A medida que se acerca la reunión de Biden, Erdogan suaviza su postura

ESTAMBUL – Durante los últimos cuatro años, el presidente Recep Tayyip Erdogan ha aplastado descaradamente a sus oponentes en casa y se ha acogido a Moscú, mientras colma a sus aliados con contratos gubernamentales amables y despliega tropas a nivel regional donde lo considera conveniente.

Y en su mayor parte, la administración del presidente Donald J. Trump hizo la vista gorda.

Pero cuando Erdogan llega a Bruselas para una reunión crítica de la OTAN el lunes, se enfrenta a una administración de Biden decididamente más escéptica, al igual que otros líderes de hombres fuertes que alguna vez fueron habilitados por Trump.

El presidente ruso Vladimir V. Putin, que se reunió con Biden el miércoles, respondió al nuevo orden volviéndose aún más beligerante, reprimiendo abiertamente cualquier signo de oposición política interna y amenazando la seguridad occidental al concentrar tropas en la frontera de Ucrania.

Pero para Erdogan, las cosas no son tan simples. Gracias tanto a la pandemia del coronavirus como a su mala gestión de la economía, ahora se enfrenta a graves tensiones internas, con una inflación y un desempleo en aumento, y una lira peligrosamente debilitada que podría desencadenar una crisis de deuda.

Así que ha vuelto a marcar su enfoque, suavizando ya sus posiciones sobre varios temas con la esperanza de recibir una inversión muy necesaria de Occidente, algo que Rusia no puede proporcionar. Para tranquilizar a los líderes occidentales, suspendió la exploración de gas en el Mediterráneo oriental, una actividad que enfureció a los aliados de la OTAN y molestó a Moscú al apoyar a Ucrania contra las amenazas de Rusia y vender drones de fabricación turca a Polonia.

Sin embargo, Erdogan tiene algunas cartas importantes que jugar. La presencia de Turquía en la OTAN, su papel como estación de paso para millones de refugiados y su presencia militar en Afganistán le han dado una verdadera influencia sobre Occidente.

Por lo tanto, es poco probable que Erdogan revierta su tendencia hacia el autoritarismo, su relación cada vez más profunda con Putin y su compra del sofisticado sistema ruso de defensa aérea S-400, incluso si eso significa chocar con la visión de Biden de una alianza de democracias fortalecida. .

Una pregunta es qué tan lejos se puede empujar a Erdogan en la dirección de Biden antes de que se sienta frustrado y se una al Kremlin o incluso a China, aunque ambos países lo decepcionaron por el suministro de vacunas, pero Erdogan está lo suficientemente despejado. para mantener abiertas sus opciones.

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“¿Cómo no perder a Turquía mientras intenta frenar a Erdogan?” dijo Nigar Goksel, director de proyectos de Turquía para International Crisis Group.

Al igual que con Putin, el acercamiento inicial de Biden a Erdogan había sido mantener la distancia, tratar de evitar desacuerdos y manejar los asuntos en niveles diplomáticos inferiores.

Desde que asumió la presidencia, Biden ha hablado con Erdogan solo una vez. Eso fue para informarle que Estados Unidos estaba reconociendo la masacre de armenios en los últimos días del Imperio Otomano como un genocidio. Si bien fue una humillación para Erdogan que podría haber provocado una rabieta en años anteriores, se encontró con una reacción silenciosa junto con la promesa de una reunión en la cumbre de la OTAN.

Erdogan ha sentido la frialdad de la administración Biden, dijo Goksel. “Erdogan está tratando de encontrar un camino a seguir cuando intentan asegurarse de que no obtenga puntos políticos”.

Ankara desea desesperadamente sacar al país de una crisis económica, agravada por la pandemia, que ha destruido la vital industria turística de Turquía. También está ansioso por evitar nuevas sanciones estadounidenses, impuestas después de que Erdogan compró el sistema de misiles S-400 a Rusia.

Los problemas económicos han hecho mella en la posición política de Erdogan. Si bien aún faltan dos años para las elecciones, sus oponentes tienen un impulso considerable, dijo Ozgur Unluhisarcikli, director de Ankara del German Marshall Fund de Estados Unidos. Los turcos votarán de acuerdo con el estado de la economía, dijo, y solo por esa razón, necesita la reunión con Biden.

El Sr. Erdogan aseguró a los ejecutivos de negocios estadounidenses durante una mesa redonda virtual el mes pasado que la reunión con el Sr. Biden “presagiaría una nueva era”, y agregó: “Tenemos un gran potencial para la cooperación con los EE. UU. En una amplia gama desde Siria hasta Libia, de la lucha contra el terrorismo a la energía, del comercio a las inversiones ”.

La relación personal de los dos líderes se remonta a muchos años atrás (el Sr. Biden visitó al Sr. Erdogan en su casa en 2011, cuando se estaba recuperando de un procedimiento médico), pero siguen estando muy separados en una variedad de cuestiones.

La más espinosa de media docena de disputas entre los dos países es, sin duda, la negativa de Erdogan a dar marcha atrás en su compra de los S-400, lo que ha convertido a Turquía en el único país de la OTAN que se encuentra en el extremo receptor de las sanciones estadounidenses y eliminado de la F -Programa de 35 aviones de combate.

Erdogan incluso ha negociado la compra de una segunda batería de Rusia, pero con la amenaza de nuevas sanciones, parece dispuesto a archivar ese acuerdo.

En el corazón de la compra del S-400 por parte de Erdogan está su desconfianza en Washington, que cree que tiene la intención de verlo reemplazado. Esa creencia solo se reforzó cuando Biden dijo el año pasado, durante la campaña presidencial de 2020, que Estados Unidos debería apoyar a la oposición en Turquía.

Pero existe la preocupación de que si se le presiona demasiado, Erdogan, que necesita urgentemente un avión de combate de quinta generación, incluso podría comprar Sukhois rusos. También hay preocupación por unas 50 bombas nucleares estadounidenses almacenadas en la base aérea Incirlik de Turquía, que está bajo control conjunto turco-estadounidense; Erdogan ha amenazado en varias ocasiones con desalojar a los estadounidenses.

Washington se ha estado preparando para solucionar el desacuerdo sobre los S-400, centrándose en cambio en las áreas estratégicas en las que los dos países pueden ponerse de acuerdo, a saber, Afganistán, donde Turquía ha participado en la misión desde 2001, e Irak y Libia.

Turquía, por sus propias razones, quiere mantener su presencia en Afganistán, donde tiene una larga afiliación y una historia y religión compartidas. Ésa es una razón fundamental por la que el enviado especial de Estados Unidos, Zalmay Khalilzad, le pidió al Sr. Erdogan que considerara la posibilidad de mantener una presencia militar allí cuando el Sr. Khalilzad inició negociaciones con los talibanes sobre la retirada de Estados Unidos.

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Pero a medida que se acerca la fecha límite para esa retirada el próximo mes, Erdogan ha retrasado la adopción de un compromiso, lo que ha generado ansiedad en las capitales europeas sobre el mantenimiento de un acceso seguro al aeropuerto de Kabul para sus embajadas.

Turquía permanecería en Afganistán si sus aliados le brindaran apoyo político, financiero y logístico, dijo el ministro de Defensa, Hulusi Akar, a principios de este mes. Los talibanes le han dado a Erdogan más influencia al anunciar que las tropas turcas deben abandonar Afganistán junto con el resto de la fuerza de la OTAN.

Libia, donde la intervención militar de Turquía el verano pasado enfureció a muchos, es otra área de posible acuerdo. Turquía detuvo con éxito un asalto respaldado por Rusia en la capital de Trípoli, lanzando un salvavidas al gobierno respaldado por las Naciones Unidas allí y ofreciendo una oportunidad para un acuerdo negociado para la guerra.

En otras áreas, hablarán entre ellos. No se espera que cambie la política de Estados Unidos que respalda a las fuerzas kurdas en Siria a pesar de las amargas quejas de Turquía, y Erdogan no ha mostrado signos de flexibilizar los derechos humanos.

“Biden sabe que puede tener que elegir entre Turquía y la democracia”, dijo Soner Cagaptay, director del Programa de Investigación de Turquía en el Instituto de Washington para la Política del Cercano Oriente.

Steven Erlanger contribuyó con reportajes desde Bruselas. Benjamín Novak también contribuyó con la presentación de informes.