A medida que aumentan las infecciones, los CDC instan a algunos estadounidenses vacunados a que vuelvan a usar máscaras

Revisando una decisión tomada hace solo dos meses, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron el martes que las personas vacunadas contra el coronavirus deben volver a usar máscaras en espacios públicos interiores en partes del país donde el virus está aumentando.

Los funcionarios de los CDC también recomendaron el enmascaramiento universal para maestros, personal, estudiantes y visitantes en las escuelas, independientemente del estado de vacunación y la transmisión comunitaria del virus. No obstante, con precauciones adicionales, las escuelas deberían volver al aprendizaje en persona en el otoño, se espera que diga la Dra. Rochelle Walensky, directora de la agencia, en una conferencia de prensa el martes.

Las recomendaciones son otro giro siniestro en el curso de la pandemia de Estados Unidos, una concesión cansada de la guerra de que el virus está superando los esfuerzos de vacunación. La medida de la agencia sigue al aumento de los casos en estados como Florida y Missouri, así como a los crecientes informes de infecciones innovadoras de la variante Delta más contagiosa entre las personas que están completamente inmunizadas.

Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo en una conferencia de prensa el martes que cambiar la guía era crucial para “combatir un virus en constante evolución” y que la administración Biden apoyó el esfuerzo.

“Su trabajo es observar la evolución de la información, la evolución de los datos, una pandemia histórica en evolución y proporcionar orientación al público estadounidense”, dijo la Sra. Psaki.

Las vacunas siguen siendo notablemente eficaces contra los peores resultados de la infección con cualquier forma de coronavirus, incluidas la hospitalización y la muerte. Pero las nuevas pautas se aplican explícitamente tanto a los no vacunados como a los vacunados, una clara desviación de la posición de la agencia desde mayo de que las personas vacunadas no necesitan usar máscaras en la mayoría de los espacios interiores.

Esas recomendaciones, que parecían indicar una disminución de la pandemia, se basaron en datos anteriores que sugerían que las personas vacunadas rara vez se infectan y casi nunca transmiten el virus, lo que hace innecesario el enmascaramiento.

Pero eso fue antes de la llegada de la variante Delta, que ahora representa la mayor parte de las infecciones en los Estados Unidos. Los funcionarios de los CDC fueron persuadidos por nueva evidencia científica que muestra que incluso las personas vacunadas pueden infectarse y portar el virus en grandes cantidades, según tres funcionarios federales con conocimiento de las discusiones.

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Algunos expertos en salud pública acogieron con satisfacción la decisión de la agencia de revisar sus directrices. Según lo que los científicos están aprendiendo sobre la capacidad de la variante Delta para causar infecciones de gran alcance, “este es un paso en la dirección correcta”, dijo la Dra. Celine Gounder, especialista en enfermedades infecciosas del Bellevue Hospital Center en Nueva York.

La Federación Estadounidense de Maestros y la Asociación Nacional de Educación, los dos principales sindicatos de maestros, respaldaron enérgicamente el movimiento de los CDC hacia el enmascaramiento universal en las escuelas.

“El enmascaramiento dentro de las escuelas, independientemente del estado de la vacuna, es una forma importante de lidiar con las realidades cambiantes de la transmisión del virus”, dijo Randi Weingarten, presidente de la AFT. “Es una precaución necesaria hasta que los niños menores de 12 años puedan recibir una vacuna Covid y más estadounidenses mayores de 12 años se vacunan “.

No se sabe con certeza si los funcionarios de salud estatales y locales están dispuestos a seguir la guía de la agencia. Y seguramente habrá resistencia por parte de los estadounidenses fatigados por la pandemia, particularmente en las regiones del país donde las tasas de vacunación son bajas y las preocupaciones sobre el virus son silenciosas.

Algunas jurisdicciones, como el condado de Los Ángeles y el condado de St. Louis, Missouri, ya han restablecido los mandatos de máscaras en respuesta al aumento de casos. Pero Arkansas, uno de los estados con los números más altos, ha mantenido la prohibición de los mandatos de mascarillas incluso cuando las tasas de vacunación están rezagadas.

Tan recientemente como la semana pasada, un portavoz de los CDC dijo que la agencia no tenía planes de cambiar su guía, a menos que hubiera un cambio significativo en la ciencia. Los investigadores han comenzado a encontrar nuevos datos inquietantes.

Se cree que la variante Delta es aproximadamente el doble de contagiosa que la versión original del virus. Algunas investigaciones sugieren ahora que las personas infectadas con la variante portan alrededor de mil veces más virus que las infectadas con otras variantes, y pueden permanecer infectadas por más tiempo.

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Los funcionarios de los CDC se vieron influidos por una nueva investigación que muestra que incluso las personas vacunadas pueden portar grandes cantidades de la variante del virus en la nariz y la garganta, lo que sugiere que también pueden transmitirlo a otras personas, según tres funcionarios federales familiarizados con el asunto.

Las denominadas cargas virales elevadas, particularmente en la nariz y la garganta, pueden ayudar a explicar los informes de infecciones irruptivas en grupos de personas vacunadas. Por ejemplo, un brote que comenzó en Provincetown, Massachusetts, después de las festividades del 4 de julio ha crecido hasta incluir al menos 765 casos, según Steve Katsurinis, presidente de la Junta de Salud de Provincetown.

De los 469 casos reportados entre los residentes de Massachusetts, el 74 por ciento correspondió a personas que estaban completamente inmunizadas, dijo Katsurinis.

Se han informado grupos más pequeños de infecciones trascendentales después de bodas, reuniones familiares y cenas. Algunos de los infectados tenían síntomas, pero la gran mayoría no estaban gravemente enfermos, lo que sugiere que la inmunidad producida por las vacunas frena rápidamente el virus.

Las vacunas “no son un campo de fuerza”, dijo Jennifer Nuzzo, epidemióloga de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins. En cambio, la vacuna entrena al sistema inmunológico para que reconozca las células que se infectan con el virus.

“El término infección progresiva es probablemente un poco engañoso”, dijo. “Probablemente sea más realista que hablemos de enfermedades emergentes y cuánto de eso está ocurriendo”.

El martes, el Dr. Walensky instó nuevamente a las personas a vacunarse, y señaló que el aumento de casos y hospitalizaciones es mayor en lugares con bajas tasas de vacunación y entre personas no vacunadas.

Reconoció que algunas personas vacunadas pueden infectarse con la variante Delta y pueden ser contagiosas, pero sostuvo que era un evento poco común. Pero los CDC solo están rastreando las infecciones que provocan la hospitalización o la muerte entre los estadounidenses vacunados. Los funcionarios han dicho anteriormente que las personas vacunadas representan solo el 3 por ciento de las hospitalizaciones.

El Dr. Gounder y otros expertos dijeron que no está claro con qué frecuencia las personas vacunadas transmiten el virus a otras personas, pero puede ser más común de lo que los científicos habían predicho a medida que se propagaba el virus original.

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“Hemos visto un número cada vez mayor de infecciones irruptivas, y parece que la mayoría de ellas pueden estar ocurriendo en lugares donde las personas están expuestas a una gran cantidad de Covid”, dijo el Dr. Scott Dryden-Peterson, médico de enfermedades infecciosas y epidemiólogo de Brigham. & Women’s Hospital en Boston, que ha estado revisando las infecciones emergentes en Massachusetts.

Las personas vacunadas, en particular las que tienen un sistema inmunológico débil o que tienen un alto riesgo, deben considerar usar máscaras incluso en áreas de baja transmisión, dijo: “Las máscaras pueden reducir efectivamente la cantidad de virus que inhalamos y evitar que nos enfermemos, y por lo que aumentan el impacto de nuestra vacuna. Casi en todas partes de EE. UU., Es una buena idea “.

Las infecciones han aumentado rápidamente en los Estados Unidos, a más de 56.000 casos diarios, en promedio, hasta el martes, más de cuatro veces el número de hace cuatro semanas. Las hospitalizaciones también han aumentado en casi todos los estados y las muertes han aumentado a un promedio de 275 por día.

“Dado lo que estamos viendo, eso es absolutamente necesario en este momento para ralentizar y frenar la transmisión”, dijo el Dr. Robby Sikka, un médico que trabajó con los Timberwolves de Minnesota de la NBA, sobre la nueva guía de enmascaramiento.

“No todas las personas que tienen una infección irruptiva estarán en riesgo de transmisión, pero es imperativo tener en cuenta que existe el riesgo de transmisión”, dijo.

Pero el Dr. Sikka señaló que depender de los estados o localidades para establecer reglas de enmascaramiento requerirá más pruebas de las que se están haciendo ahora para identificar a las personas con infecciones leves o asintomáticas. “Eso es algo para lo que probablemente no estemos totalmente preparados”, dijo.

Dado que parece probable que el virus se vuelva endémico, permanentemente incrustado en la vida estadounidense, los funcionarios federales deben articular un plan aún más claro para el enmascaramiento a largo plazo, dijo el Dr. Nuzzo.

“La pregunta es, ¿cuáles son las rampas de salida para enmascaramiento? Es muy importante para nosotros definir eso ”, dijo. “Si queremos seguir pidiendo a las personas que den un paso al frente, debemos darles una visión de lo que estamos trabajando”.