Ada Lovelace Institute cuestiona la efectividad de la estrategia de localización de contactos del Reino Unido

A pesar de los mejores esfuerzos del NHS del Reino Unido para desarrollar una solución tecnológica para ayudar a la lucha contra Covid-19, el organismo de investigación del Instituto Ada Lovelace dice que no ha visto evidencia que respalde el despliegue inmediato de rastreo de contactos digitales o certificación de inmunidad.

En un informe de amplio alcance, el instituto advierte que el NHS planea usar tecnología para ayudar a reducir la propagación del coronavirus no será efectivo a menos que el gobierno tome medidas para abordar las limitaciones técnicas, las barreras para el despliegue efectivo y los impactos sociales de la tecnología.

Agrega que el despliegue prematuro de aplicaciones ineficaces podría socavar la confianza pública y la confianza a largo plazo, obstaculizando la adopción generalizada de tecnologías de seguimiento que pueden ser críticas para su eventual éxito.

El instituto independiente, que se dedica a garantizar que los datos y la inteligencia artificial (IA) funcionen para las personas y la sociedad, también está pidiendo el establecimiento de un nuevo grupo de asesores para supervisar el desarrollo y las pruebas de cualquier aplicación de rastreo digital propuesta.

La llamada llega justo cuando el NHS se ha visto envuelto en una disputa con Apple y Google después de que las firmas tecnológicas anunciaron una asociación para acelerar la tecnología de rastreo de contactos para controlar la propagación de Covid-19. Los gigantes de Silicon Valley anunciaron el 14 de abril que sus desarrolladores de software contribuirían creando herramientas técnicas para ayudar a los gobiernos y las agencias de salud a reducir la propagación del virus, con la privacidad y seguridad del usuario centrales para el diseño.

La tecnología propuesta incluye interfaces de programación de aplicaciones (API) y tecnología a nivel de sistema operativo para ayudar a permitir el seguimiento de contactos, al tiempo que mantiene fuertes protecciones en torno a la privacidad del usuario, dijeron las compañías.

Pero su propuesta se encontró con el rechazo del NHS, cuya unidad de innovación de atención médica digital, NHSX, está explorando la idea de desarrollar una aplicación que alerta a las personas si entran en contacto con alguien que ha dado positivo por Covid-19. La aplicación de seguimiento de contactos permitiría al gobierno del Reino Unido y a los funcionarios de atención médica rastrear instantáneamente la propagación de la infección digitalmente, eliminando la necesidad de un seguimiento manual que requiere mucho tiempo.

Sin embargo, el NHS ha expresado su preocupación de que la solución Apple / Google iría en contra de sus propios planes para el rastreo de contactos, es decir, que solo al informar a un individuo sobre estar en contacto con una persona infectada y no informar a un registro central, no sería posible que la autoridad sanitaria obtenga una imagen clara de la propagación del virus.

Al unirse al debate, el Instituto Ada Lovelace ha cuestionado si las soluciones del gobierno del Reino Unido y NHSX serán seguras, justas y equitativas. En un estudio, ¿Salir por la tienda de aplicaciones?, una revisión de la evidencia sobre las consideraciones técnicas y las implicaciones sociales del uso de la tecnología para la transición de la crisis de Covid-19, el instituto reconoce que la tecnología y los datos pueden ser críticos para permitir que el Reino Unido pase de la crisis, reconociendo que levantar las medidas de bloqueo y hacer que las personas vuelvan al trabajo no solo tiene impulsores económicos, sino también impulsores sociales y de salud pública.

Sin embargo, el informe concluye que no hay evidencia para respaldar el despliegue inmediato de rastreo de contactos digitales o certificación de inmunidad y pide el establecimiento de un Grupo de Asesores en Tecnología en Emergencias (GATE) para supervisar el desarrollo y las pruebas de cualquier aplicación de rastreo digital propuesta .

Si se aprueba una aplicación de seguimiento de contactos digitales, el Instituto Ada Lovelace recomienda la introducción de una legislación primaria para regular el procesamiento de datos e imponer limitaciones estrictas de propósito, acceso y tiempo en su uso, lo que también abordaría las preocupaciones sobre otras medidas basadas en datos, como el seguimiento de síntomas.

La revisión recomienda que el despliegue de las tecnologías Covid-19 debe estar sujeto a la aprobación del órgano asesor de GATE, que consideraría la efectividad de cualquier herramienta dentro del contexto de la capacidad de prueba de diagnóstico y después de una evaluación de su probable adopción. Ve que GATE hace recomendaciones sobre cómo garantizar que las tecnologías protejan la privacidad por diseño y por defecto.

Dado lo que cree que es la falta de evidencia de efectividad, el instituto concluye que la instalación de una aplicación digital de rastreo de contactos no debería ser obligatoria y que hacerlo probablemente no cumpla con los estándares de derechos humanos.

La directora del Instituto Ada Lovelace, Carly Kind, dijo: “El gobierno tiene razón al explorar medidas no clínicas en su respuesta a la crisis de Covid-19, pero debe tomar medidas para garantizar aplicaciones tecnológicas, como el lanzamiento propuesto por el NHS del contacto digital seguimiento, no se convierta en contraproducente debido a la falta de tener en cuenta tanto las barreras para el despliegue como el impacto total en las personas y la sociedad.

«Si bien hemos visto que el público apoyará medidas de emergencia o extremas que requieren la reducción de la libertad o la agencia, o el aumento de la vigilancia, si apelan a un sentido común de solidaridad y están claramente justificadas para el bien público, es necesario emitir – cláusulas de «puesta de sol» para desmantelar cualquier arquitectura de seguimiento y vigilancia de datos, tan definitiva y transparente como levantar las restricciones al movimiento físico «.