A medida que los casos de Covid alcanzan un récord en Tokio, ¿puede aguantar la burbuja olímpica?

TOKIO – Fuera de la burbuja de los Juegos Olímpicos de Tokio, la situación del coronavirus en Japón nunca ha sido peor. Tanto la ciudad como el país informaron un número récord de nuevas infecciones el jueves, ya que la variante Delta superó las vacunas, lo que tensó el sistema de atención médica.

Dentro de la burbuja, un puñado de casos nuevos siguen surgiendo todos los días. El más destacado hasta el momento, que involucró al campeón mundial de salto con pértiga Sam Kendricks, llegó el jueves, lo sacó de los Juegos y envió brevemente a docenas de otros atletas al aislamiento.

Todo el tiempo, los organizadores olímpicos han insistido en que estos dos mundos, dentro y fuera de la burbuja, pueden mantenerse aislados entre sí, sin que ninguno de los dos represente un riesgo significativo para el otro. Pero a medida que los Juegos se acercan a su punto medio, se ponen a prueba las promesas de unos Juegos “seguros y protegidos”.

Con Tokio aún en estado de emergencia, la ciudad reportó 3.865 nuevos casos el jueves. Un día antes, Tokio había reportado más de 3.000 nuevas infecciones por primera vez, advirtiendo que la ciudad se estaba quedando sin camas de hospital para tratar no solo a pacientes con coronavirus sino también a aquellos con otras emergencias médicas.

El Ministerio de Salud de Japón anunció el miércoles 9.577 nuevas infecciones para todo el país, y NHK, la emisora ​​pública, dijo que el número probablemente supere las 10.000 por primera vez el jueves.

Los organizadores olímpicos insistieron en que no había conexión entre los Juegos y el aumento de números, diciendo que la burbuja que habían creado para aislar a los atletas, entrenadores, oficiales y personal del público en general permanecía intacta.

Se han registrado menos de 200 casos positivos entre el personal relacionado con los Juegos Olímpicos, incluidos 23 en la Villa Olímpica y 23 atletas. Más de la mitad de los casos relacionados con los Juegos Olímpicos se dan entre personas que viven en Japón. Además, se han reportado infecciones entre 14 policías que trabajaban en seguridad en los Juegos.

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Mark Adams, portavoz del Comité Olímpico Internacional, describió a los que están en la burbuja olímpica como la “comunidad más probada en casi cualquier parte del mundo”, y dijo a los periodistas que los atletas “realmente viven en un mundo paralelo”.

Dijo que “no hay un solo caso” en el que los atletas o cualquier persona del movimiento olímpico haya propagado el virus al público en general en Tokio. Solo dos personas asociadas con los Juegos Olímpicos han sido hospitalizadas, dijo Adams, y todas las demás fueron tratadas por personal médico dentro de la Villa Olímpica.

Algunos de los que se han infectado han descrito su tratamiento como menos que agradable. Los miembros de la delegación holandesa, incluidos dos atletas, se han quejado de la gravedad de sus restricciones de cuarentena. Han descrito sus habitaciones como “pequeñas cajas” y dijeron que no se les permitía ver la luz del día.

El Dr. Richard Budgett, director médico de los Juegos de Tokio, dijo que las medidas eran necesarias para evitar la propagación de la infección. “Estar en un hotel aislado es realmente difícil, por maravillosas que sean las condiciones”, dijo en una conferencia de prensa el jueves. “Al final, según las regulaciones, tienen que estar aislados, así que no hay forma de evitarlo”.

A pesar de las medidas, había indicios de que la burbuja olímpica era más porosa de lo que admitían los funcionarios.

Fuera de la estación de Shibuya, un lugar turístico en uno de los barrios más concurridos de Tokio, Thay Camargo, de 25 años, que representa a una pequeña agencia brasileña de transmisión en línea en los Juegos, dijo que visitaba tiendas y salía de noche a pesar de trabajar en sedes olímpicas. todos los días. Los periodistas en los Juegos Olímpicos están trabajando bajo estrictas restricciones que los limitan a sus hoteles y las sedes de la competencia durante un período de cuarentena de 14 días.

“Estaba tan emocionada de tener esta oportunidad de venir”, dijo la Sra. Camargo, quien dijo que había terminado su cuarentena de 14 días. “Siempre quise estar en Japón y explorar”.

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Los expertos sugirieron que la presencia de los Juegos en Tokio estaba teniendo el efecto psicológico de hacer creer al público que podía relajarse, incluso si estaba bajo una declaración de emergencia.

Algunos restaurantes, a pesar de que se les pidió que cerraran a las 8 pm y se abstuvieran de servir alcohol, están desafiando abiertamente los llamamientos. En un pub en Shibuya, un letrero en el frente el jueves por la noche decía: “¡Puedes beber aquí! Abierto hasta medianoche “. Otros bares organizaban sesiones de visualización de los Juegos Olímpicos.

Fumie Sakamoto, gerente de control de infecciones en el Hospital Internacional St. Luke en Tokio, dijo que no ve ningún indicio concreto de que el virus esté “siendo transmitido por personas que vienen del extranjero al público en general en Tokio”.

Pero, agregó, “podría haber alguna influencia psicológica porque todos los días lo que vemos en la televisión es que vemos los Juegos Olímpicos, y es difícil imaginar que estamos en medio de la mayor ola de infecciones en Tokio”.

El público ha atestado el área alrededor del Estadio Olímpico, haciendo fila para tomar fotografías frente a una estatua de los Cinco Anillos. Y los espectadores se alinearon en la ruta de las carreras ciclistas durante el fin de semana.

Con solo un poco más de una cuarta parte de la población japonesa completamente vacunada, la variante Delta ha podido echar raíces. Más de las tres cuartas partes de los casos en Tokio ahora son causados ​​por esa versión altamente contagiosa del coronavirus.

Las tasas de vacunación entre los residentes mayores son mucho más altas: más del 70 por ciento de los mayores de 65 años han sido completamente vacunados. Como resultado, la mayoría de las nuevas infecciones en Tokio se encuentran entre las personas de entre 20 y 30 años, cuyas tasas de vacunación son mucho más bajas.

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El fracaso de Japón para acelerar el lanzamiento de su vacunación a tiempo para los Juegos de Verano fue difícil de comprender, dijeron los críticos.

“Para un país que era anfitrión de los Juegos Olímpicos y para un primer ministro que estaba apostando su destino al éxito de los Juegos Olímpicos”, dijo Koichi Nakano, un científico político de la Universidad Sophia en Tokio, “no poder vacunar a tiempo” cuando otros países ricos lo habían hecho “es alucinante”.

Aunque los casos graves en los que los pacientes requieren ventiladores siguen siendo relativamente bajos, el presidente de la Asociación Médica de Japón, Toshio Nakagawa, dijo que se había vuelto difícil asegurar ambulancias para transportar pacientes en las principales ciudades y advirtió que los hospitales se estaban quedando sin camas.

Y en una entrevista con Shukan Bunshun, una revista de noticias semanal, Hiroshi Nishiura, un especialista en enfermedades infecciosas de la facultad de medicina de la Universidad de Kyoto, dijo que la escasez de camas de hospital podría dificultar la organización de los Juegos Paralímpicos el próximo mes.

El primer ministro Yoshihide Suga, que se enfrenta a elecciones este año, al principio no reconoció el aumento de infecciones esta semana. Luego, el jueves por la noche, sostuvo que no había conexión entre los Juegos Olímpicos y el aumento.

El Sr. Suga pidió al público que mirara los Juegos en sus hogares y dijo que el gobierno estaba considerando expandir y extender el estado de emergencia.

Ya no está claro que tales medidas tengan mucho efecto.

El jueves por la noche, Aika Suzuki, de 22 años, dijo que planeaba encontrarse con un amigo para salir a cenar.

“Creo que ninguno de mis amigos se preocupa más por el estado de emergencia”, dijo Suzuki. “He estado saliendo como de costumbre”.

Ella dijo que se había opuesto a los Juegos Olímpicos al principio, “pero ahora que los eventos han comenzado y puedo verlos en la televisión con mi familia, es emocionante”.

“Creo que mucha gente se siente así”, agregó Suzuki.

Makiko Inoue y Hisako Ueno contribuido a la presentación de informes.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.