A medida que aumentan los casos de COVID-19, los bibliotecarios de LA intentan rastrear contactos

Lupie Leyva es buena rastreando cosas. Una especie de detective, por así decirlo.

Ella es organizada y meticulosa, curiosa y conocedora de la tecnología. Durante los últimos nueve años, le ha servido bien como bibliotecaria senior y gerente de la Biblioteca Sucursal Robert Louis Stevenson en Boyle Heights, donde ningún libro, por oscuro que sea, puede escapar de ella una vez que está en el caso.

Ahora, Leyva está usando esas habilidades para ayudar a combatir la propagación del coronavirus. El hombre de 46 años está rastreando contactos de personas que dieron positivo en un esfuerzo por reducir sus posibilidades de infectar a otros.

«La razón por la que me ofrecí voluntariamente para el rastreo de contactos es que es realmente lo mismo» que ser bibliotecaria, dijo Leyva. «Todavía está ayudando a las personas, está ayudando a mi comunidad, está tratando de que mi comunidad vuelva a la normalidad para que las personas se sientan cómodas al volver a la biblioteca».

Lupie Leyva, una bibliotecaria de la Biblioteca Robert Louis Stevenson en Boyle Heights, realiza el rastreo de contactos de coronavirus desde su hogar.

Lupie Leyva, gerente y bibliotecaria de la Biblioteca Robert Louis Stevenson en Boyle Heights, rastrea contactos de coronavirus desde su casa en Whittier.

(Foto cortesía de Emily Leyva)

A medida que California y otros estados enfrentan un aumento de infecciones por coronavirus, muertes y hospitales abrumados, alrededor de 500 empleados de la Biblioteca Pública de Los Ángeles han respondido a una llamada para participar en el Programa de Trabajadores del Servicio de Desastres. Hace un llamado a los empleados públicos para que abandonen o amplíen sus deberes laborales habituales para ayudar a las agencias y organizaciones a llevar a cabo una respuesta de emergencia. A los trabajadores se les asignan trabajos dentro de su alcance de capacitación, destrezas y habilidades.

Alrededor de 75 bibliotecarios y empleados forman parte del proyecto de seguimiento de contactos.

De alguna manera, es una misión que destruye los estereotipos para un grupo de trabajadores a menudo retratados en películas y programas de televisión de Hollywood como confiables y exigentes, sabios y rápidos de callar, pero rara vez heroicos.

«El personal de la biblioteca brinda empatía, compromiso y un enfoque incesante en la comunidad y el servicio», dijo John F. Szabo, bibliotecario de la Biblioteca Pública de Los Ángeles. “Están acostumbrados a dar un paso adelante, ser ágiles y adaptar servicios para satisfacer necesidades reales. Entonces, aunque estoy impresionado por la increíble manera en que el personal de la Biblioteca Pública de Los Ángeles ha servido a la ciudad como trabajadores del servicio de desastres, no estoy para nada sorprendido ”.

Leyva creció como un ratón de biblioteca en Boyle Heights, a pocas cuadras de la Biblioteca Robert Louis Stevenson. Ella tradujo el mundo inglés al español para sus padres inmigrantes y otros.

«Al crecer como mediador de niños inmigrantes, entiendes el poder de ayudar a alguien a tener acceso a la información que necesita», dijo Leyva.

Los latinos y los negros han sido los más afectados por la pandemia de COVID-19. En el condado de Los Ángeles, los dos grupos tienen el doble de la tasa de mortalidad de los residentes blancos, y más latinos mueren de COVID-19 que los negros. Las personas latinas y negras trabajan desproporcionadamente como trabajadores de primera línea en trabajos mal pagados que los obligan a abandonar su hogar e interactuar con el público.

El personal de la biblioteca se ha ofrecido como voluntario en los centros de refrigeración y en los sitios de prueba y refugio de COVID-19 para personas sin hogar. Han entregado comidas a los angelinos mayores y otras personas de alto riesgo. Han traducido recursos críticos e información sobre el coronavirus a las diversas poblaciones de la ciudad en docenas de idiomas, incluidos español, chino, ruso, japonés, farsi, armenio y coreano. La mayoría se ha ofrecido voluntariamente para hacer este trabajo, pero todavía se les paga un salario.

Pero el rastreo de contactos es donde su conjunto particular de habilidades podría ser más útil. Funciona así:

Los bibliotecarios que realicen un seguimiento de contactos llamarán a la persona que dio positivo por el coronavirus y solicitarán información personal que se mantenga confidencial. El bibliotecario puede conectar al individuo con la atención médica y los recursos de apoyo.

Los rastreadores de contratos preguntarán a las personas en qué lugares han estado y con quién han pasado tiempo recientemente y luego llamarán a esas personas. Los rastreadores de contacto les dirán que estuvieron expuestos al virus y los alentarán a hacerse la prueba y poner en cuarentena para proteger a los demás. Preguntarán qué lugares visitaron las personas recientemente. En unos pocos días, harán un seguimiento para ver si las personas desarrollaron síntomas o necesitan ayuda.

Para Leyva, solo una llamada ha producido una red de más de una docena de personas que podrían haber sido infectadas por un caso positivo.

Denice Nossett, bibliotecaria principal de la Biblioteca de Wilmington Branch, dijo que sentía que tenía que servir durante la pandemia.

Denice Nossett, una bibliotecaria principal, se ofreció como voluntaria para ser líder del equipo de rastreo de contactos de coronavirus.

Denice Nossett, una bibliotecaria principal, se ofreció como voluntaria para ser líder del equipo de rastreo de contactos de coronavirus.

(Gabriella Angotti-Jones / Los Angeles Times)

«Está en mi ADN ayudar a las personas, y esa es una de las razones por las que me convertí en bibliotecaria», dijo Nossett, de 56 años, quien dirige un equipo de rastreadores de contactos de cuatro personas. “Eso es lo que haces en la biblioteca, día tras día; estás ayudando a la gente «. Y reducir la propagación de COVID-19, dijo, es una forma de echar una mano.

La veterana de 28 años de la Biblioteca Pública de Los Ángeles tiene notas adhesivas grabadas sobre el escritorio de su casa con números de teléfono para soporte de TI y servicios de interpretación de idiomas. Un póster de la autora de libros para niños Rosemary Wells cuelga en una pared, y un póster de Harrison Ford para la American Library Assn. se cuelga de otro.

Ayudar a frenar la propagación del virus es algo personal para Nossett. Ella conoce a ocho personas que han sido infectadas. Una tía y un viejo amigo de la familia murieron. Ella no quiere que más personas sufran ese destino.

Nossett dijo que en casi tres décadas, ser bibliotecaria le ha enseñado más de unas pocas cosas que han resultado útiles para el rastreo de contactos. Los clientes a menudo comparten detalles muy personales sobre sus vidas, y los bibliotecarios deben mostrar empatía y al mismo tiempo proteger la privacidad de las personas.

Se proporcionó un guión de entrevista para contactar a los rastreadores durante el entrenamiento en una computadora en la casa de Denice Nossett.

Se proporcionó un guión de entrevista para contactar a los rastreadores durante el entrenamiento en una computadora en la casa de Denice Nossett.

(Gabriella Angotti-Jones / Los Angeles Times)

“Si un cliente se me acerca en la biblioteca y me dice: ‘Me acabo de enterar que tengo cáncer y necesito información sobre el tratamiento’, lo primero que voy a decir es: ‘Lo siento mucho. Por favor, déjame ayudarte con eso ‘… Es importante que los trazadores tengan empatía ”, dijo Nossett.

Convertirse en un rastreador de contactos requiere una capacitación de una semana que Leyva describió como similar a una «clase universitaria en línea», con módulos de autoaprendizaje, conferencias webinar en vivo, tareas, cuestionarios, exámenes y entrevistas de práctica. Ella aprendió sobre epidemiología y la Ley de Responsabilidad y Portabilidad del Seguro de Salud.

Los rastreadores de contactos también aprenden cómo manejar a las personas que son despectivas o reacias a compartir información que podría ayudar a detener la propagación del coronavirus.

«Si las personas no quieren hablar contigo, entonces no quieren hablar contigo», dijo Leyva. «Hace lo mejor que puede para tratar de hablar con todos, pero ciertamente no es una obligación».

Pero Leyva lo entiende: las estafas telefónicas no son infrecuentes, incluso durante una pandemia que puede generar el oportunismo, por lo que entiende la reticencia de las personas a proporcionar información personal de esa manera.

Cuando se encuentra con personas que son reacias a hablar, ella solo hace lo mejor que puede.

“Les recuerdas que es por el bien de la comunidad. Les recuerdas que es una forma de ayudar a evitar que tus amigos, familiares y otras personas se enfermen ”, dijo. «Pero no todos querrán responder a sus preguntas … así que les agradece su día y sigue adelante».

El problema más común, dijo Leyva, es que la gente simplemente no levanta el teléfono. Después de más de un intento, dejará un mensaje de voz que puede sonar así: “Hola, me llamo Lupie Leyva y llamo desde el Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles. Estoy llamando para hablar sobre su posible exposición o la de su hijo a una enfermedad infecciosa. Por favor llámame … lo antes posible «.

Cuando la pandemia cerró las bibliotecas de Los Ángeles en marzo, Leyva transformó su habitación familiar en una oficina hogareña. Hizo un escritorio improvisado con una mesa plegable, donde tuvo muchas reuniones en línea con otros bibliotecarios para descubrir cómo servir virtualmente a sus comunidades desde su hogar. Promocionaron recursos en línea y lanzaron su programa semanal «Ask a Librarian» en español.

Finalmente, su oficina en casa comenzó a reflejar la situación cada vez más grave. Sujetadas a su pared hay hojas informativas de COVID-19. «10 cosas que puede hacer para controlar sus síntomas de COVID-19 en casa», dice uno. «Comparta datos sobre COVID-19», dice otro. Junto a ellos se agrega un recordatorio diario: «Una cosa a la vez».

El uniforme de Leyva para trabajar desde casa a menudo consiste en jeans y una camiseta azul de la Biblioteca Pública de Los Ángeles que dijo que usaría en el «lugar más feliz de la Tierra» si Disneylandia no estuviera cerrada debido a la pandemia.

«Creo que para nosotros como bibliotecarios, esto encaja muy bien con lo que hacemos», dijo Leyva sobre el rastreo de contactos. «Cuando pasamos por el entrenamiento, muchas de las técnicas de entrevista, estamos realmente familiarizados».

En las últimas semanas, más de 10,000 rastreadores de contacto completaron su capacitación como parte de California Connected, el programa de rastreo de contratos y la campaña de concientización pública del estado. De ellos, más de 2,700 están en el condado de Los Ángeles. Unos 75 empleados de la Biblioteca Pública de Los Ángeles están renunciando a sus deberes habituales durante al menos tres meses para trabajar a tiempo completo como trazadores.

Es un trabajo importante para evitar que el virus devastador de la economía se propague aún más.

«La investigación de casos y el rastreo de contactos son estrategias centrales de control de enfermedades para romper la cadena de transmisión y prevenir una mayor propagación del virus», dijo un representante del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles.

Foto cortesía de Emily Leyva.

Foto cortesía de Emily Leyva.

(La bibliotecaria Lupie Leyva trabajará como entrevistadora de contacto de coronavirus durante los próximos tres meses).

Hacer un seguimiento de contactos en español significa trabajo extra. Los entrevistadores como Leyva reciben guiones para leer a las personas a las que llaman, y ella optó por traducir los suyos porque el condado no proporciona revisiones en español lo suficientemente rápido.

No es tan fácil traducir en una llamada la terminología técnica que utilizan el condado y los Centros nacionales para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo. Pero hay mucho en juego.

«Aunque no voy a ser bibliotecaria durante los próximos tres, tal vez más, meses, todavía está … ayudando a mi comunidad con lo que necesita en este momento», dijo. «A veces ayudamos a nuestras comunidades en el mostrador de referencia … pero en este momento lo que se necesita es este rastreo de contactos, y tenemos habilidades que podemos utilizar para hacer esto».