A medida que se acercan las elecciones alemanas, Angela Merkel se sumerge en la campaña de Fray

BERLÍN – Angela Merkel ha dicho que quería mantenerse al margen de la campaña electoral para su reemplazo como canciller de Alemania. Pero con las encuestas de su partido en mínimos históricos, Merkel utilizó un discurso en el Parlamento de Alemania el martes para suplicar a los alemanes que mantengan a los demócratas cristianos en el poder.

Desde finales de julio, los demócratas cristianos conservadores y sus socios exclusivos de Baviera, la Unión Social Cristiana, han caído constantemente en las encuestas, mientras que su candidato para reemplazar a Merkel, Armin Laschet, ha luchado por superar una serie de errores que enviaron su propia popularidad se desploma.

La situación se ha vuelto tan alarmante que Merkel ha abandonado la pretensión de ser una espectadora, y en las últimas semanas ha estado usando su voz y plataforma para tratar de conseguir apoyo para Laschet y distanciarse de su principal rival, Olaf. Scholz.

Scholz, ministro de Finanzas de Alemania y vicecanciller de Merkel, ha visto aumentar su popularidad, junto con la de su Partido Socialdemócrata de centro izquierda, a menudo posicionándose como el verdadero sucesor del canciller bajo el cual ha gobernado desde entonces. 2017.

En un esfuerzo por recuperar el apoyo, Laschet ha advertido que un gobierno liderado por Scholz podría desviar al país de su actual curso centrista, especialmente si incluye al Partido de la Izquierda en cualquier coalición de gobierno. El Partido de la Izquierda ha rechazado repetidamente la participación de Alemania en las misiones de la OTAN y cuestionó si la alianza debería existir.

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Merkel, que no busca otro mandato en el cargo, se hizo eco de esa advertencia el martes en lo que probablemente fue su último discurso ante el Parlamento como canciller, instando a los votantes a apoyar a Laschet cuando vayan a las urnas el 26 de septiembre. para elegir un nuevo gobierno. Es la primera vez desde que se fundó la Alemania moderna en 1949 que el canciller en funciones cede voluntariamente el poder.

“En unos días, nuestros ciudadanos tienen que tomar una decisión: entre un gobierno con los socialdemócratas y los verdes, que acepta el apoyo del Partido de Izquierda, o al menos no lo excluye”, dijo Merkel, “o un gobierno alemán liderado por la Democracia Cristiana y la Unión Social Cristiana, con Armin Laschet como canciller ”.

A pesar de las intenciones de Merkel de mantenerse al margen de la campaña, los comentarios del martes no fueron la primera vez que ella ha dado un paso al frente para ayudar a la decadente fortuna de su partido. El 20 de agosto, cuando Laschet trató de relanzar su campaña electoral de cara a las últimas semanas, Merkel elogió, entre otras cosas, su cristianismo como su brújula moral rectora. Aún así, su fortuna no pudo cambiar.

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La semana pasada, Laschet presentó un equipo de asesores expertos que esperaba reforzaría sus números, pero eso parece haber tenido poco impacto.

Las encuestas publicadas esta semana han mostrado que el partido de Laschet está luchando por retener el 20 por ciento de apoyo, una posición previamente impensable para un partido que ha gobernado Alemania durante las últimas siete décadas, excepto dos.

Merkel también atacó a Scholz, quien durante un discurso de campaña la semana pasada describió a los 50 millones de alemanes que habían sido vacunados contra Covid-19 como “conejillos de indias” que habían demostrado la seguridad de las vacunas.

“Éramos los conejillos de indias de los que han esperado”, dijo Scholz a una estación de radio en Renania del Norte-Westfalia. “Como uno de los 50 millones, puedo decir, ¡salió bien! ¡Por favor únete a nosotros!”

En su discurso del martes, la Sra. Merkel respondió: “Por supuesto que ninguno de los que hemos sido vacunados es de ninguna manera un conejillo de indias”, dijo, y agregó que todas las vacunas se habían sometido a las pruebas necesarias para obtener la aprobación.

El Sr. Scholz defendió su comentario como un intento alegre de convencer a más personas para que se vacunen contra Covid-19. “Si algunas personas no quieren reír, pero se enojan, tal vez tenga algo que ver con sus índices de audiencia en las encuestas que no son muy divertidos”, dijo.

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Los socialdemócratas, rivales tradicionales de los conservadores de centro-derecha durante mucho tiempo, pasaron 12 de los casi 16 años de la Sra. Merkel en el gobierno como socia de coalición menor en su gobierno, influyendo en muchas de las políticas aprobadas, como un salario mínimo nacional y miles de millones en Covid. alivio.

Scholz, quien inicialmente fue despedido como un candidato viable a canciller, ha sorprendido a los conservadores con su fuerte actuación. De cara a la carrera, los demócratas cristianos pensaron que su mayor desafío sería el Partido Verde y su candidata de 40 años, Annalena Baerbock, quien ha hecho campaña con la promesa de marcar el comienzo de una era de cambio.

Scholz, de 63 años, ha entendido que después de cuatro períodos de prosperidad y relativa estabilidad con Merkel, los alemanes aún valoran la sensación de seguridad. Ha centrado su campaña en comprometerse a garantizar puestos de trabajo y trabajar para apuntalar la estabilidad social luchando contra la pobreza infantil y manteniendo bajo control los precios de la vivienda.

“Se necesita un nuevo comienzo”, dijo Scholz al Parlamento el martes. “Espero, y estoy seguro, que tendrá éxito”.

Christopher F. Schuetze contribuido a la presentación de informes.