Aaron Rodgers se salta un campamento de los Packers. ¿Ahora que?

Aaron Rodgers ha sido el mariscal de campo titular y la cara principal de los Green Bay Packers durante 13 años. Pero durante el último año, su vínculo acogedor con el equipo y su ciudad se ha visto amenazado.

El martes, Rodgers, de 37 años, no se presentó para un minicampamento obligatorio, subiendo la apuesta en su disputa con el equipo sobre su futuro en Green Bay. Se enfrenta a una multa del orden de los 100.000 dólares por su decisión.

Es la última pelea en curso entre Rodgers, el jugador reinante más valioso de la NFL, y los Packers, una de las franquicias con más historia de la liga y su hogar en la NFL desde que el equipo lo seleccionó en 2005.

Esto es lo que ha sucedido para producir el estancamiento y cómo podría terminar.

Los Packers contratan a Matt LaFleur como entrenador en jefe. El consenso es que esto proporcionará un nuevo comienzo para Rodgers en Green Bay, ya que, según los informes, se enfrentó a menudo con el ex entrenador, Mike McCarthy. Se había visto a Rodgers criticando las llamadas, a veces tímidas, de McCarthy desde la banca.

De cara al draft de 2020, Rodgers, a cargo de dirigir y ejecutar el juego aéreo de Green Bay, decide que los Packers necesitan receptores. El día del draft, cuando el equipo cambió a la selección 26 en la primera ronda, luego le dice a un periodista que se “animó” solo para ver a su equipo seleccionar … un mariscal de campo, Jordan Love de Utah State.

Según todos los informes, Rodgers no está contento.

“Definitivamente me sorprendió”, dijo dijo a NFL Media Julio pasado. Al señalar que recientemente se había convertido en un aficionado al tequila, Rodgers agrega: “Fui a la despensa, me serví unos cuatro dedos y supe que iba a ser una de esas noches en las que la gente comienza a llamar”.

“No estaba eufórico por la selección”, dice, sin dejar dudas.

Se sabe que Rodgers disputa discretamente las decisiones del equipo a lo largo de los años, incluida la elección de receptores abiertos y las jugadas del cuerpo técnico. Existe la sensación de que siente que el equipo debería haber ganado más de un Super Bowl durante su mandato.

(Una advertencia: gran parte del descontento de Rodgers se ha informado a través de fuentes no identificadas. Rara vez ha hablado públicamente de alguna insatisfacción en el registro).

Después de una temporada de 13-3, hay muchas esperanzas de que Green Bay llegue al Super Bowl o lo gane. Pero jugando en casa, los Packers pierden el juego de Campeonato de la NFC, 31-26, ante Tom Brady y los Tampa Bay Buccaneers. Con dos minutos para el final del juego, y los Packers en la yarda 8 de los Bucs y perdiendo por 8 puntos, LaFleur elige patear un gol de campo. La decisión es muy criticada porque los Packers nunca recuperan el balón. Después del partido, Rodgers repite: “No fue mi decisión”.

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Los Buccaneers continúan ganando el Super Bowl mientras Rodgers mira hacia atrás en otra temporada estelar en la que ganó su tercer premio MVP y lideró la liga en touchdowns y índice de pasador. Como tercer larguero, Love nunca está activo en un día de juego.

Rodgers completa un período de dos semanas como anfitrión invitado de “Jeopardy!”

“Seguro que sería un trabajo de ensueño, y no soy tímido para decir que quiero el trabajo”, le dice a The Ringer. Agrega que debido al calendario de rodaje del programa, podría hacer el trabajo incluso mientras continúa jugando en la NFL.

Pero todavía no puede escapar de los Packers, o dudarlo. En un momento memorable, un concursante que no sabía la respuesta a una pregunta final de Jeopardy escribe: “¿Quién quería patear ese gol de campo?”

Rodgers responde con una sonrisa irónica.

“Esa es una gran pregunta”, bromea.

Las noticias de la primera ronda del draft de la NFL son casi eclipsadas por otra actualización de Rodgers: ESPN informa que ahora quiere salir de Green Bay.

“Estamos comprometidos con Aaron en 2021 y más allá”, responde el gerente general Brian Gutekunst.

Mientras tanto, los Packers seleccionan a un esquinero en la primera ronda y no toman un receptor hasta la Ronda 3. Pero al menos no seleccionan a otro mariscal de campo.

Rodgers se salta las actividades organizadas en equipo de los Packers (OTA). Si bien los entrenamientos son técnicamente voluntarios, Rodgers estaba programado para recibir una bonificación de medio millón de dólares por asistir, que pierde.

Muchos equipos darían la bienvenida a un mariscal de campo ganador del MVP, incluso uno de unos 30 años. Los Broncos (Drew Lock) y los Raiders (Derek Carr) son dos de los equipos que verían a Rodgers como una mejora. Y aunque parece poco probable que los Packers intercambien a Rodgers, trasladarlo se convirtió en una opción más asequible después del 1 de junio. Antes de esa fecha, el equipo habría enfrentado $ 38.356 millones en dinero muerto en su límite salarial para la temporada 2021 si Rodgers se fuera. Si se va ahora, ese dinero se puede repartir entre los límites salariales de 2021 y 2022.

Rodgers también podría retirarse. O todo el sonido y la furia podrían no significar nada, y podría estar de regreso bajo el centro en Green Bay el 12 de septiembre, cuando los Packers estarán en Nueva Orleans para jugar contra los Saints en la Semana 1.

Al menos una fecha está reservada: el 6 de julio, formará equipo con el golfista Bryson DeChambeau para enfrentarse a Phil Mickelson y Tom Brady en un partido hecho para televisión.

Más allá de eso, ¿quién sabe? La próxima fecha a seguir será el 27 de julio, cuando los Packers comiencen oficialmente el campamento de entrenamiento.