Abimael Guzmán, líder del grupo guerrillero que aterrorizó a Perú, muere a los 86 años

Abimael Guzmán, fundador y líder del movimiento guerrillero Sendero Luminoso, que sembró el terror en gran parte de Perú en las décadas de 1980 y 1990, murió el sábado en Perú. Tenía 86 años.

Guzmán murió en una prisión de máxima seguridad en la base naval de Callao en Perú, donde cumplía cadena perpetua, dijeron funcionarios de la prisión. Dijeron que murió por complicaciones de salud, pero no especificaron una causa exacta.

Se estima que 70.000 peruanos murieron durante la década de pico de la insurgencia de Sendero Luminoso, al menos un tercio a manos de la guerrilla. Sendero Luminoso abogó por un reordenamiento violento de la sociedad alejándose de los vicios de la vida urbana. Sus líderes se hicieron eco del Khmer Rouge de Camboya con advertencias de que “ríos de sangre” fluirían después de su victoria, y que hasta un millón de peruanos podrían ser ejecutados.

Sendero Luminoso fue casi en su totalidad la concepción de Guzmán, y durante un tiempo pareció dispuesto a tomar el poder en uno de los países más importantes de América Latina. Su movimiento, declaradamente maoísta, fue uno de los más violentamente radicales de la historia moderna del hemisferio, y su mente fértil y su extraordinario poder de persuasión sentaron las bases para un intenso culto a la personalidad.

Como muchos de su generación en América Latina, Guzmán estaba emocionado con la victoria revolucionaria de Fidel Castro en Cuba en 1959. Más tarde, sin embargo, llegó a despreciar a Castro, a la Unión Soviética e incluso a las facciones moderadas en China.

Guzmán visitó China varias veces. Salió con la visión de un Perú sin dinero, bancos, industria ni comercio exterior, donde todos serían terratenientes y vivirían del trueque.

Los dos principales partidos comunistas del Perú lo expulsaron, pero desarrolló un círculo devoto de estudiantes y profesores.

Deberías leer:   Se anula la prohibición de Bolsonaro de eliminar publicaciones en redes sociales en Brasil

“Era un maestro muy carismático, con un estilo retórico florido que realmente atraía a los estudiantes”, dijo el politólogo David Scott Palmer en 2013. “Se volvió tan fuerte en parte debido a 17 años de preparación y en parte porque los pasos en falso del gobierno crearon condiciones favorables a la revolución “.

(El profesor Palmer, quien como voluntario del Cuerpo de Paz en la década de 1960 compartía una oficina en la Universidad de Huamanga en Ayacucho, Perú, con el Sr. Guzmán, un miembro de la facultad, murió en 2018).

Sendero Luminoso llevó a cabo sus primeras acciones violentas en 1980, incluido el bombardeo de los lugares de votación y la toma de ayuntamientos en aldeas remotas. Una mañana de diciembre, la gente de Lima, la capital, se despertó al ver perros muertos colgados de decenas de farolas. Alrededor del cuello de cada uno había un cartel con un lema que se refería a la lucha entre facciones dentro del Partido Comunista Chino.

Este fue el primer indicio del salvajismo fantasmagórico que estaba a punto de descender sobre el Perú. Guzmán, que se hace llamar presidente Gonzalo, se autoproclamó la “Cuarta Espada del Comunismo”, después de Marx, Lenin y Mao. Predicó el “Pensamiento Gonzalo”, que dijo que llevaría al mundo a una “etapa superior del marxismo”.

“Cuando Sendero Luminoso tomó las armas, el intento parecía un esfuerzo condenado por injertar la experiencia china en la cultura peruana completamente diferente”, escribió el periodista peruano Gustavo Gorriti. “Para la mayoría de la gente en Perú, incluida la izquierda legal, el movimiento parecía ser una secta loca, irremediablemente divorciada de la realidad”.

Pero los combatientes de Guzmán emprendieron una campaña militar espectacularmente exitosa que puso bajo su control a gran parte del país. El terror y el asesinato fueron tácticas favorecidas. El conflicto se extendió de las áreas rurales a Lima, donde el suministro de agua, electricidad y alimentos se volvió poco confiable.

Deberías leer:   Se proyecta que Justin Trudeau seguirá siendo primer ministro de Canadá

Estallaron bombas en cines, restaurantes y comisarías. Los secuestros eran rampantes. Aparecieron avisos en las paredes advirtiendo a los civiles que huyeran. Miles lo hicieron. La economía, que ya estaba en una situación desesperada debido a un liderazgo político deficiente, se hundió en el caos.

Sendero Luminoso trató de encontrar una base entre los pueblos indígenas cuyas necesidades habían sido ignoradas durante mucho tiempo por la élite peruana, aunque muchos pueblos indígenas también fueron víctimas de la insurgencia. Parte de la estrategia de Guzmán fue llevar al ejército de la nación a represalias sangrientas, dejando al descubierto sus “entrañas fascistas”.

La represión militar fue realmente feroz. Los soldados mataron a muchos civiles y aterrorizaron a las regiones indígenas, lo que llevó a muchos a apoyar a los rebeldes.

Después de varios años, el gobierno cambió de rumbo. Retiró algunas unidades abusivas, impartió a los soldados una formación rudimentaria en derechos humanos y puso en marcha programas de acción cívica.

Dos figuras asociadas con la campaña contra Sendero Luminoso, el presidente Alberto Fujimori y su director de inteligencia, Vladimiro Montesinos, fueron posteriormente condenados a largas penas de prisión tras ser condenados por participar en actos de corrupción y patrocinar escuadrones de la muerte.

El 12 de septiembre de 1992, miembros de una unidad policial especial dedicada a rastrear a los líderes de Sendero Luminoso se acercaron a una casa en un barrio acomodado de Lima y capturaron al Sr. Guzmán. Apareció en un tribunal militar con un uniforme de prisionero a rayas blancas y negras. Los jueces encapuchados lo declararon culpable de delitos de terrorismo y lo condenaron a cadena perpetua.

En 1993, Guzmán apareció varias veces en la televisión peruana y pidió a los combatientes de Sendero Luminoso que entregaran las armas. La mayoría lo hizo y la rebelión se desvaneció.

Deberías leer:   Para desbancar a Trudeau en las elecciones de Canadá, O'Toole vira a la izquierda

Manuel Rubén Abimael Guzmán Reynoso nació el 3 de diciembre de 1934 en la localidad de Mollendo, en la costa sur del Perú. Su padre, que tenía seis hijos con tres mujeres, ganó un premio en la lotería nacional y lo envió a una escuela secundaria católica romana y a la universidad.

Después de obtener títulos en derecho y filosofía, el Sr. Guzmán se unió a la facultad de la Universidad Nacional San Agustín en la ciudad montañosa de Arequipa. Se convirtió en director de su programa de formación docente, que atrajo a estudiantes de pueblos indígenas.

No se sabe que Guzmán haya tenido hijos. De joven se casó con Augusta La Torre, hija de un líder del Partido Comunista en Ayacucho. Conocida como la “camarada Norah”, se convirtió en la segunda al mando de Sendero Luminoso. Murió en 1988 en circunstancias misteriosas.

En 2010, cuando el señor Guzmán tenía 75 años, las autoridades le dieron permiso para casarse con Elena Iparraguirre, quien había reemplazado a la camarada Norah como líder número 2 de Sendero Luminoso y también cumplía cadena perpetua por cargos de terrorismo. Continuaron recluidos en cárceles separadas.

Guzmán fue sometido a un segundo juicio, ante un tribunal civil, luego de que su juicio militar fuera declarado inconstitucional. En 2006 lo declaró culpable de terrorismo agravado y asesinato, y afirmó su cadena perpetua. En el juicio, gritó las que podrían haber sido sus últimas palabras públicas.

“¡Viva el Partido Comunista del Perú!” gritó, agitando un puño sobre su cabeza. “¡Gloria al marxismo-leninismo-maoísmo! ¡Gloria al pueblo peruano! ¡Viva los héroes de la guerra popular! “

Julie Turkewitz, Elda Cantú y Mitra Taj contribuyeron con el reportaje.