A medida que las estaciones de servicio se secan, los británicos hacen frente a las interrupciones de la vida cotidiana

En la ciudad de Baildon, en el norte de Inglaterra, Jag Sanghera tomó el tren para ir al trabajo en lugar de conducir, ahorrando el combustible necesario para llevar a su hija a la guardería. En el oeste de Londres, Laid Ibrahim, un conductor de Uber, probó al menos siete estaciones de servicio antes de encontrar una abierta a las 2 am y esperando en la fila durante 80 minutos. En toda la ciudad, Nick Day dijo que el servicio de ambulancia privado para el que trabaja se vio obligado a reducir la cantidad de vehículos en la carretera de seis a cuatro.

Mientras el gobierno intentaba calmar a una nación ansiosa el lunes, Las estaciones de servicio en Gran Bretaña continuaron agotando y miles de británicos vieron sus vidas trastornadas.

Los funcionarios dijeron que no había escasez de combustible y culparon de los problemas a las compras de pánico. Pero los analistas dijeron que la causa real del caos es una escasez crónica de conductores de camiones para entregar combustible a las estaciones de servicio, y se dice que el gobierno está sopesando si llamar al ejército para ayudar a realizar las entregas.

Cualquiera que sea la causa, los suministros de combustible que los británicos una vez dieron por sentado estaban desapareciendo, las filas de vehículos obstruyeron las calles cerca de las estaciones de servicio y algunos negocios que dependen del combustible se paralizaron repentinamente.

Dlu Uddin, propietario de Bricklane Minicab, un servicio de taxis en el este de Londres, dijo que por lo general emplea a 10 conductores, pero que desde el domingo solo se habían presentado dos. Los demás no quieren conducir demasiado lejos de sus casas porque tienen miedo de quedarse sin combustible y no poder llegar a casa, dijo.

“La situación es muy, muy mala”, dijo Uddin, quien dijo que las estaciones de servicio en su área estaban secas. “Nunca habría soñado con que esto sucediera en Inglaterra”.

La Asociación de Minoristas de Gasolina, que representa a los minoristas de combustible independientes que representan el 65 por ciento de las estaciones de servicio del país, dijo que los miembros habían informado que entre el 50 y el 90 por ciento de las bombas estaban secas en algunas áreas, informó Reuters.

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El lunes, antes de que los ministros se reunieran para considerar la crisis, el secretario de Medio Ambiente, George Eustice, dijo que no había planes actuales para traer al ejército, una medida que podría tranquilizar a algunos británicos de que la crisis estaba bajo control pero alarmar a otros al subrayar su escala. .

“La causa de estos problemas actuales es el episodio de compra de pánico, y lo más importante es que la gente comience a comprar gasolina como lo haría normalmente”, dijo Eustice a Sky News, agregando que había suficientes suministros en el país incluso si hubiera fue un problema con las entregas de combustible.

Los críticos caracterizaron los comentarios como un intento de culpar a los ciudadanos británicos por la escasez que es, al menos en parte, consecuencia de las políticas gubernamentales, como sus límites posteriores al Brexit a la inmigración de los países de la Unión Europea.

Y en toda Gran Bretaña, las garantías del gobierno hicieron poco para aliviar la frustración.

Sanghera, un actor de 36 años en Baildon, West Yorkshire, dijo que condujo hasta un puñado de estaciones el domingo para llenar su tanque en preparación para el trabajo de la semana y llevar a su hija de dos años a su preescolar. Se fue después de que le dijeron que solo había combustible diesel disponible.

“Llegué a casa sintiéndome mal, porque sabía que había desperdiciado un poco de gasolina que podría haber llevado a mi hija a la guardería y de regreso, al menos por hoy”, dijo.

El tanque de Sanghera estaba casi vacío el lunes cuando una página de la comunidad local de Facebook lo alertó de que una estación cercana tenía algo de gasolina.

Pero como medida de precaución, tomó el tren para ir al trabajo en lugar de conducir el automóvil, por lo que el gas “podría usarse para el viaje a la guardería de mi hija y viceversa”.

Tanveer Minhas fue recibido por escenas caóticas cuando llegó a su estación local en el sur de Londres el domingo.

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“Hubo un atasco de tráfico, haciendo cola al menos en dos calles y también viniendo de la dirección opuesta”, dijo el Sr. Minhas. El lunes, la estación estaba desierta y había carteles amarillos sobre las bombas que indicaban que ya no estaban en uso.

“Sé que hay escasez de conductores, pero hace dos años, cuando tuvimos la pandemia de coronavirus, todo el mundo entró en pánico, y ahora esto de nuevo”, dijo. “Es ridículo.”

Desde que el Brexit sacó a Gran Bretaña de la zona económica única de la Unión Europea, ha sido difícil para las empresas contratar conductores del bloque con tanta libertad como antes de la separación del continente. La escasez prolongada de conductores de camiones también se ha visto agravada por la pandemia, que ralentizó la emisión de nuevas licencias.

Los ministros sostienen que la solución es que la industria capacite a más conductores y mejore los salarios y las condiciones para un trabajo arduo.

Pero esa es una perspectiva a largo plazo, y el gobierno se ha visto obligado a revertir su política y ofrecer 5,000 visas de trabajo temporales a camioneros extranjeros, y suspender las reglas antimonopolio para permitir que las compañías petroleras compartan información sobre suministros y coordinen entregas.

El uso de conductores militares marcaría una escalada significativa, pero los expertos de la industria dudan de que incluso esto termine con la interrupción rápidamente.

Brian Madderson, presidente de la Asociación de Minoristas de Gasolina, le dijo a la BBC que “ha habido capacitación en segundo plano para el personal militar”, pero agregó que esto probablemente solo sería útil para mover suministros de un punto a otro en lugar de cargar y descargar. combustible, un trabajo calificado que requiere entrenamiento.

“No existe una sola palanca que el gobierno y la industria vayan a tirar juntos para solucionar esta situación”, dijo. “Es una cuestión de pequeñas palancas, cada una de las cuales contribuye un poco a avanzar”.

Paul Mummery, portavoz de la Asociación de Transporte por Carretera, que representa a los operadores de transporte por carretera, dijo que el ejército tenía alrededor de 2.000 conductores calificados y que muchos no tendrían la certificación que se necesita actualmente para los camiones cisterna de combustible civiles.

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“Tenemos que encontrar quiénes son, extraerlos de lo que están haciendo, ponerlos en segundo lugar para civvy street” – refiriéndose al mundo no militar – “y adjuntarlos a empresas”.

“Sospecho que esto no es algo que pueda aprovecharse hoy”, agregó Mummery.

Los grupos de la industria tampoco han recibido detalles del plan del gobierno para ofrecer 5.000 visas a corto plazo a conductores de camiones extranjeros: qué trámites se necesitarán o si se acelerará la tramitación de los permisos. El gobierno dijo que su objetivo es procesar las visas dentro de los 15 días posteriores a la presentación de las solicitudes.

Tales visas serían válidas por tres meses, según el plan, pero el grupo del Sr. Mummer cree que un período de seis meses sería más práctico dado el tiempo necesario para procesar las solicitudes. “En términos de los tres meses, ¿qué tan atractivo será eso para los conductores extranjeros? Probablemente no mucho ”, dijo el Sr. Mummery.

La esperanza en el gobierno y la industria del combustible parece ser que, con sus tanques de gasolina llenos, los británicos comenzarán a regresar a sus patrones normales de compra y que la situación comenzará a normalizarse lentamente.

“Dado que muchos automóviles ahora tienen más combustible de lo habitual, esperamos que la demanda vuelva a sus niveles normales en los próximos días, lo que aliviará las presiones sobre las estaciones de servicio”, dijeron las principales empresas de la industria de combustibles en un comunicado conjunto el lunes.

Sin embargo, eso está lejos de ser seguro.

“Estamos 100 por ciento concentrados en nuestras operaciones de entrega, y las entregas se realizan en todo el país”, dijo Allan Davison, director gerente de Hoyer Petrolog UK, un importante distribuidor de combustible británico.

“Sin embargo, mientras las personas sigan comprando o almacenando combustible que no necesitan, será difícil reabastecer los sitios”.