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Activistas negros debaten el valor del diálogo con la policía

“¿Cómo vas a quitarnos el miedo?”

La voz de Candace Jordan se quebró cuando se dirigió al jefe Michel Moore del Departamento de Policía de Los Ángeles en una reunión íntima dentro de una iglesia de Exposition Park.

Con su hijo de 16 años sentado a su lado, el conductor del autobús del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles describió su desconfianza hacia la policía de la ciudad. Cada vez que conduce y ve a jóvenes negros detenidos por la policía, Jordan dice que siente la necesidad de detenerse.

El pastor Shep Crawford y el jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore

El pastor Shep Crawford de Experience Christian Ministries escucha mientras el jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore, responde preguntas en una reunión del 12 de junio en la Iglesia Cristiana Abundant Life.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

“Necesito ver si alguien más está mirando, si alguien más está mirando la escena, ¿esos niños van a llegar a casa?” ella dijo. “¿Cómo nos van a quitar este miedo porque se está ejecutando muy, muy profundo? No temo solo por mí. Temo por aquellos que ni siquiera conozco “.

En una mesa redonda silenciosamente publicitada a mediados de junio en la Iglesia Cristiana Abundant Life, alrededor de dos docenas de pastores, intervencionistas de pandillas y otros miembros de la comunidad se reunieron con Moore en un esfuerzo por aumentar el entendimiento mutuo después de las protestas de George Floyd.

El foro de 90 minutos refleja enfoques significativamente diferentes dentro de la comunidad negra sobre cómo crear un cambio duradero a partir de los disturbios. Si bien algunos líderes han dicho que las reuniones con las fuerzas del orden público son fundamentales para reconstruir las relaciones y luchar contra los conceptos erróneos, otros han rechazado firmemente la idea del diálogo.

Esos activistas dicen que las conversaciones con la policía y las imágenes ampliamente difundidas de oficiales que se arrodillan con los manifestantes no conducirán a un cambio radical en la seguridad pública, y que en lugar de intentar reformar el sistema desde adentro, las conversaciones deberían tener lugar con los funcionarios del Ayuntamiento.

“No necesitamos estar sentados y reunirnos con la policía”, dijo Melina Abdullah, cofundadora de Black Lives Matter en Los Ángeles. “No es un sistema reformable; desarrollar el diálogo es lo último que deberíamos hacer”. Estamos buscando reinventar la seguridad pública, no comprar el sistema existente “.

El 15 de junio, una coalición de activistas liderados por Black Lives Matter participó en una reunión especial de casi dos horas en el Ayuntamiento dedicada al Presupuesto del Pueblo, un plan de gastos alternativo para el presupuesto de la ciudad que impulsa el desembolso generalizado de la policía de Los Ángeles, con dinero en lugar de mudarse a vivienda, salud mental y otros servicios.

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Abdullah dijo que si bien Black Lives Matter continuará emitiendo sus demandas en las reuniones públicas de la Comisión de Policía de Los Ángeles, “no vamos a fingir que no se creará ninguna confianza”. Sus miembros han mantenido una presencia en la comisión durante años, denunciando enérgicamente los tiroteos y, en ocasiones, interrumpiendo las reuniones que terminaron con arrestos.

Melina Abdullah, cofundadora de Black Lives Matter en Los Ángeles.

Melina Abdullah, cofundadora de Black Lives Matter en Los Ángeles.

(Ciudad de Los Angeles)

Brenda Stevenson, profesora de historia y estudios afroamericanos en UCLA, dijo que dentro de un gran movimiento, las personas con objetivos similares diferirán tanto en lo arraigados que están los problemas como en cómo abordarlos.

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“Algunas personas creen que dialogar con la policía o permitir que la policía se arrodille es una sesión de fotos y no es más importante que eso”, dijo. “Algunas personas sienten que este es un problema realmente grave [that] sientes que tienes que hacer algo más que sentarte con la policía para eliminar, y algunas personas sienten que es un primer paso “.

Durante el movimiento de derechos civiles, dijo Stevenson, los activistas adoptaron múltiples estrategias. Mientras que muchos participaron en protestas no violentas organizando sentadas en mostradores de almuerzo segregados, otros se centraron en los esfuerzos legales para terminar con la segregación. El movimiento “Black is Beautiful” también buscó elevar las comunidades negras.

“Todas estas prácticas diferentes son necesarias”, dijo. “Hay que reducir la conciencia de las personas, lo que es culturalmente importante para ellos, junto con la modificación de las leyes y la reunión con los legisladores”.

Pero Donna Murch, profesora de historia en la Universidad de Rutgers, dijo que el diálogo “a menudo es una forma de calmar la demanda” y que para lograr un cambio sistémico, los manifestantes deben usar su influencia política con los funcionarios electos.

“Si queremos un cambio, ¿a qué escala lo necesitamos?” ella dijo. “La escala va a ser más amplia que el diálogo policía-manifestante”.

Candace Jordan y su hijo, Shamar Clemons

Candace Jordan, izquierda, y su hijo Shamar Clemons, 16, muy a la derecha. “¿Cómo vas a quitarnos el miedo?” Jordan le preguntó al jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Fernando Rejón, director ejecutivo del Urban Peace Institute, dijo que entiende la cautela de la reforma superficial. En una carta reciente al alcalde Eric Garcetti, Rejón y un grupo de agencias de intervención pidieron un mayor financiamiento para recursos comunitarios como los trabajadores de intervención de pandillas a la luz de los recortes de LAPD propuestos. Dijo que si bien el programa de Asociación de Seguridad Comunitaria del departamento, que ubica a los oficiales en los vecindarios donde trabajan en programas para jóvenes y otras iniciativas, ha sido un modelo prometedor, no se ha llevado a escala de una manera que transforme la misión de LAPD.

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Teme que el programa “termine siendo un escaparate que impide la conversación sobre la creación de cambios sistémicos y la reestructuración radical de la aplicación de la ley”.

El jefe de policía de Los Ángeles, Moore, también habló recientemente en un foro virtual dirigido por LaWanda Hawkins, fundadora de Justice for Murdered Children, un grupo que busca justicia para las víctimas de homicidio. Durante la reunión, que recibió más de 1,000 visitas en línea, Moore respondió preguntas sobre cómo abordar el racismo en la policía, y dijo que el departamento ampliará la capacitación sobre el sesgo implícito. También dijo que el crimen cayó a mínimos históricos después de los esfuerzos para aumentar el departamento a 10,000 oficiales.

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“Cuando no tienes suficientes oficiales para tener presencia en una comunidad y tiempo para entablar conversaciones con las comunidades, los oficiales tienen la tarea de pasar de una llamada a otra, de una emergencia a otra”, dijo. “La relación con la comunidad sufre”.

Varios de los participantes de la reunión expresaron un fuerte apoyo a Moore.

“Es el mejor jefe que conozco hasta ahora”, dijo Najee Ali, activista de la comunidad negra, durante el diálogo. “Animaría a todos a levantar al jefe, que en este momento está bajo una presión tremenda”.

El comandante del Departamento de Policía de Los Ángeles, Gerald Woodyard, se arrodilla con los manifestantes y los miembros del clero

El comandante del Departamento de Policía de Los Ángeles, Gerald Woodyard, se arrodilló con los manifestantes y miembros del clero el 2 de junio en el centro de Los Ángeles.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Algunos pastores negros también han estado dialogando. Jawane Hilton, pastor y concejal de la ciudad de Carson, dijo que los líderes religiosos han estado hablando regularmente con el capitán de la estación del sheriff de Carson, haciendo preguntas que incluyen cómo aumentar el número de personas negras en la aplicación de la ley.

“Podemos sentarnos a un lado y decir cosas, pero si no participamos activamente en la participación y en alentar a nuestros jóvenes a ser policías, miembros del jurado, somos tan cómplices como aquellas personas que no creen en el movimiento “, dijo.

Mientras tanto, en las últimas semanas, el Pastor Michael Fisher de Greater Zion Church Family en Compton, que tiene alrededor de 3,000 familias, ha conversado con el capitán de la estación del sheriff de Compton sobre la necesidad de crear un consejo asesor comunitario local que aumente la responsabilidad sobre diputados

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La iglesia ha tenido varios ayuntamientos con el departamento del sheriff. La iglesia organizó una reunión para abordar el perfil racial después de que Fisher dijo que un oficial de la ley encendió una luz en el automóvil de un pastor que salía de la iglesia después de encerrar, lo que llamó una táctica de intimidación no provocada.

“Creo que es importante mantener un diálogo para desacreditar las cosas que creen las fuerzas del orden”, dijo. “Todo esto es producto de la narrativa … El diálogo no significa que deba diluir mi mensaje”.

Fisher también se centra en la participación electoral como un medio para el cambio. En una reunión reciente de la iglesia durante la cual invitó a pastores, rabinos y funcionarios electos a hablar sobre las protestas, Fisher les dijo a los feligreses que quienes no votan “son parte del problema” y “no necesitan asistir a otra manifestación”.

En contraste, los líderes religiosos como el Pastor James Thomas de la Iglesia de la Comunidad Living Word en Sherman Oaks, que tiene unas 25 familias, cuestionan la productividad del diálogo con la policía. Thomas ha estado trabajando con otros pastores para construir una organización que ayudará a las congregaciones a involucrarse en Black Lives Matter.

“Queremos eliminar y abolir la vigilancia tal como la conocemos”, dijo. “Nuestra posición es la siguiente: nadie aprobaría la reforma de la institución de la esclavitud, buscaban abolirla”.

Stephen “Cue” Jn-Marie, el pastor de una congregación que se reúne en el skid row del centro de Los Ángeles, estuvo de acuerdo. Se unió a Black Lives Matter en las reuniones de la comisión de policía de la ciudad después de que Charly “África” ​​Keunang, un hombre sin hogar desarmado, fuera asesinado a tiros por oficiales de LAPD en 2015, un incidente que condujo a un acuerdo de casi $ 2 millones.

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Dijo que solo “un cambio cultural total”, no solo un entrenamiento de prejuicios implícito, detendría la brutalidad policial contra los negros.

“Tenemos diálogo y nunca obtenemos justicia, por lo que el sistema sigue siendo el mismo”, dijo. “No podemos seguir haciendo lo mismo que hemos estado haciendo y esperar resultados diferentes. En este momento, sentarse y conversar con la policía es una locura ”.

Durante la reunión en la Iglesia Cristiana de Vida Abundante, Moore hizo preguntas sobre el uso de la policía de Los Ángeles y la fuerza mortal. Reconoció que la policía puede perder la confianza de la comunidad “en un momento”, refiriéndose a un oficial de LAPD que recientemente fue acusado de asalto en relación con un video que lo muestra golpeando repetidamente a un hombre sin hogar desarmado en Boyle Heights en abril pasado.

“Ese episodio somos nosotros”, dijo. “Tenemos que reconocerlo. Tenemos que salir y hacer 10.000 veces más esfuerzos de compromiso genuino y creación de confianza para ese episodio de abuso “.

Skipp Townsend, un intervencionista de pandillas que ayudó a organizar la reunión, dijo que los intervencionistas actualmente tienen una posición de poder como enlaces comunitarios para la aplicación de la ley. Señaló que los foros públicos con el jefe ayudan a mantenerlo responsable de las acciones del departamento.

“Tenemos que mantener esa relación, ese equilibrio, aunque no esté de acuerdo con lo que hacen los oficiales”, dijo. “Tiene que rendir cuentas en la comunidad”.

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