A pesar del coronavirus, las playas de Orange y Ventura están abarrotadas.

El primer fin de semana cálido de primavera, la playa de Santa Mónica estaba desierta, un vacío apocalíptico inimaginable hace solo unos meses.

En la costa de Huntington Beach, la nueva pandemia de coronavirus parecía muy lejana. Sombrillas de colores y bañistas vestidos de bikini salpicaban la arena.

A medida que las temperaturas se elevaron a los 80 grados superiores en algunas partes de la región el sábado, cruzar las fronteras del condado fue como ingresar a mundos diferentes. Algunas playas en los condados de Orange y Ventura estaban abiertas, a pesar de que decenas de californianos del sur morían de COVID-19 todos los días.

A pesar de las órdenes de los funcionarios estatales y locales de quedarse en casa a excepción de los mandados necesarios y hacer ejercicio en el propio vecindario, la gente acudió en masa a las playas.

Para muchos, la confluencia de una ola de calor y más de un mes refugiándose en casa hizo que la arena caliente fuera irresistible, lo que provocó cuadros de playa que se parecían más a un día de verano en tiempos normales que a un sábado de abril con una enfermedad respiratoria mortal que se propaga silenciosamente de la persona a persona.

«Después de estar encerrados, entendemos que la gente quiere disfrutar del exterior», dijo el comandante de la policía de Ventura. Tom Higgins, quien describió las multitudes de playa del sábado como inusualmente grandes.

En su mayor parte, los bañistas se mantuvieron al menos a seis pies de distancia el uno del otro, dijeron las autoridades.

Heather Rangel, oficial de información de prensa del Departamento de Policía de Newport Beach, dijo el sábado que no hubo arrestos ni citaciones relacionadas con las órdenes de quedarse en casa.

«Las playas están llenas y parecen un día de verano en Newport Beach», dijo en un correo electrónico.

Huntington Beach decidió mantener su costa abierta, aunque el muelle, los estacionamientos de la playa y algunos estacionamientos medidos permanecen cerrados.

Angie Bennett, portavoz del Departamento de Policía de Huntington Beach, dijo el sábado que las playas parecían algo ocupadas, pero que no hubo incidentes significativos y que nadie fue citado por violar las pautas de distanciamiento social.

«Lo que ven los oficiales de patrulla es que las personas se quedan dentro de sus propios grupos y a distancias apropiadas», dijo. «Ha sido un día agradable y cálido, y parece que la gente está cumpliendo y haciendo lo que les pedimos».

El entusiasmo por ir a la playa durante la pandemia está lejos de ser universal. Algunas ciudades del Condado de Orange, incluidas Laguna Beach y Seal Beach, han cerrado sus playas. The Wedge, un popular destino de surf de Newport Beach, está cerrado.

La supervisora ​​del Condado de Orange, Lisa Bartlett, señaló que la región ha sido inundada con personas de los condados de Los Ángeles y San Diego y del Inland Empire.

«Cuando echas un vistazo a las personas que están bajando, no solo no se adhieren a políticas más seguras en el hogar en sus propias comunidades, ni siquiera se quedan en sus propios condados», dijo a principios de esta semana. .

El sábado, el jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore, tuiteó fotos de extensiones ininterrumpidas de arena, tomadas desde un helicóptero.

«Mis felicitaciones a nuestra comunidad por mantenerse alejado de las playas de Los Ángeles», escribió. «Desde Malibú, Santa Mónica, Venecia, hasta Dockweiler – ¡Todo despejado!»

Barbara Ferrer, directora del Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles, ha dicho en repetidas ocasiones que las playas deben permanecer cerradas para evitar un desbordamiento de visitantes que podrían estar portando el coronavirus. Ella ha pedido a los residentes de Los Ángeles que no se amontonen en la costa en los condados vecinos.

El sábado, cuando el condado de Los Ángeles reportó 48 nuevas muertes y 607 casos adicionales de COVID-19, Ferrer renovó su llamado para que la gente se quedara en casa.

De las nuevas muertes, 37 víctimas eran mayores de 65 años, y nueve tenían entre 41 y 65. Treinta y ocho tenían condiciones de salud subyacentes.

Long Beach, que tiene su propio departamento de salud, reportó 26 casos nuevos, lo que eleva el total del condado a 896 muertes y más de 19,100 casos.

El número de muertes en el condado de Los Ángeles se duplicó en la última semana, y se diagnosticaron más de 7,000 casos nuevos. El número total de casos asciende a más de 19,000.

Ferrer instó a las personas que ansían aire fresco a limitarse a caminar en sus vecindarios.

«Las piscinas públicas y todas las playas permanecen cerradas para su bienestar y la salud de las personas más vulnerables a enfermedades graves y muerte por COVID-19», dijo Ferrer en un comunicado. “Continúa haciendo tu parte y salva vidas. Así es como llegamos al otro lado del brote y comenzamos nuestra recuperación «.

Los funcionarios de salud del condado de Orange anunciaron el sábado 124 nuevos casos de COVID-19, el mayor aumento en un día desde el inicio de la pandemia. Los funcionarios de salud también informaron dos muertes adicionales, lo que eleva el total del condado a 1,969 casos y 38 muertes.

El condado de Ventura ha reportado un total de 476 casos y 16 muertes.

La semana pasada, la ciudad de Ventura facilitó el cierre de parques y playas. Las playas, el paseo marítimo y los parques están abiertos a los visitantes, que deben mantenerse a distancia y mantenerse en movimiento. La policía puede cerrar indefinidamente un área si los visitantes ignoran las reglas.

El sábado en la playa de Ventura, las familias jugaban en la arena y los surfistas surcaban las olas. Los perros deambulaban libremente mientras un socorrista solitario estaba parado afuera de su torre escaneando el agua turquesa con binoculares. Pocas personas usaban máscaras, pero la mayoría observaba reglas de distanciamiento social.

El sargento de policía de Ventura. Mike Anselmo no pudo obligar a hacer cumplir las reglas contra quedarse en la playa. Los paraguas, sin embargo, tuvieron que bajar; quizás la falta de sombra alentaría a las personas a seguir adelante.

«Técnicamente, no debes sentarte. Pero están con niños «, dijo Anselmo. «No voy a pedirles a algunos padres de 50 años que corran con niños todo el día».

Se espera que las temperaturas se enfríen un poco, pero se mantengan en el lado cálido la próxima semana.

Una bañista del Valle de San Fernando, que se negó a dar su nombre, dijo que había conducido hacia el norte para hacer lo que los californianos del sur a menudo hacen cuando aumenta el mercurio.

«Hace calor», dijo el residente de Canoga Park. «Es lo más importante si vives en California».