Activistas chinos enfrentan cargos de subversión por reunión de fin de semana

Una veintena de abogados y activistas llegaron en silencio a una llamativa villa de alquiler de “Nice Home Party” cerca de la costa china. Comieron comida para llevar, cantaron junto a una máquina de karaoke y jugaron futbolín. Pero también tenían un propósito serio: discutir el asediado movimiento de derechos humanos de China.

Dos años después de esa reunión de fin de semana en diciembre de 2019, los dos asistentes más conocidos, Xu Zhiyong y Ding Jiaxi, esperan juicio por cargos de subversión relacionados con la reunión, según las acusaciones. La policía y los fiscales han aprovechado la reunión del fin de semana para asestar un duro golpe al asediado movimiento chino de “defensa de los derechos” de abogados y activistas que buscan un cambio democrático.


Reuniones como esta, que alguna vez fueron comunes entre los defensores de los derechos humanos en China, se han vuelto cada vez más riesgosas bajo el gobierno de línea dura de Xi Jinping. Bajo su mandato, se han disuelto muchas revistas, organizaciones de investigación y grupos que alguna vez sostuvieron a activistas de mentalidad independiente en China.

Mientras se prepara para extender su mandato en el poder, quienes aún se pronuncian se preguntan cómo el movimiento de derechos humanos de China puede sobrevivir a un círculo cada vez más estrecho de vigilancia, arresto domiciliario, detenciones y juicios.

“Esto muestra cómo les aterrorizan incluso los pequeños brotes de conciencia ciudadana china y la sociedad cívica”, Liu Sifang, un maestro y músico aficionado que participó en el encuentro, dijo en una entrevista desde Los Ángeles, donde ahora vive. Huyó al extranjero a fines de 2019 después de que la policía comenzara a detener a quienes asistieron a la reunión en la villa. La policía fronteriza en China impidió que su esposa se uniera a él, dijo.


“No quieren permitir que estos brotes sobrevivan”, dijo Liu, “así que nuestra pequeña reunión ha sido tratada como un gran incidente político”.

En un almuerzo en un restaurante el segundo día de su reunión de dos días, algunos notaron que había personas que parecían estar observándolos y tomándose fotografías. Incluso si hubieran sido monitoreados, dijo el Sr. Liu, la mayoría pensó que tal vez los conduciría a una detención breve y un duro interrogatorio por parte de los agentes de policía asignados para monitorearlos.

Ellos estaban equivocados.

Varias personas que asistieron a la sesión del fin de semana en Xiamen, en el este de China, pronto fueron detenidas y pasaron semanas o meses encerradas antes de ser liberadas. Uno de los asistentes, el abogado Chang Weiping, fue detenido por segunda vez y arrestado por el cargo de subversión después de afirmar en un video que los interrogadores lo habían torturado durante su primer período de detención.

Deberías leer:   Tu sesión informativa del viernes: Rusia busca más control sobre la Ucrania ocupada

Tanto el Sr. Xu, de 48 años, como el Sr. Ding, de 54, han dicho a los abogados que no hicieron nada ilegal, pero se enfrentan a penas de prisión de 10 años o incluso más si un tribunal controlado por el partido los condena, como parece casi inevitable. Algunos expertos y simpatizantes esperaban que serían juzgados a fines de 2021. Sin embargo, ese tiempo pasó sin que se anunciara el juicio. Todavía están esperando noticias de una audiencia, posiblemente en la preparación de los Juegos Olímpicos de Invierno, que comienzan el próximo mes en Beijing.

Si bien los gobiernos occidentales se han centrado en las detenciones masivas de uigures en la región de Xinjiang, el enjuiciamiento de Xu y Ding destaca la intensa campaña del Partido Comunista Chino contra la disidencia en toda China. Los funcionarios de seguridad prometieron eliminar cualquier oposición política antes de un congreso del partido a finales de 2022, cuando Xi está listo para ganar otro mandato de cinco años como máximo líder.

“Él y Xu Zhiyong tenían tanta confianza”, dijo la esposa del Sr. Ding, Sophie Luo, que vive en Estados Unidos y ha hecho campaña por su liberación. “Esa es su fe y también su debilidad, diría yo. Piensan que la historia se dirige hacia la democracia y la libertad”.

Cuando el Sr. Xi llegó al poder a fines de 2012, el Sr. Xu ya había pasado una década como uno de los defensores de los derechos humanos más conocidos de China.

El Sr. Xu a veces notaba con una sonrisa que su condado natal en la China central rural se llama Minquan, que significa “derechos del pueblo”. En 2003, él y otros dos compañeros de la facultad de derecho de la Universidad de Pekín saltaron a la fama a través de una exitosa campaña para abolir un sistema de detención ampliamente despreciado utilizado contra los trabajadores inmigrantes en las ciudades chinas.

En la década siguiente, él y otros abogados activistas buscaron despertar la iniciativa ciudadana y expandir los derechos al tomar casos que expusieran las fallas del sistema legal de China: agricultores cuyas tierras habían sido confiscadas, prisioneros que denunciaron torturas e inventaron testimonios de la policía, y ciudadanos agraviados detenidos en cárceles informales por tratar de llevar sus quejas a los funcionarios en Beijing.

Deberías leer:   Estados Unidos acelera remodelación de las defensas de Taiwán para disuadir a China

“Debemos encontrar una manera de hacer crecer las fuerzas políticas que existen fuera del sistema”, escribió en “A Beautiful China”, un manifiesto de sus creencias. El camino a seguir, dijo, era encontrar formas para que los grupos sociales independientes “crecieran en las brechas del sistema autocrático”.

Para 2012, el Sr. Ding, un ingeniero convertido en un exitoso abogado comercial, se unió a la causa.

Él y el Sr. Xu se dedicaron a promover un “Movimiento de Nuevos Ciudadanos”, que alentó a los chinos a ejercer los derechos otorgados de boquilla en la Constitución de China: asociación, libertad de expresión y voz en el gobierno. El Sr. Xu era el teórico de la causa, mientras que el Sr. Ding tendía a centrarse en conocer a los partidarios.

Ding y Xu parecían esperanzados al principio de que el gobierno de Xi no fuera más duro que el de su predecesor. Pero fueron detenidos en 2013 luego de promover una carta abierta instando a los funcionarios más poderosos de China a revelar su riqueza. Fueron condenados en 2014, cuando el Sr. Xu recibió una sentencia de prisión de cuatro años y el Sr. Ding recibió tres años y medio.

En los años siguientes, un número creciente de activistas de derechos humanos y abogados francos fueron detenidos y algunos fueron sentenciados a prisión. Aún así, después de su liberación en 2017, el Sr. Xu y el Sr. Ding renovaron silenciosamente los contactos con sus simpatizantes. Incluso cuando Xi reforzó los controles políticos, Xu y Ding parecían llevados por la esperanza de que el gobierno del partido fuera más frágil de lo que creían muchos forasteros.

“Solo querían mantener vivo el movimiento”, dijo en una entrevista telefónica Teng Biao, un abogado chino de derechos humanos y amigo de Xu desde hace mucho tiempo.

“Sabían que el riesgo era mayor que antes”, dijo el Sr. Teng, profesor visitante de la Universidad de Chicago. “Pero no esperaban que llevaría a una gran represión”.

En 2018, el Sr. Xu, el Sr. Ding y amigos y conocidos de ideas afines se reunieron en la provincia de Shandong, en el este de China, para relajarse y discutir su causa.

Deberías leer:   'Todos deberían estar preocupados' por la viruela del mono, advierte Biden

Cuando se reunieron un año después en la villa de Xiamen, nadie notó nada alarmante, dijo el Sr. Liu, el compositor que asistió.

Los participantes habían pensado que se habían quitado temporalmente de encima a los policías asignados para vigilarlos. Pero aún así fueron descubiertos.

Dieciocho días después comenzaron las detenciones.

Los detenidos incluyeron al Sr. Ding, quien luego le dijo a su abogado que los investigadores lo obligaron a permanecer despierto mostrándole constantemente un documental elogioso sobre el líder de China, el Sr. Xi, a un volumen ensordecedor durante 10 días y noches.

El Sr. Xu se escondió, protegido durante un tiempo por un exfiscal en el sur de China.

Para entonces, el brote de covid se estaba extendiendo por China, lo que provocó la ira de que el gobierno no había actuado antes para sofocar las infecciones. Desde su escondite, el Sr. Xu emitió una carta instando al Sr. Xi a renunciar, argumentando que estaba tratando de “desafiar la marea de la historia”.

Fue arrestado a mediados de febrero de 2020. Su novia, Li Qiaochu, quien habló sobre el trato del Sr. Xi y su propia detención secreta, fue nuevamente detenida y arrestada formalmente el año pasado.

Xi ahora parece confiar en que China ha contenido en gran medida el covid, mientras que Estados Unidos, Gran Bretaña y otros países occidentales han sufrido oleadas de infecciones y muertes que han disminuido su posición ante los ojos de muchos chinos. Su poder parece arraigado y el partido lo ha elogiado oficialmente como uno de sus grandes líderes.

Pero el Sr. Xu permanece impávido mientras espera el juicio en la provincia de Shandong, dijo Liang Xiaojun, quien fue uno de los abogados del Sr. Xu hasta que las autoridades chinas lo inhabilitaron recientemente, citando sus comentarios sobre cuestiones políticas y de derechos humanos.

“Tiene el comportamiento de un revolucionario, que no puede considerar nada más que construir una China hermosa”, dijo Liang sobre su última reunión con Xu a fines de noviembre. Aún así, el Sr. Liang agregó: “Si hubieran pensado que las consecuencias serían tan graves, no creo que hubieran celebrado esa reunión”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.