Académicos rusos pretenden castigar a colegas que respaldaron la invasión de Ucrania

Algunos investigadores académicos en Rusia están trabajando discretamente para evitar que colegas que han apoyado la invasión de Ucrania por parte de su país sean elegidos para la Academia de Ciencias de Rusia este mes.

Si tienen éxito, negarán a quienes respaldan la guerra una preciada credencial que confiere prestigio en las instituciones rusas de educación superior. Su campaña también podría mostrar que algunos actos de protesta siguen siendo posibles a pesar de la represión del gobierno contra la disidencia.

La Academia Rusa de Ciencias es una red sin fines de lucro de institutos de investigación en una variedad de disciplinas en toda la Federación Rusa. Tiene poco menos de 1.900 miembros en Rusia y casi 450 miembros extranjeros sin derecho a voto.

La academia elige nuevos miembros cada tres años. La próxima encuesta, que comienza el lunes, es para 309 escaños, incluidos 92 para académicos senior y 217 para miembros correspondientes. La competencia es empinada: más de 1.700 candidatos se han postulado.

Este mes, un grupo de investigadores rusos comenzó a hacer circular una lista de docenas de candidatos que han apoyado públicamente la invasión de Ucrania por parte de Rusia firmando declaraciones a favor de la guerra o cartas publicadas por sus universidades o instituciones o haciendo tales declaraciones ellos mismos.


Cientos de funcionarios de alto rango de las universidades rusas, la mayoría de los cuales eran administradores en lugar de científicos destacados, también firmaron una carta de apoyo a la guerra en marzo.

Pero muchos investigadores académicos han adoptado una postura contra la guerra. Más de 8.000 científicos y periodistas científicos rusos han firmado una carta abierta oponiéndose a la invasión desde que se publicó por primera vez en febrero.

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Tres investigadores académicos, que no fueron identificados porque corren el riesgo de perder el trabajo, el encarcelamiento y su seguridad al oponerse públicamente a la guerra, dijeron en entrevistas que ayudaron a crear la lista de quienes apoyaron la guerra para evitar que fueran elegidos para la academia.

Los miembros de la dirección de la Academia Rusa de Ciencias no respondieron a una solicitud de comentarios.

Algunos votantes piensan que la lista podría marcar la diferencia en las elecciones.

“La mayor parte de la comunidad científica definitivamente está en contra de la guerra”, dijo Alexander Nozik, físico del Instituto de Física y Tecnología de Moscú que no participó en la creación de la lista. “Estar en esa lista podría reducir significativamente las posibilidades de ser elegido”.

Algunos observadores externos dicen que la Academia Rusa no es tan poderosa como lo era antes.

“Solía ​​ser una vasta red de institutos de investigación que contenía a los mejores científicos del país”, dijo Loren Graham, un historiador que se especializa en la ciencia rusa, con puestos eméritos en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Harvard. “Esos institutos ahora han sido desmantelados por el gobierno de Putin, entregados al Ministerio de Educación y dejando a la academia como una sociedad honorífica sin un peso genuino en la ciencia”.

Los miembros de la academia también se han visto implicados en deficiencias éticas en los últimos años. En 2020, una comisión designada por el organismo descubrió que las revistas académicas rusas y las publicaciones de investigación estaban plagadas de plagio, autoplagio y autoría de obsequios, donde los científicos figuraban como coautores de manuscritos sin contribuir al trabajo. Como resultado del informe, las revistas rusas se retractaron de más de 800 trabajos de investigación en los que se pensaba que los autores habían cometido violaciones éticas.

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Una exposición separada de 2020 realizada por la misma comisión en la academia encontró que varios rectores y otros altos funcionarios universitarios eran culpables de publicar artículos en revistas cuestionables, enumerar colaboradores falsos y plagio.

Y algunos dicen que tales problemas disminuyen la importancia de las próximas elecciones de la academia.

“Muchas personas en la ciencia rusa todavía creen que la academia es la estructura más antigua que puede hacer algo, no porque sea buena sino porque otras son peores”, dijo el Dr. Nozik.

Esta no es la primera vez que la Academia Rusa de Ciencias se ve envuelta en disputas por la invasión de Ucrania. El 7 de marzo, emitió un comunicado sobre la guerra. Algunos observadores lo vieron como lo más cerca que estuvo una institución oficial en el país de condenar la agresión de Rusia, pero los críticos creían que no era tan explícitamente contra la guerra como debería haber sido.

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Pero la declaración abordó las repercusiones de la guerra y cómo la respuesta internacional afectaría a la ciencia rusa, una preocupación compartida por los académicos rusos.

“Condenamos cualquier intento de ejercer presión política sobre investigadores, docentes, estudiantes de posgrado y estudiantes por motivos de nacionalidad o ciudadanía”, dijo la academia en su comunicado.

Algunos investigadores huyeron de Rusia como resultado de la guerra. Universidades e instituciones de todo el mundo han asignado puestos a académicos de Rusia y Ucrania en programas como Scholars At Risk. Anna Abalkina, socióloga de origen ruso de la Universidad Libre de Berlín, dijo que estaba al tanto de algunos que se mudaron a su universidad.

Otro problema es el creciente aislamiento de los científicos que permanecen en Rusia, muchos de los cuales no pueden participar en ciertos proyectos, trabajar con colaboradores internacionales y asistir a ciertas conferencias.

Otro factor, dijo el Dr. Albakina, es la decisión de bases de datos internacionales influyentes, incluidas Web of Science y Scopus, de dejar de ofrecer sus servicios en Rusia.

“Significa que la calidad de las publicaciones bajará inmediatamente”, dijo.

En última instancia, el futuro de la ciencia rusa depende de si el presidente Vladimir V. Putin permanece en el poder, agregó el Dr. Nozik.

“Creo que no es posible hacer ciencia moderna en Rusia bajo el régimen de Putin”, dijo.