A medida que Irak se recupera del ataque estadounidense, sus políticos se vuelven contra Washington



La multitud se agolpaba alrededor de los dos ataúdes, uno envuelto en el tricolor iraquí y el otro envuelto en el rojo, blanco y verde de la bandera iraní. Detrás de ellos, miles caminaban junto a una procesión de camiones, cantando: “No hay dios sino Dios, y Estados Unidos es el enemigo de Dios”.

Entre los que estuvieron en primer plano en la plaza Hurriya de Bagdad el sábado por la mañana se encontraban funcionarios del gobierno iraquí que alguna vez fueron considerados amigos de los Estados Unidos: Adel Abdul Mahdi, primer ministro interino de Iraq; Nouri Maliki, un ex primer ministro de toda la vida empujado al poder por Washington; y Faleh Fayyad, quien se reunió con el secretario de Defensa de los Estados Unidos, Mark Esper, en octubre. Ellos y otros políticos iraquíes asistieron para llorar a los asesinados el viernes en un ataque con aviones no tripulados estadounidense cerca del aeropuerto internacional de Bagdad.

Su presencia fue solo una medida de la ira que arrasó la clase de liderazgo de Irak después del ataque ordenado por el presidente Trump para matar al mayor general iraní Qassem Suleimani, el comandante de la élite Quds Force de Teherán y autor intelectual de la estrategia militar regional de Irán. También fueron asesinados Abu Mahdi Muhandis, el jefe adjunto de un bloque de milicias iraquíes respaldadas por Irán, y varios otros.

Para muchos en Irak, el ataque marca un golpe mortal para la influencia de Estados Unidos en el país.

“Estoy atónito. Estoy sin palabras. Esta es una declaración de guerra ”, dijo Muwaffaq Rubaie, un ex asesor de seguridad nacional iraquí bajo Maliki, en una entrevista telefónica el sábado.

“Este es el comienzo del fin de la presencia de Estados Unidos en Irak”.

Horas después de la procesión fúnebre, Trump, quien afirmó haber ordenado el ataque aéreo para evitar futuros ataques, tuiteó una advertencia agresiva a Irán, diciendo: “¡Estados Unidos no quiere más amenazas!”

“Permita que esto sirva como ADVERTENCIA de que si Irán ataca a cualquier estadounidense o activo estadounidense, nos hemos dirigido a 52 sitios iraníes (que representan a los 52 rehenes estadounidenses tomados por Irán hace muchos años), algunos de muy alto nivel e importantes para Irán y el La cultura iraní, y esos objetivos, y el propio Irán, SERÁN GOLPEADOS MUY RÁPIDOS Y MUY DUROS “.

Desde que el gobierno de Bush derrocó al hombre fuerte de toda la vida Saddam Hussein en 2003, la vida política iraquí ha requerido un acto de equilibrio entre Teherán y Washington. La economía de Iraq, su acceso a los mercados petroleros, incluso la selección de su primer ministro y presidente han demostrado una función de una batalla de voluntades duramente ganada entre los amargos adversarios.

Por un lado, ha estado Estados Unidos, el arquitecto de la orden iraquí posterior a Saddam, un aliado en la lucha existencial del país contra los militantes del Estado Islámico y el garante de la participación occidental en su desarrollo económico. En el otro lado está Irán, mucho más cerca tanto en proximidad como en religión compartida con la mayoría de los musulmanes chiítas de Iraq.

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Irán es el vecino de al lado de Irak, con una frontera de 900 millas entre los dos. Y aunque una vez libró una guerra de casi ocho años contra Hussein, Irán se convirtió en uno de los principales socios comerciales de Irak después de la invasión de Irak liderada por Estados Unidos en 2003.

El parentesco es más que económico. Cada año, más de 10 millones de chiítas iraníes llegan a Iraq para la peregrinación anual de Arbaeen.

Irán ha ejercido su influencia para infiltrarse en casi todos los niveles de la sociedad iraquí. De hecho, utilizó el fervor religioso en 2014 cuando el principal clérigo iraquí Ali Sistani reunió a cientos de miles de voluntarios chiítas para luchar contra el Estado Islámico dominado por los sunitas, también enemigo de Estados Unidos, cuando sus fuerzas llegaron a las puertas de Bagdad.

De esos grupos crecieron las Unidades de Movilización Popular, una colección de milicias dominadas por chiítas que paralizaron, con la ayuda de Irán, el alboroto de los extremistas. Teherán más tarde ayudó a formalizar a las milicias en una rama oficial de las fuerzas armadas de Irak.

Un estudio masivo del ejército de EE. UU. Sobre la guerra de Irak publicado el año pasado declaró que “un Irán envalentonado y expansionista parece ser el único vencedor” del esfuerzo estadounidense de casi 17 años y casi $ 1 billón, que condujo a la pérdida de miles de estadounidenses vidas y cientos de miles de vidas iraquíes.

El ataque del viernes sale de los EE. UU., O aquellos con un nivel ligeramente favorable a los EE. UU. vistas, con aún menos espacio para maniobrar.

“Los políticos que querían un enfoque neutral están en una posición difícil, porque Estados Unidos ha llevado a cabo asesinatos en el territorio de Irak sin aprobación, sin autoridad”, dijo Sajad Jiyad, director del grupo de expertos Bayan Center, con sede en Bagdad, en una entrevista telefónica el sábado. .

Aunque Muhandis fue un adversario estadounidense desde hace mucho tiempo, dijo Jiyad, el asesinato, a los ojos de muchos políticos, fue un ataque contra una de las armas de las fuerzas de seguridad de Irak, un punto que enfatizó Abdul Mahdi, el primer ministro, en un comunicado el viernes.

“Asesinar a un líder militar iraquí con una posición oficial es una agresión contra Irak”, dijo, y agregó que los dos líderes asesinados, Abdul Mahdi, los denominó “mártires”, fueron importantes “símbolos para lograr la victoria” sobre el Estado Islámico.

“Si Irak se ve obligado a elegir entre los dos bandos, lo más lógico son los iraníes que serían la opción: siempre estarán allí; los estadounidenses no lo harán “, dijo Jiyad. “El problema es que nadie quería tomar esa decisión”.

Mucho antes del ataque aéreo ordenado por Trump, las relaciones entre Washington y Bagdad se habían deteriorado.

Hubo un paso en falso de la visita del presidente a la Base Aérea de Asad en diciembre de 2018, cuando se reunió con las tropas estadounidenses durante tres horas, pero se fue sin reunirse con ningún funcionario iraquí.

Otro desaire se produjo cuando Estados Unidos no extendió una invitación a los líderes de Irak para una visita a la Casa Blanca, la primera vez que esto sucedió desde 2003. A principios de este año, los funcionarios estadounidenses casi obligaron al gobierno a dividir los lucrativos contratos de generación de energía entre Siemens, el corporación alemana gigante anunciada como la favorita, y General Electric.

La impresión entre la clase política, dijo Ali Taher, analista del Centro Bayan, es que “no se puede confiar en Estados Unidos”.

En el centro de las relaciones entre Estados Unidos e Iraq se encuentra el estado futuro de los aproximadamente 5.000 soldados estadounidenses y el número no especificado de contratistas en el país. Su presencia continua, un tema de contienda perenne en el parlamento frenético de Irak que se discutirá en una sesión de emergencia el domingo, puede ser la primera consecuencia del ataque, incluso cuando Washington se muda para estacionar tropas adicionales en la región.

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Inmediatamente después, los políticos iraquíes ya habían comenzado a agitar por una derogación del acuerdo militar de los países, que consiste en una capacidad de entrenamiento y asistencia y fue fundamental para recuperar los territorios invadidos por el Estado Islámico.

El ataque aéreo del viernes, dijo Abdul Mahdi, fue “una violación flagrante de las condiciones para la presencia de las fuerzas estadounidenses en Irak”.

Llamó a la sesión del parlamento para “tomar las decisiones legislativas apropiadas y los procedimientos necesarios para preservar la dignidad, la seguridad y la soberanía de Irak”.

El gobierno de Trump no reconoce públicamente la profundidad del sentimiento antiamericano, y dice que muchos iraquíes están del lado de Estados Unidos, pero que están presionados para expresar su apoyo a Irán por parte de sus representantes. Robert O’Brien, el asesor de seguridad nacional de Trump, dijo que la Casa Blanca estaría “decepcionada” si Irak vota para echar a los estadounidenses después de que Estados Unidos haya invertido “enormes cantidades de sangre y tesoros” en el país.

“Estamos trabajando con nuestros aliados en el terreno para evitar [being voted out] de suceder “, dijo un alto funcionario del Departamento de Estado, informando a los periodistas en Washington bajo condición de anonimato de acuerdo con los protocolos de la administración. “Somos una presencia positiva en Irak, pero no para Irán. Nos ven como una amenaza.

“El gobierno de Irak ahora tiene que elegir si quieren ser un estado satélite iraní o si quieren ser un estado soberano de buena reputación en la comunidad internacional”, dijo el funcionario. “Los ayudaríamos a avanzar hacia lo último”.

Un efecto más inmediato ha sido la reducción de la cooperación de los EE. UU. Con Iraq en la lucha contra los restos del Estado Islámico, con informes de que la coalición liderada por los EE. UU. Había reducido las operaciones contra los extremistas, al tiempo que redujo sus deberes de entrenamiento con las fuerzas iraquíes .

Pero incluso si los políticos iraquíes creen que necesitan a Estados Unidos, hay pocas posibilidades de que se levanten en su defensa, dijo Renad Mansour, investigador del grupo de expertos Chatham House con sede en Londres.

“Ha habido varios casos en los que si un político iraquí se puso del lado de Washington significaría el final de su carrera”, dijo Mansour en una entrevista telefónica el sábado.

Citó el ejemplo de Haider Abadi, quien fue primer ministro de Irak hasta 2018. Perdió su candidatura de reelección a pesar del fuerte apoyo de Washington.

En cualquier caso, añadió Mansour, los políticos han aprendido que el éxito es más probable con Irán como amigo.

“Muchos políticos iraquíes se han dado cuenta de que Estados Unidos no es un aliado confiable”, dijo Mansour.

El sábado por la noche trajo otra señal de la ira que ahora enfrentan los estadounidenses. Apenas unas horas después de la procesión fúnebre, las sirenas sonaron cerca de la embajada de Estados Unidos y los cohetes cayeron cerca de dos bases iraquíes que albergan a las fuerzas de la coalición en Bagdad y Balad, dijo el ejército estadounidense.

Fueron el mismo tipo de ataques que mataron a un contratista estadounidense el 27 de diciembre, que según la Casa Blanca estimuló sus acciones en primer lugar. No hubo informes inmediatos de víctimas.

La redactora del Times, Tracy Wilkinson, en Washington, contribuyó a este informe.



Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.