A medida que se propaga la viruela del mono, EE. UU. planea declarar una emergencia sanitaria

A medida que la viruela del simio continúa aumentando en los Estados Unidos, la administración de Biden planea declarar una emergencia de salud pública, tal vez el jueves, según un funcionario federal familiarizado con las discusiones.

La declaración señalaría que el brote ahora representa una amenaza significativa para los estadounidenses y pondría en marcha una variedad de medidas diseñadas para cambiar el rumbo. Daría a las agencias federales el poder de acelerar vacunas y medicamentos, acceder a fondos de emergencia y contratar trabajadores adicionales para ayudar a controlar el brote, que comenzó en mayo.

La Organización Mundial de la Salud declaró una emergencia sanitaria mundial por el brote el 23 de julio.

Los suministros de la vacuna contra la viruela del simio, llamada Jynneos, se han visto gravemente limitados, y la administración ha sido duramente criticada por actuar con demasiada lentitud para ampliar el número de dosis. Declarar la emergencia no aliviaría esa escasez, pero podría permitir un acceso más rápido al tecovirimat, el medicamento recomendado para tratar la enfermedad.

La noticia de los planes de la administración fue reportada por primera vez por el Washington Post.

Hasta el miércoles, Estados Unidos había registrado casi 7000 casos de viruela del mono, con las tasas per cápita más altas en Washington, Nueva York y Georgia. Más del 99 por ciento de los casos son entre hombres que tienen sexo con hombres.

El virus se transmite principalmente durante el contacto físico cercano; la infección rara vez es fatal, no se han reportado muertes aquí, pero puede ser muy dolorosa. Estados Unidos tiene una de las tasas más altas del mundo, y se espera que el número aumente a medida que mejoran la vigilancia y las pruebas.

Declarar la viruela del simio como una emergencia envía «un fuerte mensaje de que esto es importante, que debe abordarse ahora», dijo Anne Rimoin, epidemióloga de la Universidad de California en Los Ángeles, y miembro del panel asesor de la OMS sobre la viruela del simio.

El Dr. Rimoin es uno de los asesores científicos que instó a la OMS a clasificar la viruela del simio como una «emergencia de salud pública de interés internacional», una designación que la organización ha utilizado solo siete veces desde 2007.

Con los panelistas divididos sobre el asunto, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, anuló a los asesores de declarar la viruela del simio como una emergencia, un estado que actualmente solo tienen otras dos enfermedades, covid-19 y poliomielitis.

La declaración de la OMS les dijo a los países miembros que deberían tomarse el brote en serio, dedicar recursos significativos para contenerlo y cooperar con otras naciones compartiendo información, vacunas y medicamentos.

En los Estados Unidos, se han intensificado las demandas de una acción más fuerte contra la viruela del simio. Recientemente, el representante Adam Schiff, demócrata de California, pidió a la administración de Biden que intensifique la fabricación y distribución de vacunas y desarrolle una estrategia a largo plazo para combatir el virus.

La senadora Patty Murray, demócrata del estado de Washington, quien encabeza el comité de salud, instó al Departamento de Salud y Servicios Humanos a brindar una descripción detallada de los pasos que está tomando para contener el brote.

Es probable que la decisión de declarar una emergencia sea políticamente impopular, dijo el Dr. Carlos del Rio, médico de enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory en Atlanta. Señaló que muchos en el Congreso habían estado presionando a la administración para que levantara la emergencia de salud pública por Covid-19.

Aún así, “creo que hace mucho tiempo que EE. UU. debería declarar el brote de viruela del mono como una emergencia de salud pública”, dijo.

La designación de emergencia permitiría a la FDA autorizar medidas que pueden diagnosticar, prevenir o tratar la viruela del simio, sin tener que pasar por la revisión exhaustiva habitual de la agencia. La agencia se basó en gran medida en esta disposición para acelerar las pruebas, vacunas y tratamientos para el coronavirus.

Declarar una emergencia también les da a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades más acceso a la información de los proveedores de atención médica y de los estados. Las agencias federales como los CDC no pueden obligar a los estados a compartir datos sobre casos o vacunas.

Durante el brote, los funcionarios federales de salud compartieron regularmente información sobre la capacidad de prueba o sobre la cantidad de vacunas enviadas a los estados. Pero los datos de los CDC sobre la cantidad de casos son inferiores a los de los departamentos locales de salud pública, y la cantidad de personas vacunadas, o su información demográfica, en su mayoría no está disponible.

“Nuevamente nos enfrentamos al hecho de que en la agencia no tenemos autoridad para recibir esos datos”, dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, en un evento organizado recientemente por The Washington Post.

La agencia está trabajando para ampliar su acceso a los datos estatales, pero mientras tanto, la información es irregular y poco confiable. Los departamentos de salud locales carecen de fondos, personal y están agotados después de más de dos años de lidiar con la pandemia de Covid-19.

“La declaración de este brote de viruela del simio como una emergencia de salud pública es importante, pero lo más importante es aumentar el nivel de coordinación federal, estatal y local, llenar nuestros vacíos en el suministro de vacunas y obtener fondos del Congreso para abordar esta crisis”, dijo. Gregg Gonsalves, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de Yale y asesor de la OMS sobre la viruela del simio.

“De lo contrario, estamos hablando de un nuevo virus endémico que hunde sus raíces en este país”.