A medida que crece el poder de las pandillas, la policía de Haití es superada en armas y mal pagada

PUERTO PRÍNCIPE, Haití – Dos oficiales de la fuerza de reacción rápida de Haití se detuvieron en un puente en la capital, Puerto Príncipe, para establecer un puesto de control y hacer una tarde de trabajo buscando armas, drogas, buscados. criminales y víctimas de secuestro.

A cada lado del puente había barrios asediados por pandillas. En uno de ellos, los funcionarios haitianos creen que una poderosa banda, 400 Mawozo, retiene a un grupo de misioneros estadounidenses y canadienses como rehenes para pedir rescate. Pero los agentes no pudieron aventurarse en las calles cercanas: las organizaciones criminales que los rodean tienen mejores armas, mejores motocicletas y más combustible.

Así que los oficiales se mantuvieron en el puente, frustrados por el desequilibrio de poder que los deja indefensos y gran parte de la capital, Puerto Príncipe, y la nación bajo el control de organizaciones criminales como 400 Mawozo.

“Aceptamos este trabajo sabiendo los riesgos”, dijo Edvie Boursiquot, de 41 años, un oficial de la fuerza de reacción rápida que se unió a la policía hace 14 años. “Pero tenemos que ponernos manos a la obra sabiendo que tenemos un gobierno que nos apoya, que nos cuida. Que se nos dé lo que necesitamos para luchar contra las pandillas, mejores armas, mejores motocicletas ”.

Las pandillas han sido poderosas durante mucho tiempo en Haití, a menudo sirviendo como músculo para los políticos que, a su vez, les proporcionaron armas y vehículos. Pero bajo el último presidente electo de Haití, Jovenel Moïse, y desde su asesinato en julio, el poder de las pandillas solo ha crecido, mientras que el de la policía, que depende de un estado cada vez más empobrecido, ha disminuido, dejando a los oficiales aún más subfinanciados, mal equipados y severamente. poco pagado.

La brecha de poder fue evidente en una mañana reciente, cuando la fuerza de reacción rápida de la policía haitiana, conocida como Unidad de Intervención Motorizada, instaló un puesto de control en un puente. A ambos lados había vecindarios controlados por pandillas que casi habían sido vaciados ya que los residentes empobrecidos preferían abandonar sus hogares y posesiones en lugar de vivir bajo el dominio de una pandilla que mata y roba a su antojo.

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La policía sabe que en uno de los barrios, Croix-des-Bouquets, la pandilla dominante 400 Mawozo retiene como rehenes a 16 estadounidenses y a un canadiense, amenazando sus vidas si la organización de ayuda religiosa a la que pertenecen no paga un rescate de $ 1 millón por persona. cabeza.

Pero entrar en el barrio está fuera de discusión. Entonces, los oficiales trabajaron en el puente, revisando los autos que pasaban en busca de armas, drogas y criminales buscados, frustrados por su incapacidad para hacer más.

“Las condiciones han cambiado”, dijo la Sra. Boursiquot, quien se dirigió al puesto de control en la parte trasera de la motocicleta de un colega porque no había otra para ella. “Empeoran cada año”.

El colega de la Sra. Boursiquot, Ulrick Jacques, de 40 años, intervino y se bajó el pasamontañas que usa para proteger su identidad de los pandilleros para que los periodistas pudieran ver la ira en su rostro.

“Estoy listo para luchar, pero necesito la tranquilidad de que este gobierno me respalda”, dijo Jacques. “Que todos los días que voy a trabajar, nadie morirá de hambre en casa, que yo puedo alimentar a mis hijos”.

En cambio, dijeron Jacques y Boursiquot, no han recibido un aumento en años mientras las pandillas aumentan sus filas y se arman con armas más sofisticadas que las que tienen.

Ambos oficiales se habían incorporado a la policía hace 14 años y habían sido promovidos hace más de un año, subiendo de rango, dijeron, pero aún no habían recibido el aumento que acompaña a la promoción y apenas pueden mantener a sus familias con los $ 220 que ganan. mes.

Los pocos beneficios emitidos por el gobierno que tienen, como alimentos o atención médica, se están recuperando.

Cuando su hija se rompió la rodilla el año pasado, la Sra. Boursiquot la llevó al hospital, solo para descubrir que el gobierno había sacado a sus tres hijos de su seguro. Tuvo que pagar 90 dólares, cerca de la mitad de sus ingresos mensuales, para reparar la rodilla de su hija y los medicamentos. Su esposo, que se fue hace años, no ayuda a mantener a su familia.

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El hambre es ahora un aspecto regular de la vida, sus familias se unen a las filas de los desnutridos en Haití, dijo Jacques. Los oficiales reciben una tarjeta de débito especial que les permite comprar alimentos en las tiendas de comestibles, dijo, pero el gobierno no la ha recargado en más de dos meses.

De los 11 millones de habitantes de Haití, 4,4 millones necesitan asistencia alimentaria, según las Naciones Unidas.

“Estamos hasta las uñas”, dijo Jacques, con la voz temblando de rabia. “¿Cómo puede explicar que las escuelas están abiertas y no podemos pagar la matrícula? ¿Que las tiendas de comestibles están llenas y solo podemos mirar la comida desde afuera? “

A los dos policías les preocupaba que ellos también pudieran unirse pronto al creciente número de ciudadanos haitianos que son desplazados internamente por las pandillas.

Unas millas al sur del puesto de control policial en el puente, a tiro de piedra de la embajada de Estados Unidos, se encuentra el barrio de Tabarre Issa, donde más de 3.000 personas huyeron este año después de que pandillas dispararan contra sus hogares y les advirtieran que se fueran o morirían.

Al norte está Croix-des-Bouquets, donde la pandilla 400 Mawozo retiene a los misioneros secuestrados de Christian Aid Ministries y a sus hijos, el más joven de 8 meses.

En una descarada demostración de autoridad, cuando el líder de 400 Mawozo lanzó su amenaza de ejecución contra los rehenes, lo hizo en las calles de Croix-des-Bouquet, rodeado de cientos de pandilleros mientras funcionarios estadounidenses y haitianos vigilaban la zona.

La Unidad de Intervención Motorizada, o BIM, como se la conoce, se inició en 2007 bajo el mandato del presidente René Préval, con la intención de ser una unidad de respuesta rápida de la policía, capaz de movilizarse rápidamente en motocicletas y quads, navegando ágilmente por las calles llenas de tráfico. de Puerto Príncipe.

La fuerza, considerada casi una unidad de élite con entrenamiento y financiamiento especiales, fue considerada una de las unidades más eficientes y efectivas de la policía haitiana hasta que el presidente Michel Martelly asumió el cargo en 2011.

La unidad se atrofió bajo la presidencia del Sr. Martelly, el gobierno utilizó el BIM para brindar protección personal a los funcionarios y sus familiares y para proteger los edificios gubernamentales. Durante el gobierno de Martelly se hizo y pagó un gran pedido de motocicletas destinadas a reemplazar la vieja flota de la policía, pero los vehículos nunca se entregaron, lo que provocó un escándalo.

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Ahora, la fuerza usa bicicletas chinas de menor costo llamadas Loncin, que según los oficiales de policía tienden a desmoronarse.

En el puente hacia Croix-des-Bouquets, la policía siguió controlando los vehículos y los haitianos que pasaban a pie, entre ellos Nahomie Bauvais, de 25 años, que tenía a su bebé de dos meses en brazos.

Odia la inseguridad que se cierne sobre su vecindario, pero siente que no tiene más opción que esperar que las pandillas la dejen a ella y a sus dos hijos solos y que el gobierno retome y ejerza nuevamente el control sobre Croix-des-Bouquet.

Es una posibilidad remota, lo sabe. Y no resolvería todos sus problemas. Si el gobierno no puede proporcionar lo básico (electricidad, seguridad, recolección de basura) incluso en los vecindarios ricos donde viven políticos poderosos, hay pocas razones para creer que lo hará en los pobres como el suyo.

“No hay ningún estado aquí”, dijo la Sra. Bauvais. “Vivo el día a día. ¿Qué más puedes hacer cuando escuchas disparos durante la noche y te despiertas esperando lo mejor? “

Le preocupaba el creciente atractivo de las pandillas para los antiguos compañeros de clase y amigos que holgazaneaban con indiferencia en las aceras, jugando un juego tras otro al dominó, sin trabajos a los que ir ni comida para comer.

“Tenemos que cuidarnos y protegernos”, dijo Bauvais.

Comentarios como ese irritan al Sr. Jacques, quien sostiene que él y sus colegas hacen todo lo posible, incluso si se sienten tan indefensos como civiles como la Sra. Bauvais.

“Estamos aquí trabajando, pero ¿realmente puedes trabajar? ¿Cuando no tienes motocicletas, no hay combustible para ir de un barrio a otro? ” Preguntó el Sr. Jacques. “La población nos ve con malos ojos, piensan que no estamos haciendo nada. No saben que lo intentamos, pero no podemos “.