A medida que aumentan las muertes por coronavirus de L.A., las pruebas de hogares de ancianos se retrasan

Un mes después de prometer probar a todos los residentes y al personal de hogares de ancianos para detectar el nuevo coronavirus, los funcionarios de salud del condado de Los Ángeles han completado el esfuerzo en solo un tercio de los hogares y han reducido drásticamente los planes de prueba.


El cambio abrupto, que requiere probar solo una pequeña muestra de residentes en hogares de ancianos que no han tenido un brote, se describe en una carta que los funcionarios de salud del condado enviaron a hogares de ancianos la semana pasada, ya que el número de muertes continuó aumentando en las instalaciones en todo el condado.

Los funcionarios de salud defendieron la decisión como la forma más eficiente de controlar rápidamente lo que sucede en los hogares. Pero algunos expertos temen que la medida podría permitir que el virus continúe propagándose sin ser detectado, lo que provocaría más muertes entre una población vulnerable que ya es la más afectada por la pandemia.

El número de muertos de COVID-19 en las instalaciones residenciales del condado superó los 1,000 esta semana, con la gran mayoría en hogares de ancianos.


“Más personas morirán de lo necesario según esta política”, dijo el Dr. Michael Wasserman, presidente de la Asociación de California. de Medicina de atención a largo plazo, que representa a médicos, enfermeras y otras personas que trabajan en centros de atención a largo plazo.

Desde el comienzo de la pandemia, la mayoría de los hogares de ancianos han estado evaluando solo a residentes y personal que muestran síntomas. Pero a fines de abril, cuando el número de muertos de COVID-19 se acercaba a 300 en las instalaciones del condado de Los Ángeles, los funcionarios de salud anunciaron su nuevo plan agresivo para evaluar a todos en un esfuerzo por cambiar el rumbo.

El objetivo de evaluar a todos es detectar a las personas que están infectadas pero que no muestran síntomas, incluidos los empleados que trabajan en múltiples hogares de ancianos y que pueden transmitir la enfermedad de una instalación a otra.

Pero hasta el lunes, los funcionarios del condado habían logrado evaluar a todos en solo 141 centros de enfermería especializada, reconocieron los funcionarios de salud. Eso es aproximadamente un tercio de las casi 400 instalaciones en el condado.

Según las autoridades del condado, todas las instalaciones donde todos han sido probados han tenido brotes.

Las instalaciones sin casos conocidos de COVID-19 han recibido instrucciones de evaluar al 10% de los residentes cada semana, con la esperanza de que sea suficiente para detectar y controlar un brote antes de que se salga de control.

“Creo que este fue un movimiento sabio. Realmente tenía la intención de permitirnos hacer lo más posible lo más rápido posible ”, dijo la directora de salud del condado, Barbara Ferrer, en su sesión informativa el jueves. Agregó que todos serían evaluados en cualquier hogar de ancianos si aparecía un caso en la muestra.

Ferrer prometió que la primera ronda de pruebas universales estaría completa en hogares con brotes conocidos la próxima semana.

Wasserman, quien también es director médico en un hogar de ancianos en Reseda, dijo que el nuevo enfoque no tiene sentido.

“Supongamos que tienes 100 personas en una instalación y pruebas a todos y descubres que cinco son positivos. Bueno, puedes hacer algo al respecto ”, dijo Wasserman. Los residentes serían puestos en cuarentena, y los empleados serían enviados a casa o asignados a trabajar solo con residentes que también dieron positivo.

Pero si analiza solo una pequeña muestra de residentes y no se molesta en evaluar al personal, seguramente perderá casos positivos, dijo Wasserman. Los miembros del personal con el virus “seguirán viniendo a trabajar y usted tendrá un gran brote en sus manos”, dijo Wasserman.

Charlene Harrington, profesora emérita de la Escuela de Enfermería de la Universidad de California en San Francisco que estudió hogares de ancianos desde la década de 1980, dijo: “No es bueno evaluar a aquellos en los que hay un brote porque es demasiado tarde para entonces; el virus tendrá se extendió por toda la instalación “.

El condado “necesita ordenar pruebas dos veces por semana en todos los hogares que no tienen el brote, también, para aislar a los empleados y residentes antes de que se propague”.

No está claro por qué el condado cambió su enfoque. Los expertos dicen que el miedo a la mala publicidad y el costo de las pruebas podrían haber sido factores.

Según la carta, el condado lleva a cabo la primera ronda de pruebas para todo el personal y los residentes sin costo para los hogares de ancianos. Se aconsejó a las instalaciones que contrataran con laboratorios comerciales para realizar pruebas continuas, presumiblemente a expensas del hogar de ancianos.

Eso es una preocupación para los propietarios de las instalaciones. Las pruebas cuestan alrededor de $ 150 cada una, según una estimación reciente de American Health Care Assn., Que representa hogares de ancianos. Costaría $ 36 millones evaluar a más de 240,000 residentes y personal de hogares de ancianos en California, dijo el grupo.

El Dr. Manuel Eskildsen, que enseña en la División de Geriatría de la UCLA y trabaja como médico para una red de hogares de ancianos, dijo que ha habido un progreso notable en las pruebas incluso en la última semana.

Los operadores de hogares de ancianos inicialmente estaban preocupados por el estigma de descubrir un caso COVID-19 y terminar en la lista de brotes del condado. Un solo caso asintomático podría hacer que una casa sea calificada como una instalación COVI-19, lo que molestó a los miembros de la familia e hizo que los empleados se sintieran ansiosos.

También perjudicó a los negocios.

“Tengo en mente una instalación que tuvo un momento realmente difícil con las referencias después de que obtuvieron cuatro o cinco positivos”, dijo Eskildsen.

Eso es en realidad “un triunfo”, dijo Eskildsen, porque permitió que la casa aislara los casos y controlara lo que podría haber sido un gran brote sin las pruebas. “Pero todavía tenían ese olor sobre ellos”, dijo Eskildsen, refiriéndose a la potencial publicidad negativa.

La vacilación de los operadores de hogares de ancianos para realizar las pruebas, y de los funcionarios de salud pública para exigirlo, ha dejado a los defensores de los ancianos que abogan por una acción más rápida.

“Es vergonzoso que el condado retroceda un paso en las pruebas en un momento en que docenas de residentes de hogares de ancianos mueren por el coronavirus casi todos los días”, dijo Michael Connors, portavoz de California Advocates for Nursing Home Reform. “Sin pruebas universales, el virus continuará arrasando las instalaciones de enfermería y matará a muchos más residentes”.

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