Aero recauda $ 65 millones para su aerolínea semiprivada – Tecno

Aero Technologies, que se describe a sí misma como una «compañía de viajes aéreos de próxima generación» que actualmente opera en un número limitado de rutas en EE. -liderado por Albacore Capital Group y $15 millones en notas convertibles. En esta ronda también participaron Expa y Keyframe Capital, así como el nuevo inversor Capital One Ventures. La compañía, que anteriormente recaudó una ronda Serie A de $20 en 2021, ahora tiene una valoración de $300 millones.

La compañía opera una flota de jets regionales Embraer 135 de 16 asientos y aviones Legacy 600 de 13 asientos (la versión comercial del Embraer 145) y, a diferencia de la mayoría de sus competidores en este espacio, la compañía se enfoca exclusivamente en el mercado del ocio. En los EE. UU., eso significa actualmente vuelos desde Los Ángeles y San Francisco a destinos como Aspen, Los Cabos y Sun Valley, mientras que la base europea de la compañía es Londres, con vuelos a Ibiza, Mykonos y Niza. La compañía, que utiliza terminales privadas en los aeropuertos que atiende, ajustará su horario en función de la demanda de los clientes (y las temporadas) a medida que amplíe su flota en los próximos meses.

Créditos de imagen: aerodinámico

Un viaje típico de ida desde San Francisco a Los Cabos te costará alrededor de $2,300. Eso es significativamente más que un asiento de primera clase en una aerolínea nacional, pero también significativamente más asequible que alquilar un avión privado. La tarifa promedio en la red de la compañía es de aproximadamente $1,700.

“Obtienes el 80 % del valor de un viaje privado por el 20 % del costo”, me dijo la directora ejecutiva de Aero, Uma Subramanian. “Nuestros clientes no encajan tanto en una segmentación demográfica, realmente encajan en una segmentación basada en necesidades. Tienden a ser viajeros premium que buscan la experiencia. Buscan una experiencia fluida, buscan comodidad y son clientes premium con expectativas premium”.

Subramanian señaló que su negocio en Europa ha experimentado un gran crecimiento en los últimos meses, en parte debido al caos general de viajes en todo el continente, con sus vuelos de Londres a Ibiza y Mykonos a menudo llenos. En los EE. UU., Los Ángeles a Aspen y Los Cabos son actualmente sus rutas más populares.

La directora ejecutiva de Aero, Uma Subramanian. Créditos de imagen: aerodinámico

“Creo que realmente tenemos un producto en forma en el mercado en el sentido de que la gente está realmente entusiasmada con el producto”, dijo Subramanian. “Creo que viajar en avión es algo en lo que a la gente le encanta pensar y este producto es radicalmente mejor que las alternativas, ¿verdad? Creo que una vez que algo es radicalmente mejor y la empresa es viable y puedes tener una experiencia materialmente mejor, el producto se vende solo”.

Agregó que el boca a boca ha sido un importante impulsor de su negocio, además de las asociaciones que la empresa ha fomentado con clubes de miembros de alto nivel y cadenas hoteleras. Curiosamente, también señaló que el equipo de Albacore Capital, que ahora codirigió su ronda de la Serie B, conoció a la empresa como clientes antes de convertirse en inversores.

“La aviación no es para los débiles de corazón”, dijo Subramanian. “Es un espacio en el que normalmente tienes que estar dispuesto a hacer una apuesta intensiva en capital por mucho tiempo. Así que no fue un aumento criptográfico, fue difícil. A veces desearía que fuéramos crypto rise, pero se trataba de encontrar a los inversores adecuados. Fue un proceso bastante largo, pero conseguimos inversores que están realmente entusiasmados con el negocio y con el sector y con el producto».

La compañía planea utilizar la nueva financiación para expandirse a nuevos mercados. Dado que Aero tiende a ser propietaria de sus aviones, obviamente esa es una gran parte de sus costos. Subramanian no dijo qué rutas planeaba agregar la compañía, pero sí enfatizó que la compañía lleva mucho tiempo en el mercado de Los Ángeles. Como Aero no tiene muchos costos fijos en tierra, también puede cambiar rápidamente sus rutas según sea necesario. Y mientras otros operadores luchan por encontrar suficientes pilotos, el modelo de Aero de vuelos directos que siempre regresan a la base por la noche le permite atraer a pilotos que no buscan el estilo de vida típico de una aerolínea.

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