Abriendo su economía a medida que surge la variante Delta, el Reino Unido se convierte en un caso de prueba Covid-19

LONDRES — La batalla entre las vacunas y la variante Delta del coronavirus está llegando a un punto crítico en el Reino Unido, seguido de cerca por el resto del mundo. Lo que está en juego es si las economías avanzadas con altas tasas de vacunación pueden disfrutar de algo parecido a una vida prepandémica frente a versiones del virus de transmisión rápida.

El experimento debería dar una fuerte señal de si Covid-19 puede ser relegado al estado de una amenaza estacional manejable como la influenza y si los encierros y el distanciamiento social pueden ser relegados al pasado.

En Inglaterra, casi todas las restricciones de la era Covid se levantaron el lunes. El primer ministro Boris Johnson ha dicho que quiere que los británicos juzguen por sí mismos si deben cubrirse la cara, bailar en un club nocturno o saltarse una gran reunión.

El cambio se produce incluso cuando la cantidad de casos aumenta rápidamente: el Reino Unido está registrando cerca de 50.000 casos diarios, más de los reportados en Brasil, India, Indonesia o Sudáfrica. El gobierno justifica sus acciones señalando tasas de hospitalización y muertes muy por debajo de lo que estaban en oleadas anteriores de la pandemia.

Deberías leer:   Lo que EE. UU. Puede aprender de los errores y los éxitos de la política industrial de China

La estrategia pone al Reino Unido en desacuerdo con sus vecinos de Europa, partes de los EE. UU. Y otros países altamente vacunados como Israel, donde los lanzamientos de vacunas van de la mano con el endurecimiento de algunas medidas de salud pública como las mascarillas. desgaste y distanciamiento social para detener la propagación de la variante Delta.

Los londinenses recibieron vacunas la semana pasada, en un país donde la variante Delta del coronavirus ahora es dominante.


Foto:

tolga akmen / Agence France-Presse / Getty Images

Los gobiernos están observando el experimento de cerca, con la esperanza de informar su propia respuesta a Delta, ya que la variante altamente transmisible desplaza a las versiones anteriores del virus, como ya lo ha hecho en Gran Bretaña. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que Delta ahora representa el 83% de las muestras de virus secuenciadas en los EE. UU.

Ran Balicer, quien lidera un panel asesor de expertos sobre Covid-19 para el gobierno israelí, dijo el martes que estaba recomendando al gobierno de Israel que adopte un enfoque cauteloso durante las próximas semanas para ver qué sucede en el Reino Unido.

“Podremos aprender las lecciones [of the U.K.] y actuar en consecuencia ”, dijo el profesor Balicer en una entrevista con la Radio del Ejército de Israel.

Los inversores, conmovidos por Delta en los últimos días, también están tomando nota. Si los casos se estabilizan en el Reino Unido en las próximas semanas sin que los hospitales se vean abrumados, eso indicaría que la recuperación del mundo desarrollado no se desviará demasiado, dijo Jim Reid, estratega de Deutsche Bank en Londres. Si Gran Bretaña tiene problemas, “nos espera un largo invierno”, dijo en una nota a los clientes el miércoles.

Detrás del enfoque del Big Bang del Reino Unido está la esperanza de que la vacunación y la precaución pública evitarán una repetición de las hospitalizaciones y muertes masivas que acompañaron a las oleadas anteriores de la pandemia.

El primer ministro Boris Johnson, con el asesor científico principal del Reino Unido, Sir Patrick Vallance, esta semana, quiere que los británicos juzguen por sí mismos qué precauciones tomar.


Foto:

Alberto Pezzali / Zuma Press

En Europa, la prioridad es aumentar urgentemente la cobertura de vacunación mientras se intenta mantener a Delta bajo control, en general mediante el uso de máscaras y el distanciamiento social. Francia e Italia están considerando o han implementado programas que hacen que la vacunación o una prueba negativa reciente para Covid-19, o prueba de recuperación de Covid-19 en los seis meses anteriores, sea un requisito obligatorio para ingresar a espacios públicos como museos, restaurantes y ciertos formularios. de transporte.

Las autoridades locales en al menos 41 regiones de Rusia, incluida Moscú, han hecho que la vacunación sea obligatoria para los empleados del sector de servicios, como los trabajadores de restaurantes y bares, transporte, tiendas, vivienda y servicios comunales, transporte, educación y la industria del entretenimiento.

A medida que avanza el verano, Johnson y sus asesores científicos creen que la vacunación en curso y la recuperación de la infección deberían acercar al Reino Unido al punto de la inmunidad colectiva, cuando el virus ya no puede propagarse con la suficiente facilidad como para desencadenar grandes brotes en el futuro. Dos tercios de los adultos están completamente vacunados en el Reino Unido, en comparación con el 60% en los EE. UU. La agencia de estadísticas del Reino Unido estima que el 92% de los adultos tienen un grado de protección inmunológica contra el Covid-19 debido a la vacunación total o parcial o una infección pasada.

El plan ha recibido críticas de muchos expertos en salud pública, en el Reino Unido e internacionalmente. Docenas han firmado cartas a revistas médicas y han participado en conferencias en línea para denunciar la estrategia británica como imprudente y poco ética. Acusan al gobierno de exponer innecesariamente a los británicos a enfermedades y de aumentar el riesgo de que surjan nuevas variantes que puedan evadir las defensas de las vacunas.

Comedor interior, clases de ejercicios, conciertos. Estos eventos que alguna vez fueron comunes están volviendo a la vida diaria. Pero gracias a Covid-19, ahora todos tienen un nivel diferente de comodidad. ¿Qué sucede en el cerebro cuando decidimos qué es arriesgado o no? Ilustración de la foto: Laura Kammermann

“Creo que es un experimento bastante peligroso”, dijo el profesor Hendrik Streeck, virólogo de la Universidad de Bonn.

Al defender su estrategia, el gobierno del Reino Unido dice que la vacunación significa que el aumento de casos no aumenta las hospitalizaciones y muertes en la misma medida que lo hicieron durante oleadas anteriores de infección, lo que reduce la justificación de los onerosos controles legales sobre la economía y la sociedad.

Un festival planeado fue desmantelado a principios de este mes en Erp, Países Bajos, cuando el gobierno agregó nuevas restricciones en respuesta al empeoramiento de la pandemia.


Foto:

sem van der wal / Agence France-Presse / Getty Images

Las admisiones hospitalarias diarias promedian actualmente alrededor de 600 en Gran Bretaña y las muertes diarias alrededor de 40. En enero, el período más mortífero de la pandemia en Gran Bretaña, los casos diarios alcanzaron un máximo de alrededor de 60.000, las admisiones hospitalarias llegaron a 4.000 por día y más de 1.200 personas estaban muriendo. cada día.

Los médicos dicen que la mayoría de los que ingresan en este momento son personas más jóvenes que no han sido vacunadas o que están esperando su segunda dosis. Una gran parte de las admisiones, alrededor del 14% según los últimos datos disponibles, son personas de 50 años que han sido completamente vacunadas, al igual que el 45% de las muertes. Ese es un recordatorio de que incluso después de la vacunación, las personas mayores continúan soportando un riesgo enorme de Covid-19.

La gran preocupación para quienes tratan a los pacientes es la trayectoria de la epidemia actual y el riesgo de un fuerte aumento en el número de personas que se enferman a pesar de que la mayoría de la población está protegida.

COMPARTE TUS PENSAMIENTOS

¿Cómo debería abordar el Reino Unido la variante Delta? Únase a la conversación a continuación.

El promedio de siete días de casos nuevos en el Reino Unido se situó en 47.700 el martes, 2½ veces el número informado a fines de junio y 14 veces el promedio diario de casos a fines de mayo. El secretario de Salud, Sajid Javid, advirtió que el número de casos podría superar los 100.000 por día en unas semanas.

David Strain, médico e instructor de la facultad de medicina de la Universidad de Exeter en Inglaterra que trata a pacientes con Covid-19, dijo que envió a un paciente de unos 30 años a cuidados intensivos esta semana y no está seguro de si sobrevivirá. En un artículo de próxima publicación, él y sus colegas argumentan que es realista esperar de 250 a 300 muertes al día en el pico de la ola actual.

“Estoy nervioso por decir lo menos sobre el enfoque actual del Reino Unido”, dijo. “Dependemos de la vacuna para salvarnos y, por sí sola, la vacuna no es lo suficientemente fuerte”.

Algunos expertos en enfermedades reconocen tanto los riesgos de la estrategia del Reino Unido como la necesidad más amplia de encontrar un mejor equilibrio en una sociedad de vacunación entre mantener la economía abierta y proteger la salud pública.

“No creo que nadie diga realmente que esto es absolutamente correcto o absolutamente incorrecto”, dijo Irene Petersen, profesora de epidemiología e informática de la salud en el University College de Londres. En etapas anteriores de la pandemia, el aumento de casos ha significado endurecer, no aflojar, las restricciones, dijo. Eso significa que lo que suceda a continuación es muy incierto y dependerá en parte de qué tan estrictamente los británicos se adhieran voluntariamente a las precauciones de salud pública y limiten su contacto con los demás.

“Nunca hemos estado aquí antes”, dijo el profesor Petersen.

Los niños fueron examinados para detectar el coronavirus en Binyamina, Israel, el mes pasado, donde el gobierno está observando el experimento del Reino Unido.


Foto:

Ariel Schalit / Associated Press

Escribir a Jason Douglas en [email protected]

Copyright © 2021 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Fuente: WSJ