandato, pero algunas instalaciones aún informan una tasa de personal de la mitad o menos, según los últimos datos federales.

Si bien algunos hogares de ancianos han seguido adelante con sus propios mandatos, muchos están adoptando un enfoque de esperar y ver qué pasa, dijo Mark Neuberger, abogado de Foley & Lardner que asesora a organizaciones de atención médica sobre cuestiones laborales.

“¿Habrá una alternativa?” preguntó Zach Shamberg, director ejecutivo de la Asociación de Cuidado de la Salud de Pensilvania, un grupo comercial estatal que representa a los hogares de ancianos que está presionando para poder hacer pruebas a los empleados en lugar de la vacuna. “Eso es preferible a simplemente perder a esos trabajadores, especialmente porque los proveedores están combatiendo la escasez de mano de obra”.

Deberías leer:   La misión DART de la NASA está perforando un asteroide asesino para salvar a la humanidad

Muchos asilos de ancianos “siguen muy preocupados de que no veremos un aumento en las tasas de aceptación de la vacunación”, dijo.

“Nuestra esperanza es que la letra pequeña nos permita hacer una opción de prueba”, dijo Mary Susan Tack-Yurek, directora de calidad y socia de Quality Life Services. La cadena de hogares de ancianos de propiedad familiar en el oeste de Pensilvania informa que un poco más de la mitad del personal está vacunado. “¿Estamos satisfechos con la tasa de vacunación de nuestro personal? No, no estamos contentos con eso ”, dijo.

Lo que debe saber sobre las vacunas de refuerzo Covid-19

La FDA autorizó inyecciones de refuerzo para un grupo selecto de personas que recibieron su segunda dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech al menos seis meses antes. Ese grupo incluye: receptores de la vacuna que tienen 65 años o más o que viven en centros de atención a largo plazo; adultos que tienen un alto riesgo de sufrir Covid-19 grave debido a una afección médica subyacente; trabajadores de la salud y otras personas cuyos trabajos los ponen en riesgo. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados son elegibles para una tercera dosis de Pfizer o Moderna cuatro semanas después de la segunda inyección.

El CDC ha dicho que las condiciones que califican a una persona para una vacuna de refuerzo incluyen: hipertensión y enfermedad cardíaca; diabetes u obesidad; cáncer o trastornos sanguíneos; sistema inmunológico debilitado; enfermedad crónica de pulmón, riñón o hígado; demencia y ciertas discapacidades. Las mujeres embarazadas y las fumadoras actuales y anteriores también son elegibles.

La FDA autorizó refuerzos para los trabajadores cuyos trabajos los ponen en alto riesgo de exposición a personas potencialmente infecciosas. El CDC dice que ese grupo incluye: trabajadores médicos de emergencia; trabajadores de la educación; trabajadores de la agricultura y la alimentación; trabajadores de fabricación; trabajadores penitenciarios; Trabajadores del Servicio Postal de los Estados Unidos; trabajadores del transporte público; trabajadores de la tienda de abarrotes.

Por ahora, no se recomienda. Se aconseja a los receptores de la vacuna Pfizer que reciban una inyección de refuerzo de Pfizer, y los receptores de Moderna y Johnson & Johnson deben esperar hasta que se aprueben las dosis de refuerzo de esos fabricantes. La FDA planea permitir que los estadounidenses reciban una vacuna diferente como refuerzo de la que recibieron inicialmente. El enfoque de “mezclar y combinar” podría aprobarse una vez que se autoricen los refuerzos para los beneficiarios de Moderna y Johnson & Johnson.

Pero si esos trabajadores se fueran en lugar de ser obligados a recibir las vacunas, “simplemente no podríamos funcionar”, dijo Tack-Yurek. “No hay suficientes recursos en el personal de la agencia, en la Guardia Nacional, para sacar de otros estados, para compensarlo”.

La cadena de hogares de ancianos, que emplea a unas 1.100 personas, no ha podido persuadir a los trabajadores para que se vacunen, a pesar de realizar rifas que ofrecen recompensas como la oportunidad de ir a Disneyworld o $ 5,000 en efectivo. “La respuesta fue mínima”, dijo Tack-Yurek.

Otros funcionarios de hogares de ancianos descartan la opción de realizar pruebas como alternativa. “Ya tenemos pruebas”, dijo Brendan Williams, director ejecutivo de la Asociación de Atención Médica de New Hampshire, cuyos miembros han tenido más éxito en la vacunación de sus empleados. “Eso es simplemente preservar el status quo”.

Mucho depende de las comunidades donde los hogares de ancianos atraen a sus trabajadores. Si la oposición de un área a la vacunación es fuerte, se vuelve más difícil convencer a los reclutas para que se vacunen y viceversa.

En Chaparral House en Berkeley, California, donde las tasas de vacunación son altas, la gran mayoría de los empleados que presentaron la documentación para vacunarse estaban dispuestos, dijo el director financiero del asilo de ancianos, Chuck Cole. “La mayoría de la gente no leyó más allá del primer párrafo”, dijo, porque ya estaban convencidos de que deberían recibir la vacuna. “Eso fue muy importante”.

Al hablar uno a uno con el pequeño número de trabajadores que estaban preocupados por la vacuna, el director de enfermería y el administrador pudieron persuadir a los que se resisten, dijo. Solo un empleado de aproximadamente 150 todavía se niega a vacunarse.

Los casos de covid en los Estados Unidos han disminuido significativamente en el último mes, ya que más personas se vacunan y el aumento del Delta parece estar disminuyendo en la mayoría de las regiones del país.

Los mandatos estatales están ayudando a aumentar los niveles de protección para todos los grupos de edad, y alrededor del 14 por ciento de los residentes de hogares de ancianos del país ya han recibido una dosis de refuerzo.

Y algunos hogares de ancianos que impusieron con éxito sus propios requisitos están contribuyendo a una mayor tasa de éxito, dijo Brian McGarry, investigador de salud de la Universidad de Rochester que estudia los niveles en hogares de ancianos. Genesis HealthCare, una gran cadena en Pensilvania, dijo que si bien hubo algunas salidas, todo su personal ahora está vacunado.

“Estamos viendo los beneficios de nuestra política en la seguridad de los residentes, ya que nuestras tasas de Covid (y en particular la gravedad de cualquier infección) han disminuido considerablemente desde que instituimos nuestra política, a pesar de que las tasas generales de infección de la comunidad siguen siendo muy altas”, dijo Lori Mayer, una portavoz de la empresa, en un comunicado.

“Los mandatos están comenzando a ayudar”, dijo el Dr. McGarry. La promulgación real de un requisito por parte de un estado o instalación “es una palanca pesada y una señal para este grupo de que ya no será opcional”.