Actualizaciones de SpaceX: Rastreador de noticias de la tripulación de Inspiration4

Imagen
Crédito…SpaceX

La tripulación de la misión Inspiration4 está volando con seguridad alrededor de la Tierra, dijo SpaceX en una actualización de Twitter el miércoles por la tarde.

Pero la altitud a la que orbitan no es tan inusual como han dicho algunos comentaristas espaciales, incluido yo.

Andy Tran, supervisor de producción de SpaceX, habló durante una transmisión en vivo el martes que cubría el lanzamiento de la misión Inspiration4: “Van a ser más altos que la Estación Espacial Internacional, más altos que el Telescopio Hubble, honestamente más altos que cualquier otro humano que no sea que fue a la luna “.

Eso no es cierto, y me equivoqué al incluir esa información errónea en mis historias ayer. Un ex editor mío del Times solía hablar de hechos que eran “demasiado buenos para ser verdad”, y este era uno de esos.

Crédito…NASA / Smithsonian Institution / Lockheed Corporation

La tripulación del Inspiration4 se encuentra a 366 millas sobre la Tierra, que es más de 100 millas más alta que la Estación Espacial Internacional. Y están más lejos del planeta que la mayoría de los astronautas que han viajado al espacio desde el final del programa Apollo de la NASA en la década de 1970.

Pero la misión del transbordador espacial que desplegó el telescopio espacial Hubble en 1990 se encontraba en una órbita elíptica que llegaba a 386 millas sobre la Tierra. Y en 1999, una misión para reparar y actualizar ese telescopio estaba en una órbita que alcanzó una altitud de 378 millas. Los astronautas de ambas misiones viajaron más lejos de la Tierra que los miembros de la tripulación de Inspiration4.

Todo esto ilustra lo cerca que han permanecido los humanos de casa desde el final de Apolo. La luna está a casi 240.000 millas de la Tierra. Desde que el Apolo 17 regresó en 1972, nadie ha viajado a más de 400 millas del planeta, y eso no cambiará hasta la primera misión tripulada del programa Artemis de la NASA, que está programada tentativamente para fines de 2023.

A diferencia de las misiones de la NASA, hay poca información sobre la tripulación de Inspiration4. SpaceX informó en Twitter que los miembros de la tripulación están “sanos, felices y descansando cómodamente”, que habían realizado la primera ronda de investigación científica y que habían comido un par de comidas y habían dormido.

Deberías leer:   La ley de aborto de Texas complica la atención de embarazos de riesgo

SpaceX también tuiteó una fotografía de la cúpula de cristal en la parte superior de la nave espacial Crew Dragon, aunque no había nadie dentro en ese momento.

Como viajeros espaciales privados y no empleados de la NASA, la tripulación de SpaceX puede optar por mantener un velo de privacidad alrededor de sus actividades. Con el tiempo, se mostrarán más imágenes y videos en el episodio final de una serie documental de Netflix sobre la misión. También es posible que la tripulación pueda participar en transmisiones públicas en vivo desde el espacio, pero aún no se han anunciado planes.

Crédito…vía Reuters

El espacio exterior se llenó un poco más el miércoles por la noche.

La tripulación de cuatro personas del Inspiration4 de SpaceX elevó el número de personas en el espacio a 14, superando un récord establecido en 2009 cuando 13 personas vivían en la Estación Espacial Internacional después de que el transbordador espacial Endeavour atracara allí.

Este año, sin embargo, los 14 humanos en el espacio están en tres misiones separadas.

Shenzhou-12, de China, está completando un viaje de 90 días y transporta a tres astronautas. Y la Expedición 65, de la NASA, se lanzó en abril con un equipo de siete, que se encuentran actualmente en la estación espacial.

El “Comandante y Benefactor” de Inspiration4 es Jared Isaacman, un desertor de la escuela secundaria que se convirtió en un multimillonario fundador de una empresa de procesamiento de pagos. Sigue a los multimillonarios Richard Branson, el empresario detrás de las empresas Virgin, y a Jeff Bezos, el fundador de Amazon, que fue este año.

Multimillonarios como ellos, y las empresas privadas que financian, han abaratado el costo de los viajes espaciales, según el Dr. Elliott Bryner, profesor asistente de ingeniería mecánica en la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle en Arizona. A medida que bajen esos costos, aumentará la cantidad de personas que están en el espacio, dijo.

“Lo que nos ha impedido ir al espacio es el costo”, dijo el Dr. Bryner el miércoles por la noche. “Con los lanzamientos privados, la cantidad de personas que pueden ir al espacio seguirá aumentando”.

“Sigue siendo un juego de millonarios, pero al menos no tienes que ser un país de superpotencia”, dijo.

El Crew Dragon es una cápsula con forma de goma de mascar, una versión mejorada de la cápsula Dragon original de SpaceX, que se ha utilizado muchas veces para transportar carga. Es aproximadamente comparable en tamaño a la cápsula Apolo que llevó a los astronautas de la NASA a la luna en las décadas de 1960 y 1970. Las cápsulas anteriores de la NASA, Mercurio y Géminis, eran considerablemente más pequeñas.

Deberías leer:   El informe del Departamento de Interior sobre la perforación es mayormente silencioso sobre el cambio climático

La cápsula tiene más espacio interior que una minivan, pero menos que un apartamento tipo estudio. Y hay un baño. Como probablemente puedas imaginar, es posible que tú y algunos de tus amigos puedan amontonarse en un espacio como ese por un breve período de tiempo, pero mucho más tiempo podría resultar incómodo.

Hasta ahora, las misiones de la NASA en Crew Dragon no han pasado más de un día orbitando el planeta antes de acoplarse a la estación espacial. La tripulación de Inspiration4 pasará tres días a bordo.

“Es como un viaje de campamento prolongado”, dijo Sembroski durante la conferencia de prensa del martes. “Estás en una caravana con algunos de tus amigos más cercanos durante tres días”.

Los miembros de la tripulación podrán sacar los sacos de dormir “y atarse para que no floten entre sí durante la noche”, dijo.

“Habrá un par de desafíos únicos para mantener la privacidad aquí y allá”, dijo Sembroski. Dijo que habían recibido buenos consejos de los astronautas de la NASA que previamente viajaron al espacio en la cápsula.

“Le haremos saber más sobre el éxito que tuvieron cuando regresemos”, dijo Sembroski.

Si bien la comida para vuelos espaciales ha logrado grandes avances en calidad desde la década de 1960, es posible que la comida no sea lo más destacado de este viaje orbital. En el documental de Netflix sobre Inspiration4, Arceneaux dijo durante una prueba de sabor que no pensaba que comería mucho en el espacio. SpaceX tampoco ha dicho quién preparó las comidas para esta misión.

Una de las comidas planificadas es pizza fría, reveló Sembroski durante un episodio de un podcast de Axios que siguió a su entrenamiento para la misión.

“Es mejor empacar la pizza fría, porque esa fue mi orden”, dijo el martes el Dr. Proctor. “La comida y el estado de ánimo son muy importantes. Así que creo que para nosotros fue muy importante trabajar con SpaceX para conseguir alimentos que nos hicieran sentir cómodos “.

Durante la mayor parte de la misión, si nada sale mal, la nave espacial Crew Dragon operará de forma autónoma con la ayuda del control de misión de SpaceX en la sede de la compañía en Hawthorne, California.

La principal tarea de los astronautas es monitorear los sistemas de la nave espacial. Sin embargo, en el caso de averías, la tripulación, especialmente el Sr. Isaacman como comandante y el Dr. Proctor como piloto, han aprendido a hacerse cargo del vuelo de Resilience.

Deberías leer:   ¿Por qué estaba este antiguo colmillo a 150 millas de la tierra, a 10,000 pies de profundidad?
Crédito…John Raoux / Prensa asociada

Isaacman se ha negado a decir cuánto está pagando por este viaje orbital, solo que fue menos de los $ 200 millones que espera recaudar para el Hospital de Niños St. Jude con una campaña de recaudación de fondos que lo acompaña.

Crédito…John Kraus / Agence France-Presse, a través de Inspiration4

Para la misión, el Sr. Isaacman nombró los cuatro asientos de Crew Dragon para reflejar aspectos positivos de la humanidad: liderazgo, esperanza, generosidad y prosperidad.

“Nos propusimos desde el principio entregar un mensaje muy inspirador”, dijo Isaacman durante una conferencia de prensa el martes, “y decidimos hacerlo a través de un interesante proceso de selección de tripulación”.

Como comandante de Inspiration4, el Sr. Isaacman ocupa el puesto de liderazgo.

El Sr. Isaacman le dio dos de los cuatro asientos a St. Jude. El asiento de la esperanza estaba destinado a un trabajador de la salud de St. Jude, y los funcionarios del hospital eligieron a la Sra. Arceneaux, quien rápidamente dijo que sí a la oferta.

Otro asiento, la generosidad, fue sorteado para recaudar fondos para el hospital. El Sr. Sembroski participó, donando $ 50, pero no ganó el sorteo, que ayudó a recaudar $ 13 millones para St. Jude. Sin embargo, un amigo suyo lo hizo: un antiguo compañero de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle en Florida. El amigo, que permanece en el anonimato, decidió no ir al espacio pero, conociendo el entusiasmo del señor Sembroski, le cedió el premio.

“Creo que eso realmente me coloca en un lugar muy especial”, dijo Sembroski, “donde no solo me siento muy afortunado de estar aquí, sino que tengo la gran responsabilidad de pagar eso y mostrar esa generosidad hacia los demás, y para llevar ese mensaje a todos los demás “.

El último asiento, prosperidad, fue el premio en un concurso organizado por la empresa del Sr. Isaacman, Shift4 Payments. Los concursantes utilizaron el software de la compañía para diseñar una tienda en línea y luego tuitearon videos que describían sus sueños empresariales y espaciales. (Con el software, la Dra. Proctor comenzó a vender sus obras de arte relacionadas con el espacio y en su video, leyó un poema que ella escribió.)

Crédito…Chandan Khanna / Agence France-Presse – Getty Images

Cuando anunció Inspiration4 en febrero, Isaacman dijo que quería que fuera más que una excursión extraterrestre para gente rica como él. Se acercó al St. Jude Children’s Research Hospital en Memphis, que trata a los niños sin cargo y desarrolla curas para cánceres infantiles y otras enfermedades. El Sr. Isaacman se ofreció a utilizar la misión como un vehículo de recaudación de fondos para St. Jude, estableciendo una meta de $ 200 millones.

“Si vas a lograr todas esas cosas maravillosas en el espacio, todo ese progreso, entonces tienes la obligación de hacer un bien considerable aquí en la Tierra, como asegurarte de vencer el cáncer infantil en el camino”, dijo.

Hasta ahora, se han recaudado más de $ 130 millones, incluidos los $ 100 millones que el Sr. Isaacman está donando personalmente a St. Jude.

“Estamos encantados con el lugar en el que nos encontramos desde una perspectiva de recaudación de fondos”, dijo Richard C. Shadyac Jr., presidente de ALSAC, la organización de recaudación de fondos de St. Jude. “No podría estar más complacido. Continuaremos esforzándonos por alcanzar esa meta de $ 200 millones ”.