A medida que se desarrolla la crisis de refugiados afganos, los coreanos recuerdan la evacuación ‘milagrosa’

SEÚL – Cuando vio las escenas de refugiados desesperados que intentaban escapar de Afganistán durante la retirada estadounidense ㅡ madres con bebés en brazos, hombres suplicando para abordar aviones en Kabul – Sohn Yang-young, de 70 años, sintió lágrimas en los ojos y le dolía el corazón. si estuviera allí.

Su familia había vivido una experiencia de guerra igualmente traumática.

Los padres de Sohn estaban entre los 91.000 refugiados que el ejército estadounidense evacuó de Hungnam, un puerto en la costa este de Corea del Norte, en una frenética retirada de las tropas comunistas chinas durante la Guerra de Corea en 1950. Abordaron el último barco que salió del puerto con refugiados: el SS Meredith Victory, un carguero de carga de la marina mercante de los Estados Unidos.

El Sr. Sohn fue uno de los cinco bebés nacidos en el barco.

“Cuando vi las escenas caóticas en el aeropuerto afgano, pensé en mis padres y en la misma situación de vida o muerte por la que habían pasado en Hungnam”, dijo Sohn en una entrevista. “No pude contener las lágrimas, especialmente cuando vi a esos niños”.

A finales de diciembre de 1950, seis meses después de que comenzara la Guerra de Corea, 100.000 soldados estadounidenses y surcoreanos se retiraban a través del frío glacial y la nieve profunda después de que las fuerzas de las Naciones Unidas sufrieran una gran pérdida en la batalla del embalse de Chosin, también conocido como lago Jangjin. . La única ruta hacia la seguridad en el sur era por mar.

Como fue el caso en Afganistán este año, la noticia de la retirada estadounidense provocó un gran éxodo. Para cuando las tropas estadounidenses llegaron a Hungnam, una multitud de personas ya habían llegado al puerto con la esperanza de huir de la violencia mientras las tropas chinas, luchando junto a las fuerzas del Norte, se acercaban.

Los estadounidenses decidieron rescatar a tantos refugiados como fuera posible, desechando armas y otros cargamentos para hacer espacio en los 190 barcos enviados para evacuar a los soldados. La operación se conoció como “el milagro de la Navidad” y, según algunas estimaciones, fue la mayor evacuación de refugiados civiles en tiempos de guerra en la historia de Estados Unidos hasta Afganistán.

Los surcoreanos mayores invariablemente citan la evacuación cuando hablan de la alianza de su país con Estados Unidos, forjada durante la guerra. Cuando Corea del Sur transportó por aire a 391 afganos el mes pasado, personas que trabajaban para las tropas surcoreanas estacionadas en Afganistán y sus familiares, su decisión se vio obligada en parte por lo que hicieron las fuerzas armadas estadounidenses en Hungnam.

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“Los estadounidenses fueron nuestro salvador”, dijo Lee Kweng-pil, otro bebé nacido a bordo del Meredith Victory. “Sin ellos, mis padres no hubieran sobrevivido a la guerra y yo no estaría aquí”.

El Sr. Sohn, el Sr. Lee y otros hijos de los refugiados de Hungnam, incluido el presidente Moon Jae-in, crecieron escuchando a sus padres contar lo aterrorizados que estaban de quedarse atrás bajo el gobierno comunista, y lo aterrorizados que estaban al entrar en el Barcos estadounidenses. Las ejecuciones extrajudiciales masivas de civiles acusados ​​de colaborar con el enemigo fueron rampantes durante la guerra.

Cuando los estadounidenses se retiraron, el miedo se extendió por Hungnam. Sus calles y puerto se inundaron de gente gritando por familiares perdidos, bebés gritando y policías militares haciendo sonar silbatos para controlar a la multitud, según testimonios de algunos de los que escaparon. El fuego y el humo se elevaron cuando los soldados quemaron camiones y otros materiales que no podían llevarse.

“Los proyectiles volaron sobre nuestras cabezas mientras los barcos aliados disparaban para disuadir el avance comunista mientras los comunistas respondían para hundir los barcos estadounidenses”, dijo Han Geum-suk, una enfermera en Hamhung que se unió a la evacuación. “Corrimos a través del fuego cruzado de un lado a otro varias veces antes de que pudiéramos atrapar un barco. El suelo estaba sembrado de personas con sus maletas que fueron asesinadas. Apenas había espacio para estar de pie en el barco “.

Pocos eventos de la Guerra de Corea han abrasado la psique de los surcoreanos mayores tan profundamente como la evacuación de Hungnam, que vieron como un símbolo de la calamidad y la gracia humanitaria en tiempos de guerra. Está conmemorado en los libros de texto de Corea del Sur, así como en una de las canciones pop más queridas del país. “Oda a mi padre”, una película de 2014 basada en parte en la evacuación, se convirtió en una de las películas más taquilleras en la historia del cine surcoreano.

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Los padres del Sr. Moon se encontraban entre los refugiados que atraparon el Meredith Victory. El barco, diseñado para transportar no más de 59 personas, partió de Hungnam el 23 de diciembre de 1950 con 14.000 refugiados. Navegando sin escolta, llegó a la isla Geoje, frente a la costa sur de Corea del Sur, el día de Navidad. Moon, quien nació en un campo de refugiados en Geoje en 1953, dijo que su madre solía contarle sobre los caramelos que se entregaban a los refugiados que estaban apiñados en el casco de carga en Nochebuena.

Ha calificado el viaje de Meredith Victory como “una de las mayores operaciones humanitarias en la historia de la humanidad”.

“Estoy profundamente conmovido por la humanidad que el ejército estadounidense demostró cuando evacuó no solo a sus propias tropas, sino también a los refugiados durante una situación tan desesperada”, dijo Moon cuando visitó Estados Unidos en 2017.

El capitán del Meredith Victory, Leonard LaRue, tomó la decisión de abandonar las armas y la carga para transportar a tantos refugiados como pudo en lo que se ha llamado “la mayor evacuación de tierra por un solo barco”. El capitán se convirtió en monje benedictino en Nueva Jersey después de la guerra y murió en 2001. La conferencia de obispos de Estados Unidos ha expresado recientemente su apoyo a su canonización.

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Desde la pandemia del coronavirus, el gobierno de Moon ha enviado millones de máscaras faciales como muestra de gratitud a los veteranos de la Guerra de Corea en todo el mundo, incluidos los tres tripulantes supervivientes del Meredith Victory: Robert Lunney, Burley Smith y Merl Smith.

El Sr. Sohn, uno de los bebés nacidos en el barco, se reunió con el Sr. Lunney hace varios años cuando el estadounidense fue invitado a Corea del Sur. Juntos confirmaron que el Sr. Sohn era “Kimchi One”. Según el Sr. Lunney, la tripulación estadounidense del barco apodó a los cinco bebés nacidos a bordo “Kimchi” porque, aparentemente, era la palabra coreana más familiar para ellos, dijo Sohn.

El Sr. Lee era “Kimchi Five”.

Tanto el Sr. Lee como el Sr. Sohn dijeron que cuando vieron la noticia de que un joven jugador de fútbol afgano se caía de un avión estadounidense y de que nacían bebés durante el transporte aéreo desde Kabul, revivieron el dolor de las familias coreanas devastadas por la guerra.

Antes de unirse a la loca carrera hacia Meredith Victory, el padre y la madre del Sr. Sohn confiaron su hijo de 9 años y su hija de 5 a su hermano, que se quedó atrás. Sus padres creían que la familia se reuniría cuando la marea de la guerra cambiara a favor de Estados Unidos.

En cambio, la guerra se detuvo con un alto el fuego y la península de Corea permanece dividida. Los padres del Sr. Sohn murieron sin volver a ver a sus dos hijos en el norte.

Miles de refugiados quedaron varados en Hungnam después de que partiera el último barco. El ejército estadounidense bombardeó el puerto para destruir su equipo y suministros para que los comunistas no pudieran usarlos. Lee, de 70 años, dijo que ha escuchado de desertores norcoreanos que dicen que muchos refugiados que quedaron en el puerto murieron durante el bombardeo y que otros fueron enviados a campos de prisioneros.

Después de establecerse en Corea del Sur, el padre del Sr. Lee dirigió un estudio fotográfico y su madre una tienda de comestibles. El Sr. Lee se convirtió en veterinario. Todos llamaron a sus tiendas “Paz”, dijo. “Mi padre no quería otra guerra en Corea”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.