A medida que se acercan las elecciones francesas, los candidatos adoptan posiciones difíciles con respecto a los migrantes

PARÍS – Una afluencia descontrolada de inmigrantes. Una amenaza para la identidad y la estabilidad francesas. Un motivo para cerrar urgentemente las fronteras de Francia.

El tema de la inmigración está dominando el debate político en el país cinco meses antes de las elecciones presidenciales, ya que los candidatos tanto de derecha como de izquierda endurecen sus posiciones. El ahogamiento la semana pasada de 27 migrantes frente a la costa norte de Francia solo se ha sumado al argumento de que se debe controlar la migración.

A pesar de las feroces palabras en la campaña electoral, la realidad es muy diferente: casi todos los vecinos de Francia tienen una mayor proporción de inmigrantes en su población. En la última década, la inmigración ha crecido menos en Francia que en el resto de Europa o en otras naciones ricas del mundo.

Las cifras muestran que la situación migratoria en Francia es “bastante normal, bastante moderada”, dijo François Héran, un destacado experto en migración que enseña en el Collège de France. “Realmente no somos un país invadido por la inmigración”, dijo Héran.

Eso no ha detenido las promesas de los políticos de imponer una moratoria a la inmigración, celebrar un referéndum sobre el tema o simplemente cerrar las fronteras, en contraste con las medidas de otras naciones ricas, como Alemania y Australia, para atraer trabajadores migrantes para suplir la escasez de mano de obra agravada por la pandemia del coronavirus. A medida que los restaurantes, hoteles, empresas de construcción y otros servicios franceses enfrentan una escasez de trabajadores, los políticos de todo el espectro ideológico han propuesto aumentar los salarios, pero no la cantidad de inmigrantes permitidos en el país.

«En Francia, nunca hablamos de economía cuando hablamos de inmigración», dijo Emmanuelle Auriol, economista de la Escuela de Economía de Toulouse y coautora de un informe reciente patrocinado por el gobierno que describía cómo se ha obstaculizado el crecimiento de Francia. por sus políticas de inmigración. “Todo lo que se habla es sobre identidad nacional”.

Los temores de que la identidad francesa tradicional se vea amenazada por los inmigrantes musulmanes de África, avivados durante décadas, ya sea abiertamente por la extrema derecha o con guiños y silbidos de perros por parte de otros, han consumido durante mucho tiempo las discusiones sobre la inmigración. Una serie de ataques terroristas en los últimos años, algunos perpetrados por hijos de inmigrantes que crecieron en Francia, han aumentado esos temores.

Estas preocupaciones han tenido un efecto acumulativo en Francia, haciendo que cualquier adopción de la inmigración sea un suicidio político, obstruyendo reformas muy necesarias para atraer trabajadores calificados del extranjero y empujando hacia adentro un país que alguna vez se conoció como una encrucijada mundial.

“Estamos en una nueva etapa”, dijo Philippe Corcuff, un experto de extrema derecha que enseña en el Instituto de Estudios Políticos de Lyon. “Lo que estamos viendo es el resultado de lo que ha estado sucediendo en Francia durante los últimos 15 años: el colapso de la izquierda, que ahora guarda silencio sobre la inmigración, y el ascenso de la extrema derecha, que en última instancia puede que no gane las elecciones. pero está estableciendo los términos del debate «.

Los candidatos entre los republicanos, el principal partido de centro derecha, están de acuerdo en la necesidad de «retomar el control» de las fronteras y de reforzar la elegibilidad de los inmigrantes para los beneficios sociales. Un candidato, Michel Barnier, quien se desempeñó como negociador de la Unión Europea con Gran Bretaña durante las conversaciones del Brexit, incluso propuso cambiar la constitución de Francia para poder imponer una «moratoria a la inmigración» durante tres a cinco años.

A la izquierda, aunque la mayoría de los candidatos han optado por permanecer en silencio, un exministro de Economía se comprometió a bloquear las remesas enviadas a casa por los migrantes a través de Western Union a países que, según dijo, se negaron a repatriar a los ciudadanos que se encuentran en Francia ilegalmente. La propuesta siguió al reciente anuncio del presidente Emmanuel Macron de que abordaría el problema reduciendo drásticamente el número de visas emitidas a ciudadanos de Argelia, Marruecos y Túnez.

En la extrema derecha, Éric Zemmour, el escritor y personalidad de televisión que el martes anunció su candidatura a la presidencia en las elecciones del próximo año, ha dicho que la supervivencia de Francia está en juego porque la inmigración de naciones musulmanas amenaza su herencia cristiana.

«No nos permitiremos ser dominados, convertidos en vasallos, conquistados, colonizados», dijo Zemmour en un video en el que anunciaba su candidatura. «No permitiremos que nos reemplacen».

Con la candidatura de Zemmour, el tema previamente tabú del «gran reemplazo», una teoría de la conspiración que acusa a políticos como Macron de usar la inmigración para reemplazar a los cristianos blancos, se ha convertido en parte del discurso electoral. Zemmour acusó a los sucesivos gobiernos franceses de ocultar «la realidad de nuestro reemplazo» y ha dicho que Macron «quiere disolver Francia en Europa y África».

Durante un debate reciente en horario de máxima audiencia, mientras los candidatos de centro derecha dudaban en aceptar la expresión, que ha sido citada por supremacistas blancos en tiroteos masivos en Christchurch, Nueva Zelanda y El Paso, Texas, indicaron que la amenaza de reemplazo representaba un problema real al que se enfrenta Francia.

Según una encuesta reciente, el 61 por ciento de los encuestados franceses dijeron que creían que la población blanca y cristiana de Europa sería sometida a un “gran reemplazo” por inmigrantes musulmanes.

La intensidad de la retórica electoral contrasta con las recientes elecciones en Alemania, donde la inmigración no fue un problema, a pesar de que Alemania ha liderado a Europa en la aceptación de refugiados en los últimos años.

«La inmigración no estaba en la campaña en Alemania», dijo Jean-Christophe Dumont, jefe de investigación sobre migración internacional de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

«Hay una obsesión francesa con los problemas de inmigración», agregó Dumont. “En realidad, Francia no es un país importante para la inmigración”.

En 2020, la proporción de inmigrantes de Francia en su población (13 por ciento) estaba por debajo del promedio de las naciones de la OCDE. Esa proporción creció un 16 por ciento entre 2010 y 2020.

Por el contrario, los inmigrantes constituían el 16 por ciento de la población de Alemania, un aumento del 30 por ciento durante el mismo período.

Francia dejó de acoger a un gran número de trabajadores de sus antiguas colonias en el norte de África cuando un largo período de crecimiento económico llegó a su fin a mediados de la década de 1970, unos años antes del surgimiento del Frente Nacional antiinmigrante de extrema derecha. ahora conocido como el Rally Nacional, que ayudó a hacer de la inmigración un tema radiactivo en la política francesa.

Desde entonces, los trabajadores migrantes han representado solo una pequeña parte de la nueva inmigración, que ha estado dominada por estudiantes extranjeros y llegadas de familias.

“Aceptamos inmigrantes, no para trabajar, sino para reunirse con sus cónyuges”, dijo la economista Auriol.

El resultado es que la población inmigrante de Francia está mucho menos diversificada que en otras naciones ricas. En 2019, más del 40 por ciento de todas las llegadas procedían de África, especialmente Marruecos, Argelia y Túnez, según datos del gobierno.

Esa falta de diversidad, junto con la concentración de nuevos inmigrantes en áreas urbanas como París, alimenta las ansiedades relacionadas con la inmigración, dijo Patrick Weil, historiador de la inmigración que enseña en la Universidad Panthéon-Sorbonne en París y en Yale.

Si bien los sentimientos antiinmigrantes jugaron un papel en la campaña del expresidente Donald J. Trump en 2016, la inmigración en Francia, estrechamente vinculada a su historia colonial, especialmente en Argelia y otras naciones musulmanas, lo convierte en un tema aún más inflamable, dijo Weil. .

«En Francia, existe un vínculo entre la inmigración y la religión, mientras que en los Estados Unidos están separados», dijo Weil.

Alentados por la derecha, los temores en torno a la inmigración y una supuesta amenaza a la herencia cristiana de Francia hacen que sea extremadamente difícil mantener discusiones sobre reformas para atraer inmigrantes extranjeros calificados, dijo la economista Auriol.

Las políticas de inmigración actuales, agregó, sofocan el crecimiento económico y la recuperación económica de la pandemia.

Se han realizado cambios modestos en los últimos años. Pero son insuficientes para atraer el tipo de inmigrantes motivados y capacitados que Francia necesita desesperadamente para aportar innovación y nuevas ideas, dijo Auriol. Dado el clima antiinmigrante, Francia también atrae a relativamente pocos ciudadanos de otras naciones de la Unión Europea, que pueden trasladarse libremente a Francia, y sufre de una baja retención de estudiantes extranjeros después de la graduación, dijo.

“En el siglo XX, toda la gente talentosa del mundo vino a París”, agregó. “Inmigrantes que contribuyeron a la grandeza económica de Francia, su grandeza científica y su grandeza cultural. Éramos un campo abierto. ¿Qué nos pasó?»

Léontine Gallois contribuido a la presentación de informes.