Activistas en Rusia presionan para convertir la violencia doméstica en un tema de votación

MOSCÚ – Sentada en la estrecha cocina de su sede en los suburbios de Moscú, Alyona Popova señaló el complejo de ladrillos de cinco pisos de al lado y explicó por qué la violencia doméstica está en el centro de su campaña por un escaño en la Duma, la cámara baja del Parlamento de Rusia.

“En cada entrada, tenemos una historia de violencia doméstica”, dijo. “Allí mismo tenemos a dos abuelas que acaban de ser golpeadas por sus familiares. En el siguiente, tenemos una madre con tres hijos. Su marido la golpea. Y ahí tenemos a una madre que es golpeada por su hijo ”.

Mientras recorre el distrito electoral 205, un área de clase trabajadora en la franja oriental de Moscú, Popova implora a las mujeres que se vuelvan contra el partido gobernante de Vladimir Putin, Rusia Unida, que ha revertido las protecciones para las mujeres en los últimos años. Antes de las elecciones de este fin de semana, ha presentado el tema en términos urgentes, y una propuesta para que todos los actos de violencia doméstica estén sujetos a sanciones penales encabeza la plataforma de su campaña.

Según el análisis de la Sra. Popova de los datos recopilados por la agencia nacional de estadísticas de Rusia, hay más de 16,5 millones de víctimas de violencia doméstica cada año. Más de 12.200 mujeres, o dos tercios de las asesinadas en Rusia entre 2011 y 2019, fueron asesinadas por sus parejas o familiares, según un estudio.

“Esta es nuestra realidad; el único término que podemos usar es ‘epidemia’ ”, dijo Popova, de 38 años, abogada y activista que se postula con el partido liberal Yabloko, aunque no es miembro.

Existe alguna evidencia de que muchos rusos están de acuerdo con ella. Una encuesta de 2020 realizada por el independiente Levada Center encontró que casi el 80 por ciento de los encuestados cree que es necesaria una legislación para frenar la violencia doméstica. Una petición iniciada por la Sra. Popova en apoyo de tal ley obtuvo casi un millón de firmas.

Pero, ¿votarán estos seguidores? Y en la Rusia autoritaria, donde los resultados electorales están efectivamente predeterminados, ¿haría alguna diferencia?

Incluso en un país donde las mujeres representan el 54 por ciento de la población, la violencia doméstica permanece en gran parte ausente como un tema animado para los votantes, quedando en segundo plano ante problemas como la corrupción, el aumento de los precios al consumidor, la falta de oportunidades económicas y la pandemia del coronavirus.

Deberías leer:   En un intento por poner fin a la disputa por la secesión, España intenta hablar con Cataluña

“Para nuestros votantes, este problema está en el lugar 90”, dijo el vicepresidente de la Duma, Pyotr O. Tolstoy, quien busca un segundo mandato con Rusia Unida.

Se burló de las sugerencias de que las mujeres podrían abandonar su partido, que tiene 336 de 450 escaños en la Duma. De hecho, las mujeres son una parte fundamental de la base de votantes de Rusia Unida. En parte, esto se debe a que ocupan la mayoría de los trabajos del sector público en campos como la enseñanza, la medicina y la administración, lo que significa que sus ingresos a menudo dependen del sistema político en el poder.

Irina Yugchenko, de 43 años, también expresó su escepticismo sobre el enfoque de la Sra. Popova en la violencia doméstica cuando salió de una estación de metro una noche recientemente. “Claro, por supuesto que debería haber una ley, pero si les pasa a las mujeres más de una vez, tenemos que preguntarnos por qué”, dijo, expresando una opinión común en Rusia. “Si mis amigos se ocuparan de esto, no lo aceptarían”.

Dijo que estaba indecisa sobre por quién votar y dudaba que la elección trajera algún cambio, y agregó cínicamente “no estamos votando por primera vez”. A julio de 2021 La encuesta encontró que solo el 22 por ciento de los encuestados planeaba votar, lo que sería un mínimo de 17 años.

Durante la última década, Putin y su partido se han vuelto cada vez más conservadores en sus políticas sociales. A medida que se agrandaba el conflicto de Rusia con Occidente, el Kremlin comenzó a presentarse como el bastión de los valores familiares tradicionales. El estado promovió estructuras familiares patriarcales y apoyó actitudes reaccionarias hacia los rusos LGBTQ.

En 2016, el gobierno calificó al Centro Anna con sede en Moscú, que brinda asistencia legal, material y psicológica a las mujeres que enfrentan abusos, como un “agente extranjero”. La designación tiene connotaciones negativas e impone requisitos onerosos. El año pasado, el gobierno designó a otro grupo, Nasiliu.net (“No a la violencia”), como agente extranjero.

Los diputados de la Duma votaron 380-3 en 2017 para despenalizar parcialmente la violencia doméstica, reduciéndola a una infracción administrativa si ocurre no más de una vez al año. El daño que resulte en moretones o sangrado, pero no en huesos rotos, se castiga con una multa tan baja como 5,000 rublos, o $ 68, un poco más que el estacionamiento ilegal. Solo las lesiones como las conmociones cerebrales y los huesos rotos, o las ofensas repetidas contra un miembro de la familia, dan lugar a cargos penales. No existe ningún instrumento legal para que la policía emita órdenes de restricción.

Deberías leer:   Merkel deja la economía alemana con problemas bajo el capó

Un borrador de una ley contra la violencia doméstica que se propuso en 2019 lanzó un debate en la Duma, pero finalmente se modificó tanto que sus primeros partidarios, incluida la Sra. Popova, estaban “horrorizados”. Nunca se sometió a votación.

Pero en los últimos años, varios casos dramáticos han provocado indignación, lo que ha hecho que el tema sea políticamente más potente. En un caso famoso, el esposo de Margarita Gracheva le cortó ambas manos con un hacha en 2017, meses después de que ella comenzara a pedir protección a la policía. (Más tarde fue sentenciado a 14 años de prisión. Ella ahora es copresentadora de un programa en la televisión estatal sobre violencia doméstica).

“Finalmente, este tema recibió tanta atención que se convirtió en un tema político”, dijo Marina Pisklakova-Parker, directora del Centro Anna.

En abril, el Tribunal Constitucional de Rusia ordenó a los legisladores que enmendaran el código penal para castigar a los perpetradores reincidentes de violencia doméstica, concluyendo que tanto las protecciones para las víctimas como los castigos para los infractores eran insuficientes. Y los grupos de defensa han registrado un aumento en la violencia doméstica relacionada con la pandemia de Covid-19.

La Duma no ha actuado.

Muchos votantes de Rusia Unida aprecian los vales gubernamentales que se les dan a las madres. Los beneficios se extendieron recientemente a las mujeres con un solo hijo, ya que Moscú intenta aumentar la tasa de natalidad en declive del país.

Pero eso no sustituye a la protección elemental, dijo Oksana Pushkina, una popular personalidad de televisión que ingresó a la Duma con Rusia Unida en 2016 e hizo de la lucha contra la violencia doméstica una de sus prioridades.

“Todas estas son medidas de apoyo que están diseñadas para dejar a la mujer en casa y no crear oportunidades para su autorrealización e independencia económica”, dijo. “De esta manera, las autoridades rusas satisfacen las necesidades básicas de las mujeres rusas, a cambio de su lealtad política. Pero ese gasto público no es de ninguna manera una inversión social “.

La Sra. Pushkina, quien defendió la ley de violencia doméstica en la Duma, no fue invitada a postularse para un segundo mandato.

“Aparentemente, Rusia Unida y la gente de la administración presidencial me consideraban demasiado independiente y la agenda pro-feminista demasiado peligrosa”, dijo.

Deberías leer:   Por qué Australia apuesta la casa al poder estadounidense duradero en Asia

Expertos y sobrevivientes dicen que gran parte de la oposición al proyecto de ley de 2019 fue desinformada, y muchos opositores afirmaron erróneamente que si se imponía una orden de restricción, un hombre podría perder su propiedad o que los niños podrían ser separados de sus familias.

“Tienen miedo de que pueda regresar la época de Stalin, cuando la gente informaba sobre sus vecinos”, dijo Irina Petrakova, una asistente de recursos humanos que sobrevivió siete años de abuso por parte de su exmarido. Dijo que denunció 23 incidentes a las autoridades en ocho ocasiones, pero que su esposo no ha pasado un solo día en la cárcel.

Ella, Gracheva y otras dos mujeres están demandando a Rusia ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos por no protegerlas.

La Sra. Petrakova, quien también trabaja como entrenadora de vida, dijo que apoyaba a la Sra. Popova, cuyo distrito es adyacente al de ella. Pero se encogió de hombros cuando se le preguntó si la negativa de Rusia Unida a combatir la violencia doméstica podría alejar a las mujeres del partido. Muchos de sus votantes, dijo, habían vivido la turbulenta década de 1990 y apreciaban la estabilidad.

Ella planeaba votar, pero dijo que no había candidatos dignos en su distrito.

“Si pudiera hacer una marca de verificación contra todos, lo haría”, dijo.

La mayor parte de la oposición rusa ha sido encarcelada, exiliada o se le ha prohibido presentarse a las elecciones de este fin de semana. En una pequeña reunión con posibles electores en un parque el domingo, Popova, quien se enfrenta a otros 10 candidatos, dijo que estaba comprometida a participar en las elecciones, incluso en las no competitivas, durante el mayor tiempo posible.

Y se mostró optimista sobre las encuestas que su equipo había encargado, mostrando un fuerte apoyo para ella entre las mujeres de 25 a 46 años.

“Significa que las mujeres se están uniendo por el futuro, por cambios”, dijo. “Esta es la principal victoria que podemos imaginar durante nuestra campaña”.

Dos mujeres jóvenes en la audiencia dijeron que planeaban votar por ella.

“Quizás las mujeres de una generación mayor vean la violencia doméstica como algo normal”, dijo Maria Badmayeva, quien tiene 26 años. “Pero nosotras, las de la generación más joven, somos más progresistas. Creemos que los valores que defiende Alyona son esenciales “.

Alina Lobzina contribuyó con el reportaje.