A medida que el ejército sirio avanza hacia Idlib, se está produciendo un éxodo masivo



Dahaam Shabib caminó por su casa por última vez. Echó un vistazo a su huerto, con los brotes de menta, cebolleta y ajo asomando de la tierra marrón. Miró las paredes; le había costado 15 años de ahorro y las joyas de su esposa para pagar la casa de dos pisos en el pueblo de Tal Mardikh, donde había vivido durante una década.

Pero esta semana, era hora de irse.

Durante días, los golpes de la artillería se habían acercado cada vez más, el rugido de los aviones de combate era más frecuente; presagios de una ofensiva sin restricciones lanzada por el gobierno sirio y sus aliados rusos en la provincia de Idlib, en el noroeste de Siria, el último gran baluarte de los rebeldes contra las fuerzas leales al presidente Bashar Assad.

Para el domingo, las tropas del gobierno llegaron a 10 millas de Tal Mardikh. Al día siguiente, el trabajador civil y 11 familiares se colaron en su Hyundai de cuatro puertas desgastado por la carretera. Se dirigieron al norte hacia la frontera turca, uniéndose a un caótico éxodo masivo (más de 180,000 personas fuertes, estiman los grupos de ayuda) de sirios que escapan del bombardeo intensificado.

“Adiós mi casa. Adiós al trabajo duro de mi vida “, dijo Shabib en un video que publicó en las redes sociales el domingo, minutos antes de irse. Entonó una oración para que regresara, con la voz quebrada antes de sollozar.

Antes de que cayera la noche, Shabib llegó a la ciudad siria de Sarmada, a cuatro millas de la frontera turca sellada. Apiñó a su familia y lo poco que habían podido salvar en el apartamento de dos habitaciones de un amigo y pensó en la casa que había dejado atrás.

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“Una casa es como un niño. Lo cuidas … y lo construí piedra por piedra, bloque por bloque ”, dijo Shabib en una entrevista telefónica el miércoles. “¿Cómo quieres que alguien no esté triste por salir de su casa y convertirse en un refugiado?”

Durante meses, el gobierno sirio y sus aliados rusos han picoteado en Idlib, que Assad ha prometido recuperar de Hayat Tahrir al-Sham, un grupo rebelde afiliado a Al Qaeda.

Un alto el fuego negociado en septiembre por Rusia e Irán, ambos aliados de Assad, y Turquía, el principal mecenas de los rebeldes, había suspendido temporalmente la ofensiva. Pero se desmoronó en medio de acusaciones del gobierno sirio de que Turquía había incumplido sus obligaciones y no había filtrado a Hayat Tahrir al-Sham de entre las filas de la oposición.

Desde el 19 de diciembre, cuando la embestida comenzó de nuevo, los rebeldes habían comenzado una retirada tortuosa, con el avance del gobierno hacia aldeas y pueblos generando nuevas olas de personas desplazadas, muchos de ellos residentes previamente desarraigados de otros territorios controlados por los rebeldes desde que fueron retirados por Assad con la ayuda de sus aliados rusos.

Shabib fue uno de los más afortunados de los aproximadamente 3 millones de residentes de la provincia de Idlib.

Uno de sus vecinos, Amjad Shamaali, había estado varado durante horas en Tal Mardikh, buscando desesperadamente un conductor dispuesto a enfrentar los ataques aéreos en la carretera desde el pueblo hacia el norte. Finalmente encontró transporte, pero no se le permitió llevar nada más que la ropa que llevaba puesta.

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Después de que él y su familia escaparon, llegaron a un campamento improvisado en los huertos al oeste de la ciudad de Saraqeb, una ciudad a unas siete millas al norte de Tal Mardikh, pero no encontraron un refugio adecuado.

“Sin viviendas, sin carpas, sin asistencia … nada”, dijo Shamaali en una entrevista el jueves, y agregó que finalmente había colocado a su familia en el esqueleto de un edificio parcialmente construido mientras buscaba refugio para alojarlos. Dos días después, todavía no podía encontrar nada que pudiera permitirse, incluso cuando las temperaturas cayeron a los 40 grados bajo la lluvia torrencial sobre el norte de Siria.

La escalada en los combates parece centrarse en Maaret al-Numan, una ciudad en la M5, una carretera vital que une la capital siria, Damasco, con las regiones del norte del país. Las fuerzas de Assad siempre han tratado de asegurar el camino para ayudar a implementar su objetivo de recuperar “cada centímetro del país”.

“No puedo especificar ningún objetivo para estas operaciones que no sea la liberación; cada centímetro que liberamos es un regreso a la nación siria ”, dijo el martes el ministro de Relaciones Exteriores sirio, Walid Moallem, en una entrevista con el brazo árabe del canal de noticias Russia Today.

Las operaciones continuaron a pesar de la condena generalizada de los líderes mundiales, incluido el presidente Trump, quien advirtió en un tuit el jueves que “Rusia, Siria e Irán están matando, o en camino a matar, a miles de civiles inocentes en la provincia de Idlib”.

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“¡No lo hagas!”, Tuiteó Trump. Agregó que Turquía estaba “trabajando duro para detener esta carnicería”.


Turquía es el principal patrocinador de los rebeldes y le interesa tener un alto el fuego para evitar una ola de sirios desplazados que cruzan su frontera.

Sin embargo, hubo pocos indicios de calma en la violencia del jueves. El Observatorio Sirio de Derechos Humanos, una red de activistas pro opositores que monitorea los combates en Siria, dijo que las fuerzas de Assad habían avanzado a tres aldeas ese día solo y habían comenzado el bombardeo intensivo de aldeas alrededor de Maaret al-Numan. Desde mediados de diciembre, casi 80 civiles han sido asesinados, incluidos niños, dijo el Observatorio.

Mientras tanto, las evacuaciones masivas han dejado un paisaje de pueblos fantasmas, incluso cuando los grupos de ayuda luchan para manejar el número de personas necesitadas.

“Estos desplazamientos están presionando a las comunidades de acogida generosas y a los campamentos superpoblados”, dijo Ted Chaiban, director regional de UNICEF, la agencia de niños de la ONU, en un comunicado el martes. “Muchas familias todavía no tienen refugio y están durmiendo al aire libre”.



Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.