Activistas que marcan aniversario de explosión de refinería de Torrance convocan a investigación

Un grupo de activistas celebró el sábado el quinto aniversario de una explosión en la refinería Exxon Mobil en Torrance que hirió a cuatro trabajadores y provocó continuas preocupaciones sobre el potencial de un incidente aún más catastrófico y la liberación de productos químicos y humos tóxicos en las comunidades locales.

La explosión el 18 de febrero de 2015, fue descrita por los reguladores federales como “una grave falta cercana”.

La investigación de la explosión de Torrance realizada por la Junta de Seguridad Química de EE. UU. Reveló que un equipo casi se estrelló contra un tanque que contenía decenas de miles de libras de ácido fluorhídrico modificado, un químico altamente tóxico utilizado para fabricar gasolina de alto octanaje.

Cuando se libera, la sustancia química puede formar una nube mortal que se abraza al suelo y que, en caso de una fuga importante, podría haber causado “lesiones graves o la muerte a muchos miembros de la comunidad”, según la agencia.

El sábado, Torrance Refinery Action Alliance anunció una campaña instando al gobernador Gavin Newsom a solicitar una investigación sobre el uso de ácido fluorhídrico modificado en la instalación, ahora operada por Torrance Refining Co., así como por la refinería Wilmington de Valero. Las refinerías son las únicas dos en el estado que usan la sustancia.

La Alianza de Acción para la Refinería de Torrance planea enviar el martes una carta de su panel de asesoría científica a la oficina de Newsom instándole a solicitar que Atty. La oficina del general Xavier Becerra investiga cómo las refinerías de Torrance y Wilmington pueden operar legalmente con ácido fluorhídrico.

La nueva campaña se produce varios meses después de que los reguladores de la calidad del aire mataran un impulso de años para una mayor regulación del ácido fluorhídrico en las dos refinerías.

En septiembre, la junta directiva del Distrito de Gestión de la Calidad del Aire de la Costa Sur votó en su lugar para aceptar un compromiso voluntario de la industria petrolera para mejorar las medidas de seguridad. La decisión de la junta llegó una semana después de que las dos refinerías enviaran cartas que ofrecieran instalar sistemas de seguridad mejorados en los próximos años si los reguladores terminaban su búsqueda de nuevas reglas para el químico.

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El redactor del Times, Tony Barboza, contribuyó a este informe.

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