Accidente de helicóptero Kobe Bryant: los teléfonos y la electrónica pueden tener pistas

Accidente de helicóptero Kobe Bryant: los teléfonos y la electrónica pueden tener pistas



Sin un registrador de caja negra a bordo del helicóptero que se estrelló el mes pasado en Calabasas, matando a Kobe Bryant y otros ocho, los investigadores de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte están recurriendo a la electrónica personal de los viajeros para obtener posibles respuestas.

Los investigadores esperan que los teléfonos celulares de los pasajeros y el iPad del piloto puedan ayudarlos a comprender mejor los últimos momentos caóticos del vuelo antes de que el helicóptero se estrelló contra una ladera de Calabasas en condiciones de niebla.

Los expertos han dicho que el helicóptero volaba lo suficientemente bajo como para que las torres de los teléfonos móviles capturaran las actividades de la electrónica.

Ara Zobayan, el piloto del Sikorsky S-76B, hizo su última comunicación con el control de tráfico aéreo mientras subía a 2.300 pies en dirección a Camarillo en nubes pesadas el 26 de enero. Los investigadores están tratando de reconstruir lo que lo llevó a la orilla repentinamente a la izquierda y desciende rápidamente justo antes del choque.

El NTSB usa cada vez más la electrónica personal para ayudar a comprender los desastres de la aviación, y la recolección de los dispositivos se ha convertido en parte del protocolo de investigación.

“Estábamos buscando dispositivos electrónicos, como siempre lo hacemos. Pudimos recuperar un iPad y un teléfono celular ”, dijo Jennifer Homendy, miembro de NTSB, poco después del accidente. En los días siguientes, los investigadores recuperaron dispositivos personales adicionales y determinaron que el iPad pertenecía a Zobayan.

Sin embargo, podría pasar un tiempo antes de que sepan si hay datos recuperables en los dispositivos, dijo el portavoz de NTSB, Keith Holloway.

Los investigadores también examinarán cualquier comunicación potencial de esos dispositivos durante el vuelo desde el aeropuerto John Wayne en el condado de Orange, donde el helicóptero despegó a las 9:06 a.m. El grupo se dirigía a la Academia Mamba de Bryant en Thousand Oaks para un juego de baloncesto.

Cuando el helicóptero cayó 40 minutos después, todos a bordo fueron asesinados: Bryant, la leyenda de los Lakers; su hija de 13 años, Gianna; La entrenadora de mamba Christina Mauser; el jugador Payton Chester y su madre, Sarah Chester; la jugadora Alyssa Altobelli y sus padres, John y Keri Altobelli; y Zobayan Todos murieron por un traumatismo por fuerza contundente, según los informes del forense.

El helicóptero no tenía ni una grabadora de voz de cabina ni una grabadora de datos de vuelo, mejor conocida como caja negra, para que la NTSB las analizara. Las regulaciones de la Administración Federal de Aviación no requerían que el helicóptero tuviera tales registradores.

Pero el piloto tenía una aplicación cargada en su iPad que le permite al piloto planificar un vuelo y verificar el clima, el terreno, la posición y los peligros potenciales en tiempo real desde la cabina. La aplicación ForeFlight puede proporcionar alertas en vuelo de condiciones cambiantes, y monitorea el GPS, la velocidad y otras dinámicas de la aeronave.

No está claro si Zobayan estaba usando el iPad debido al nivel de destrucción durante el accidente, dijo la NTSB.

Gary Lackey, un ex inspector de la FAA que durante años inspeccionó helicópteros en Island Express, el operador del helicóptero que cayó, dijo que no es raro ver iPads con ForeFlight montado para uso de los pilotos. Los aviadores veteranos dicen que los dispositivos pueden proporcionar información sobre un vuelo, pero también pueden ser una distracción.

La información de los dispositivos electrónicos recopilada por los investigadores de NTSB ha ayudado previamente a los investigadores a comprender mejor por qué se estrelló el avión. Los registros de teléfonos celulares fueron cruciales para determinar la causa de un accidente fatal de un helicóptero Bell en Nuevo México en septiembre de 2017, dijo la agencia.

El helicóptero estaba volando sobre el rancho abierto cuando cayó. La NTSB determinó que no hubo falla mecánica o mal funcionamiento, pero el teléfono celular del piloto, que fue recuperado y revisado, mostró que había llamado a una agencia de alquiler de automóviles durante el vuelo.

Cuando la entrevistaron, el empleado de alquiler de autos dijo que ella podía decir que el piloto estaba en un helicóptero y que parecía «ocupado o distraído». Hablaban de un alquiler futuro cuando el teléfono se desconectó a mitad de la oración, dijo.

«Según la información disponible, el piloto probablemente estaba usando su teléfono celular durante el vuelo a baja altitud y se distrajo, lo que resultó en un vuelo controlado al terreno», determinó el NTSB el año pasado.

Del mismo modo, la causa probable del accidente fatal de un avión Cessna monomotor cerca de Watkins, Colorado, en mayo de 2014 fue revelada por una cámara GoPro recuperada de los restos. Si bien el accidente en sí no fue capturado, el video reveló que el piloto y varios pasajeros habían estado tomando selfies con sus teléfonos durante un vuelo nocturno, a veces usando un flash.

La NTSB concluyó que el piloto probablemente se desorientó y «es probable que el uso del teléfono celular durante el vuelo del accidente distraiga al piloto y contribuya al desarrollo de la desorientación espacial y la posterior falta de control».

Además de la electrónica personal, es probable que los investigadores también estén tratando de extraer datos del sistema de gestión de vuelo del helicóptero.

Doug Solbrekken, un veterano piloto de helicópteros Sikorsky con dos décadas volando y entrenando pilotos, dijo que sospecha que el sistema no rendirá mucho más de lo que los funcionarios ya saben por el radar local.

«Todavía hay una pequeña posibilidad de que el teléfono móvil o iPad de un pasajero pudiera haber estado grabando en el momento del accidente», dijo. «Algunos pilotos también usan cámaras tipo GoPro con ventosas hacia las ventanas, ya sea apuntando hacia el exterior o hacia la cabina o cabina durante el vuelo».

En 2014, la FAA prohibió a los pilotos de aerolíneas utilizar dispositivos electrónicos personales, y los citó como una distracción.

Pero los pilotos de aviación general pueden usar dispositivos como tabletas con programas como ForeFlight. Con los pilotos aprobados para volar pasajeros y carga, la FAA puede autorizar a los operadores a utilizar dispositivos electrónicos que puedan ayudar a los pilotos.

El Departamento de Transporte de EE. UU. Examinó en 2014 la seguridad de los dispositivos electrónicos de vuelo y los dispositivos electrónicos personales utilizados en la cabina. Los pilotos se quejaron de problemas para desplazarse y hacer zoom con datos a veces incorrectos y dijeron que los dispositivos pueden ser una distracción y, a veces, conducir a parámetros de rendimiento de la aeronave erróneos o malinterpretados.



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