A pesar del impacto de la COVID-19, la malaria no aumentó en 2021

A pesar de que el impacto del COVID-19 en general ha afectado muchos aspectos de nuestra salud, los casos de malaria y su mortalidad se mantuvieron estables durante 2021.

La Organización Mundial de la Salud estima que hubo 619.000 muertes por malaria en todo el mundo el año pasado, frente a las 625.000 del primer año de la pandemia y las 568.000 de 2019, antes de la llegada del virus.

Aunque los casos continuaron aumentando entre 2020 y 2021, el ritmo fue más lento que entre 2019 y 2020.

El recuento mundial de casos de malaria alcanzó los 247 millones en 2021, frente a los 245 millones de 2020 y los 232 millones de 2019.

“Enfrentamos muchos desafíos, pero hay muchas razones para la esperanza«, dijo el director general de la agencia de la ONU al dar a conocer el informe anual de situación.

Para el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, «al reforzar la respuesta, comprender y mitigar los riesgos, aumentar la resiliencia y acelerar la investigación, hay muchas razones para soñar con un futuro libre de malaria».

mosquiteros salvavidas

En 2020, se distribuyeron más mosquiteros tratados con insecticida (MTI) que en cualquier otro año registrado. Estas redes son la principal defensa en la mayoría de los países donde la malaria es endémica..

Su distribución durante 2021 siguió siendo sólida en general y similar a los niveles previos a la pandemia.

Sin embargo, Benin, Eritrea, Indonesia, Nigeria, las Islas Salomón, Tailandia, Uganda y Vanuatu distribuyeron menos del 60 % de sus mosquiteros tratados con insecticida, y Botswana, la República Centroafricana, Chad, Haití, India, Pakistán y Sierra Leona sí lo hicieron. no. .

En 2021, la prevención de la malaria estacional, una intervención comunitaria altamente eficaz, llegó a casi 45 millones de niños en 15 países africanos, un aumento sustancial de los 33,4 millones de 2020 y los 22,1 millones de 2019.

Y a pesar de los desafíos logísticos y de la cadena de suministro durante el COVID-19, en 2020 se distribuyó a los centros de salud un número récord de pruebas de diagnóstico rápido para la malaria.

Niño en Ghana protegido por un mosquitero

Pero quedan desafíos

A pesar de los éxitos en la contención de la enfermedad, persisten los desafíos, especialmente en África, que sufrió cerca del 95 % de los casos y el 96 % de las muertes en todo el mundo en 2021.

Las interrupciones durante la pandemia y las crisis humanitarias convergentes, los desafíos del sistema de salud, la financiación limitada, el aumento de las amenazas biológicas y la disminución de la eficacia de las herramientas básicas de reducción de enfermedades amenazaron la respuesta global.

«A pesar de los avances, la región africana sigue siendo la más afectada por esta enfermedad mortal«, dijo el director regional de la OMS para África, Matshidiso Moeti, y señaló que las nuevas herramientas y los fondos para desplegarlas son «necesarios con urgencia para ayudar a vencer la malaria».

La financiación de la malaria en 2021 fue de $ 3500 millones, más que en los dos años anteriores, pero muy por debajo de los $ 7300 millones que se estima que se necesitan a nivel mundial para mantenerse en el buen camino.

Otros obstáculos

Al mismo tiempo, la disminución de la eficacia de las principales herramientas de control de la malaria, especialmente los mosquiteros tratados con insecticidas, impide seguir avanzando en la lucha contra la enfermedad.

Las amenazas incluyen la resistencia a los insecticidasacceso insuficiente a estos insecticidas, y pérdida de insecticida de los mosquiteros debido a su uso más allá del tiempo de reemplazo.

Otros riesgos crecientes incluyen las mutaciones de parásitos que afectan las pruebas de diagnóstico rápido, el aumento de la resistencia de los parásitos a los medicamentos antipalúdicos y la invasión de un mosquito resistente a los insecticidas.

Se estima que 242 millones de terapias combinadas basadas en artemisinina, el tratamiento más efectivo contra la malaria por P. falciparum, se suministraron en todo el mundo en 2021, frente a los 239 millones en 2019.

nuevos caminos de esperanza

Para que los países africanos construyan una respuesta más resistente a la malaria, la agencia de la ONU ha lanzado recientemente una estrategia para frenar la resistencia a los medicamentos antipalúdicos y una iniciativa para detener la propagación del vector de la malaria Anopheles stephensi.

Además, un nuevo marco global para responder a la malaria en áreas urbanas, desarrollado conjuntamente por la Organización Mundial de la Salud y ONU-Hábitat, proporciona orientación para los líderes de las ciudades y las partes interesadas en la malaria.

Mientras tanto, una sólida línea de investigación y desarrollo está preparada para ofrecer una nueva generación de herramientas de control de la malaria que podrían ayudar a acelerar el progreso hacia los objetivos globales establecidos, incluidos mosquiteros de larga duración con nuevas combinaciones de insecticidas, repelentes espaciales e ingeniería genética de mosquitos.

También se están preparando nuevas pruebas de diagnóstico, medicamentos de próxima generación para combatir la resistencia a los medicamentos y otras vacunas contra la malaria.

Según el informe, los países en los que la malaria es endémica deben continuar utilizando un enfoque de atención primaria para fortalecer los sistemas de salud y garantizar servicios e intervenciones de calidad para todos los que los necesitan.

Con información de un.org