Activision, enfrentando la agitación interna, lidia con el #MeToo Reckoning

Más de 1.500 trabajadores del fabricante de videojuegos Activision Blizzard dejaron sus trabajos esta semana. Miles firmaron una carta reprendiendo a su empleador. E incluso cuando el director ejecutivo se disculpó, los empleados actuales y anteriores dijeron que no dejarían de armar un escándalo.

Shay Stein, que solía trabajar en Activision, dijo que era “desgarrador”. Lisa Welch, ex vicepresidenta, dijo que sintió una “profunda decepción”. Otros usaron Twitter o agitaron carteles afuera de una de las oficinas de la compañía el miércoles para compartir su enojo.

Activision, conocida por sus populares franquicias de juegos Call of Duty, World of Warcraft y StarCraft, se ha visto envuelta en un alboroto por problemas de comportamiento en el lugar de trabajo. La agitación se deriva de una demanda explosiva que el Departamento de Empleo y Vivienda Justa de California presentó el martes pasado, acusando a la compañía de $ 65 mil millones de fomentar una “cultura de trabajo de chicos de fraternidad” en la que los hombres bromeaban sobre la violación y las mujeres eran acosadas de forma rutinaria y pagadas menos que sus colegas.

Activision criticó públicamente la investigación de dos años de la agencia y las acusaciones como “comportamiento irresponsable de burócratas estatales irresponsables”. Pero su tono desdeñoso enfureció a los empleados, quienes criticaron a la compañía por tratar de barrer lo que dijeron que eran problemas atroces que habían sido ignorados durante demasiado tiempo.

La intensa reacción fue inusual. De todas las industrias que se han enfrentado a acusaciones de sexismo en los últimos años, incluidos Hollywood, los restaurantes y los medios de comunicación, el sector de los videojuegos dominado por hombres se ha destacado durante mucho tiempo por su comportamiento abiertamente tóxico y la falta de cambios. En 2014, las críticas feministas de la industria enfrentaron amenazas de muerte en lo que se conoció como Gamergate. Los ejecutivos de las empresas de juegos Riot Games y Ubisoft también han sido acusados ​​de mala conducta.

Ahora, las acciones en Activision pueden indicar una nueva fase, donde una masa crítica de los propios trabajadores de la industria están indicando que ya no tolerarán tal comportamiento.

“Esto podría significar una responsabilidad real para las empresas que no se ocupan de sus trabajadores y están creando entornos de trabajo inequitativos donde las mujeres y las minorías de género son mantenidas al margen y abusadas”, dijo Carly Kocurek, profesora asociada del Instituto de Illinois de Tecnología que estudia género en los videojuegos.

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Dijo que la demanda de California y las consecuencias de Activision fueron un “gran problema” para una industria que tradicionalmente ha hecho caso omiso de las afirmaciones de sexismo y acoso. Otras compañías de juegos probablemente estaban observando la situación, agregó, y considerando si necesitaban abordar sus propias culturas.

Bobby Kotick, director ejecutivo de Activision, se disculpó con los empleados el martes y dijo que las respuestas a la demanda eran “sordas” y que un bufete de abogados investigaría las políticas de la empresa.

Activision, con sede en Santa Mónica, California, dijo en una declaración para este artículo que estaba comprometida “con un cambio duradero, escuchando y continuando el importante trabajo para crear un lugar de trabajo seguro e inclusivo del que todos podamos estar orgullosos”.

En entrevistas, siete empleados actuales y anteriores de Activision dijeron que durante años se había producido un comportamiento atroz en la empresa, arriba y abajo de la jerarquía. Tres empleados actuales se negaron a ser nombrados por temor a represalias. Sus relatos de lo que sucedió en el trabajo se alinean en gran medida con lo que se establece en la demanda estatal.

Stein, de 28 años, quien trabajó en Activision de 2014 a 2017 en un puesto de servicio al cliente, ayudando a los jugadores con problemas y fallas, dijo que constantemente le pagaban menos que a su exnovio, quien se unió a la compañía al mismo tiempo que ella. y realizó el mismo trabajo.

Stein dijo que una vez rechazó las drogas que le ofreció su gerente en una fiesta navideña en 2014 o 2015, lo que agrió su relación y obstaculizó su carrera. En 2016, un gerente le envió un mensaje en Facebook, sugiriéndole que debía estar metido en “algunas cosas raras” y preguntándole qué tipo de pornografía veía. Dijo que también hablaba de sus colegas masculinos bromeando que algunas mujeres solo tenían sus trabajos porque realizaban favores sexuales a superiores masculinos.

“Fue realmente doloroso”, dijo Stein, y agregó que sentía que tenía que “soportarlo”.

Welch, que se incorporó a Activision en 2011 como vicepresidenta de estrategia y conocimientos del consumidor, dijo que sabía que la empresa tenía fama de tener una cultura combativa, pero que le intrigaba el papel destacado.

Luego, en un hotel en un viaje de trabajo ese año, dijo Welch, un ejecutivo la presionó para que tuviera relaciones sexuales con él porque “merecía divertirse un poco” después de que su novio había muerto semanas antes. Ella dijo que lo rechazó.

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Otros compañeros de trabajo sugirieron que se “conectara” con ellos, dijo, y comentaba regularmente sobre su apariencia a lo largo de los años. La Sra. Welch, de 52 años, dijo que también la pasaron por alto repetidamente para ascensos a favor de hombres menos calificados.

Dijo que no denunció los incidentes, en parte porque no quería admitir para sí misma que su género era una “responsabilidad profesional” y le encantaba su trabajo. Pero para 2016, dijo, su médico la había convencido de que se fuera porque el estrés estaba dañando su salud.

Hasta que salió la demanda, Welch dijo que pensaba que su experiencia era única en la empresa. “Escuchar que está en esta escala es profundamente decepcionante”, dijo.

Al abordar las acusaciones de los ex empleados, Activision dijo que “tal conducta es abominable” e investigaría las denuncias. La compañía dijo que se había distanciado de su pasado y mejorado su cultura en los últimos años.

El Departamento de Vivienda y Empleo Justo de California, que protege a las personas de la discriminación ilegal, dijo que no comentó sobre las investigaciones abiertas. Pero su demanda contra Activision, presentada en el Tribunal Superior de Los Ángeles, también escatimó en detalles. Muchas de las acusaciones de mala conducta se centraron en una división llamada Blizzard, con la que la empresa se fusionó a través de un acuerdo con Vivendi Games en 2008.

La demanda acusó a Activision de ser “un caldo de cultivo para el acoso y la discriminación contra las mujeres”. Los empleados participaron en “gateos de cubos” en los que se emborracharon y actuaron de manera inapropiada con las mujeres en los cubículos de trabajo, según la demanda.

En un caso, una empleada se suicidó durante un viaje de negocios debido a la relación sexual que había tenido con su supervisor masculino, según la demanda. Antes de su muerte, colegas masculinos habían compartido una foto explícita de la mujer, según la demanda.

Cuando la demanda se hizo pública la semana pasada, Activision dijo que había trabajado para mejorar su cultura, pero también se movió para defenderse. Dijo públicamente que la agencia estatal se había “apresurado a presentar una denuncia inexacta” y que estaba “enferma por la conducta reprobable” de mencionar el suicidio.

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En un memorando interno la semana pasada, Frances Townsend, directora de cumplimiento de Activision, también calificó la demanda como “verdaderamente sin mérito e irresponsable”. Se publicó el memorando de la Sra. Townsend en Twitter.

Los empleados reaccionaron con furia. Una carta abierta dirigida a los líderes de Activision pidiéndoles que tomen las acusaciones más en serio y “demuestren compasión” por las víctimas atrajo más de 3.000 firmas de empleados actuales y anteriores el miércoles. La empresa tiene cerca de 10.000 empleados.

“Ya no confiamos en que nuestros líderes colocarán la seguridad de los empleados por encima de sus propios intereses”, decía la carta, calificando los comentarios de la Sra. Townsend de “inaceptables”.

Los organizadores de la huelga, que se anunció el martes, también presentaron una lista de demandas a los ejecutivos. Entre ellos, se incluyeron poner fin a las cláusulas de arbitraje obligatorio en los contratos de los trabajadores, más contratación y promoción de diversos candidatos, publicar datos salariales y permitir que un tercero audite los procedimientos de recursos humanos y de informes de Activision.

El martes, las acciones de la compañía se desplomaron. Ese mismo día, Activision les dijo a los empleados que se les pagaría mientras asistían a la huelga. El Sr. Kotick luego se disculpó.

“Lamento que no hayamos proporcionado la empatía y la comprensión adecuadas”, dijo en una nota a los empleados. “No hay lugar en ninguna parte de nuestra empresa para la discriminación, el acoso o el trato desigual de ningún tipo”.

Kotick, quien ha sido criticado por un paquete salarial de $ 155 millones que lo convierte en uno de los ejecutivos mejor pagados del país, agregó que la compañía reforzaría el equipo que investiga las denuncias de mala conducta, los gerentes de bomberos que se descubrió que habían impedido las investigaciones. y eliminar el contenido del juego que se haya marcado como inapropiado.

Los empleados dijeron que no era suficiente.

“No volveremos al silencio; no seremos apaciguados por los mismos procesos que nos llevaron a este punto ”, dijeron los organizadores de la huelga en un comunicado público. Se negaron a ser identificados por temor a represalias.