Acuerdo de fusión de Trump amenazado por investigación criminal federal

El expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, aplaude durante la convención anual de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) en Houston, Texas, EE. UU., el 27 de mayo de 2022.

Shannon Stapleton | Reuters

Una investigación penal federal amenaza la fusión propuesta entre la empresa de redes sociales del expresidente Donald Trump y una empresa de adquisición de propósito especial, un acuerdo que le daría a la empresa combinada acceso a miles de millones de dólares en los mercados públicos.

Esa compañía, Digital World Acquisition Corp., reveló en una presentación de valores el lunes que se enteró el 16 de junio de que cada miembro de su junta directiva recibió citaciones de un gran jurado federal en Nueva York.

El gran jurado quiere documentos similares que la Comisión de Bolsa y Valores había estado buscando en su investigación civil ya revelada, dijo DWAC. La compañía recibió una citación el viernes con solicitudes similares, junto con otras solicitudes relacionadas con comunicaciones, personas e información que involucran a Rocket One Capital.

DWAC también reveló el lunes que un miembro de la junta, Bruce J. Garelick, le había dicho a la gerencia que renunciaría a la junta el miércoles pasado. Garelick dijo que su renuncia «no fue el resultado de ningún desacuerdo con las operaciones, políticas o prácticas de Digital World», según la presentación de la compañía. Garelick figura como director de estrategia de Rocket One Capital. El sitio web de la empresa estaba efectivamente en blanco el lunes por la mañana y decía: «El sitio estará disponible pronto. ¡Gracias por su paciencia!»

DWAC advirtió que las citaciones y las investigaciones de la SEC y el Departamento de Justicia de EE. UU. podrían retrasar o incluso impedir su fusión con la empresa de redes sociales de Trump. Las acciones de la compañía cayeron más del 10% en las primeras operaciones. DWAC no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El desarrollo es el último dolor de cabeza político para Trump. Debido a las audiencias públicas realizadas por el comité que investigó el asalto a favor de Trump en el Capitolio el 6 de enero, Trump enfrenta un intenso escrutinio por su presunto papel en los complots para anular los resultados de las elecciones de 2020. También está considerando participar en la carrera por la Casa Blanca de 2024.

Trump Media & Technology Group anunció en octubre que había acordado fusionarse con DWAC con el objetivo final de que la empresa de Trump «se convierta en una empresa que cotiza en bolsa, sujeta a la aprobación regulatoria y de los accionistas». Esa fusión otorgaría a la compañía de Trump y su plataforma de redes sociales, Truth Social, más de mil millones de dólares en capital y su propia cotización en bolsa.

Trump Media no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La compañía de Trump está dirigida por el exrepresentante republicano Devin Nunes, quien fue uno de los defensores más leales de Trump en el Congreso. Truth Social de Trump Media ya se lanzó. El expresidente lo fundó como una alternativa a Twitter, que lo prohibió por sus tuits el 6 de enero mientras continuaba impulsando la narrativa falsa de que le robaron las elecciones.

Las revelaciones marcan el último contratiempo para la llamada SPAC, que es un tipo de empresa fantasma creada para recaudar capital en los mercados de valores públicos con el objetivo final de comprar o fusionarse con una empresa privada.

Truth Social y su vínculo planificado con DWAC tuvieron inconvenientes desde el principio.

Una de las primeras críticas provino de la senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, quien instó al presidente de la SEC, Gary Gensler, en noviembre a que DWAC «pudo haber cometido violaciones de valores al mantener discusiones privadas y no divulgadas sobre la fusión ya en mayo de 2021, mientras omitió esta información en [SEC] presentación y otras declaraciones públicas».

Las acciones de DWAC han perdido más de la mitad de su valor en 2022. Eso es mucho peor que el mal desempeño del mercado en general este año: el S&P 500 ha disminuido un 18,2% durante el mismo período.

Thomas Franck de CNBC contribuyó a este artículo.