A los 36, Candace Parker publica un triple-doble, una rareza de la WNBA

El retiro puede haber estado en la mente de Candace Parker antes de esta temporada, pero en la cancha no muestra signos de haber terminado.

Parker se convirtió el domingo en la tercera jugadora en la historia de la WNBA en registrar múltiples triples-dobles en su carrera, terminando con 16 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias en la victoria 82-73 de Chicago Sky sobre Washington Mystics. Con 36 años y 33 días, Parker es el jugador de mayor edad en registrar un triple-doble en la liga.

Completó el triple-doble en el último minuto con una asistencia de Courtney Vandersloot, quien el año pasado se unió a Sheryl Swoopes como la única jugadora en la historia de la liga con más de un triple-doble. El esfuerzo de Vandersloot, solo el segundo triple-doble de postemporada en la historia de la WNBA (Swoopes tuvo el primero), ayudó a Chicago a vencer a la cabeza de serie Connecticut en una serie de semifinales.

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“Ella insistió en que obtuviera mi décima asistencia”, dijo Parker sobre Vandersloot en su conferencia de prensa posterior al juego. “Así que sabes que es por eso que amo a este grupo. Sabes, creo que jugamos para otro, nos entusiasmamos por los éxitos de otros y lo celebramos, y creo que eso es enorme”.

Parker casi sale como campeón el año pasado. Después de jugar 13 temporadas con Los Angeles Sparks, regresó a su estado natal y ayudó a entregar un título de la WNBA a Sky. Pero su hija, Lailaa, la convenció de jugar en 2022, dijo Parker en una entrevista con Kristen Ledlow en el programa “WNBA Weekly” de NBA TV. A lo largo de cinco juegos, Parker promedia 14 puntos y 8 rebotes y lanza un 49,1 por ciento desde el campo.


La hazaña de Parker el domingo es aún más impresionante dada la escasez de triples-dobles en la historia de la WNBA: el domingo fue el undécimo en las 26 temporadas de la liga. Sabrina Ionescu de Liberty se convirtió en la jugadora más joven en registrar un triple-doble la temporada pasada.

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Con dos títulos nacionales universitarios en Tennessee, dos medallas de oro olímpicas y dos títulos de la WNBA, Parker ha ganado en todos los niveles y su equipo de Chicago parece estar listo para competir nuevamente este año. The Sky retuvo gran parte de la lista del año pasado, incluida Kahleah Copper, la jugadora más valiosa de las finales de 2021 que hizo su debut en la temporada el domingo, y agregaron a Emma Meesseman, quien ganó el MVP de las finales en 2019 con Washington.

Chicago prevaleció el domingo en un enfrentamiento con dos ganadores del Premio al Jugador Más Valioso: Parker (2008 y 2013) y Elena Delle Donne de Washington (2015 y 2019). Delle Donne terminó con 17 puntos, 7 rebotes y 3 robos. Seis jugadores de Chicago, incluidos Copper y Meesseman, terminaron en cifras dobles.