Abre sitio de pruebas de turbinas mareomotrices FastBlade en Escocia

Una imagen de la instalación FastBlade de 4,6 millones de libras esterlinas. Escocia tiene una larga asociación con la producción de petróleo y gas del Mar del Norte, pero en los últimos años también se ha convertido en un centro para empresas y proyectos centrados en la energía mareomotriz y la energía marina en general.

Jeff J Mitchell | Getty Images Noticias | imágenes falsas

Se inauguró oficialmente una instalación de 4,6 millones de libras esterlinas (5,64 millones de dólares) que puede probar palas de turbinas mareomotrices en condiciones extenuantes, y quienes la respaldan esperan que acelere el desarrollo de la tecnología de energía marina y reduzca los costos.

En un comunicado a fines de la semana pasada, la Universidad de Edimburgo dijo que el sitio era «la primera instalación de prueba rápida del mundo para palas de turbinas mareomotrices».

Agregó que la instalación FastBlade usaría un marco de reacción de 75 toneladas métricas que podría aplicar «fuerzas poderosas en las palas de la turbina de más de 50 pies de largo».

FastBlade es una asociación entre la empresa aeroespacial Babcock International y la universidad que cuenta con el respaldo de una subvención de 1,8 millones de libras esterlinas del gobierno del Reino Unido. El centro de pruebas está ubicado en la ciudad de Rosyth.

Las pruebas en palas, dijo la universidad, se realizarán «utilizando un sistema de potentes cilindros hidráulicos que, en menos de tres meses, pueden simular las tensiones ejercidas sobre las estructuras durante dos décadas en el mar».

Conchúr Ó Brádaigh, director de la escuela de ingeniería de la universidad, dijo que FastBlade sería «la primera instalación de prueba de fatiga del mundo dedicada a palas de turbinas mareomotrices».

Continuó afirmando que también «ayudaría a mantener la posición de liderazgo mundial de los desarrolladores escoceses de turbinas mareomotrices en la carrera por encontrar fuentes de energía limpia y segura».

La Universidad de Edimburgo dijo que la tecnología FastBlade también podría aprovecharse para probar componentes de alas para aviones y secciones de puentes livianos.

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Escocia tiene una larga asociación con la producción de petróleo y gas del Mar del Norte, pero en los últimos años también se ha convertido en un centro para empresas y proyectos centrados en la energía mareomotriz y la energía marina en general.

Estas empresas incluyen la empresa de energía mareomotriz Nova Innovation y Orbital Marine Power, que está trabajando en lo que dice es la «turbina mareomotriz más poderosa del mundo».

En aguas al norte del continente escocés, el archipiélago de Orkney alberga el Centro Europeo de Energía Marina, o EMEC, donde los desarrolladores de energía undimotriz y mareomotriz pueden probar y evaluar su tecnología en mar abierto.

Las instalaciones europeas de capacidad de energía mareomotriz y undimotriz aumentaron en 2021, ya que el sector de la energía oceánica vio cómo los despliegues volvían a los niveles anteriores a la pandemia y un aumento sustancial de la inversión.

En marzo, Ocean Energy Europe dijo que el año pasado se instalaron 2,2 megavatios de capacidad de corriente de marea en Europa, en comparación con solo 260 kilovatios en 2020. Para la energía de las olas, se instalaron 681 kW, lo que según OEE fue un aumento triple.

A nivel mundial, 1,38 MW de energía undimotriz entraron en funcionamiento en 2021, mientras que se instalaron 3,12 MW de capacidad de corriente de marea. La capacidad se refiere a la cantidad máxima de electricidad que pueden producir las instalaciones, no a lo que necesariamente están generando.

Si bien existe entusiasmo por el potencial de la energía marina, la huella de los proyectos de corrientes de mareas y olas sigue siendo muy pequeña en comparación con otras energías renovables.

Solo en 2021, Europa instaló 17,4 gigavatios de capacidad de energía eólica, según cifras del organismo industrial WindEurope.