Afganos huyen a Pakistán. Un futuro incierto aguarda.

TORKHAM, Pakistán – Afortunadamente, los talibanes no se dieron cuenta de que Mohammad era un oficial de policía.

Mohammad, de 55 años, había trabajado durante años en la provincia de Laghman, al este de Kabul, donde perseguir a militantes era parte del trabajo. Luego, los talibanes tomaron el control de Afganistán. Mataron a su jefe. Mohammad pensó que él y su familia serían los siguientes.

“Salimos de Afganistán principalmente para proteger nuestras vidas”, dijo Mohammad, quien insistió en ser identificado solo por su nombre de pila para proteger a su familia extendida de represalias. El 16 de agosto, él, su esposa y sus cinco hijos llegaron a Spin Boldak, una ciudad en el lado afgano de la frontera, antes de cruzar a Chaman en el lado paquistaní. Para llegar allí, navegaron atentos a los talibanes y pagaron a las fuerzas de seguridad de Pakistán 900 dólares en sobornos.

“En la carretera, los combatientes talibanes paraban y registraban a los viajeros”, dijo Mohammad. “Pero, afortunadamente, no me reconocieron porque, tal vez, yo era un policía de bajo rango”.

Las autoridades de Pakistán están observando con preocupación si más refugiados como Mohammad y su familia llegan a la frontera. El gobierno espera hasta 700.000 a un costo potencial de 2.200 millones de dólares a medida que las autoridades establezcan campamentos y formas de rastrearlos y alimentarlos.

Los recién llegados presentarán problemas políticos para los líderes de Pakistán. El país ya alberga una de las poblaciones de refugiados más grandes del mundo. La policía y muchos miembros del público los tratan como criminales o terroristas potenciales, según grupos de derechos humanos. Los líderes regionales y étnicos ya le están diciendo al gobierno que los rechace.

Uno de ellos es Ayaz Latif Palijo, líder de la etnia sindhi en la provincia de Sindh, donde tiene su sede la ciudad de Karachi, y que ha organizado protestas contra nuevos refugiados y huelgas de hambre entre miembros de su partido político. Sindh ya es el hogar de refugiados de Afganistán, Bangladesh y Myanmar, algunos de los cuales han estado allí durante décadas.

“Sindh no es un orfanato internacional”, dijo Palijo, “y no permitiremos que más afganos vivan aquí”.

En la provincia de Baluchistán, funcionarios dijeron el miércoles que habían deportado recientemente a más de 500 refugiados afganos, incluidos mujeres y niños, por ingresar ilegalmente al país después de la toma de poder de los talibanes.

El servicio de inteligencia de Pakistán apoyó a los talibanes afganos y muchos de los líderes del grupo vivían abiertamente en el país. (Los funcionarios de Pakistán dicen que su dominio sobre los talibanes ha sido exagerado). Entre el público pakistaní, muchos ven a los talibanes como guerreros islámicos justos que derrotaron a las fuerzas estadounidenses que trajeron consigo años de guerra.

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Pero la crueldad de los talibanes, tanto durante su gobierno de 1996-2001 en el país como cuando eran insurgentes, contribuyó a la marea de refugiados que llegó a Pakistán. El país alberga oficialmente a 1,4 millones de refugiados, según las Naciones Unidas, aunque los expertos dicen que cientos de miles de inmigrantes indocumentados también viven allí.

El tema de la migración a veces ha agregado tensión a lo largo de la frontera. El miércoles, el ejército de Pakistán disparó rondas de artillería sobre la frontera, citando disparos desde Afganistán que mataron a cinco soldados, el último en hostilidades de larga duración cuando las fuerzas de Pakistán apuntan a presuntos insurgentes que se esconden en el otro lado.

El teniente general Faiz Hameed, el poderoso jefe de inteligencia de Pakistán, incluyó el terrorismo y los refugiados entre las principales preocupaciones de Pakistán en una reunión con líderes talibanes en Kabul durante el fin de semana, según Fawad Chaudhry, ministro de Información de Pakistán.

El número que cruza la frontera no está claro. Hasta ahora, dicen los grupos de ayuda internacional y los funcionarios de Pakistán, la marea de refugiados parece ser más débil de lo esperado. La violencia en Afganistán ha disminuido. Algunos esperan ver qué clase de gobernantes serán los talibanes. Y Pakistán ha reforzado sus controles fronterizos, incluida la construcción de una valla fronteriza de 1,600 millas en los últimos años.

En Torkham, el polvoriento cruce fronterizo a unas 140 millas al este de Kabul, las autoridades paquistaníes parecían estar manteniendo el flujo de refugiados bajo estricto control. Solo pequeños grupos de personas cruzaron la frontera, donde solo los ciudadanos de Pakistán y los afganos con visado pueden cruzar. Cientos de camiones de contenedores vacíos estaban inactivos en el lado de Pakistán, evidencia de una fuerte caída en el comercio debido a la guerra.

Muchos de los refugiados pertenecen al grupo étnico hazara, que ha sufrido persecución a manos de los talibanes.

“No volveremos a Afganistán ahora porque somos objetivos tanto de los talibanes como del Estado Islámico, que nos considera infieles”, dijo Sher Ali, de 32 años, un hazara y refugiado de Kabul que llegó a Karachi con su enfermo de 55 años. -Anciana madre y una hermana menor. El personal fronterizo de Chaman-Spin Boldak, dijo, les permitió ingresar a Pakistán por motivos humanitarios.

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Muchos refugiados enfrentan discriminación. A menudo se los retrata en los medios de comunicación de Pakistán como traficantes de drogas y criminales. Y, cada vez más, terroristas.

Un grupo llamado Talibán de Pakistán se ha atribuido la responsabilidad de varios ataques mortales a lo largo de los años, lo que provocó una furiosa represión por parte de las autoridades paquistaníes. Muchos de los líderes del grupo se han refugiado en Afganistán, lo que ha llevado a la gente de Pakistán a mirar a los refugiados con sospecha. Después de un ataque terrorista en Pakistán, los asentamientos afganos a menudo son allanados por las fuerzas del orden, y los jóvenes arrestados, detenidos o golpeados en masa, dicen grupos de derechos humanos.

Recientemente, el asesor de seguridad nacional del país, Mooed Yusuf, dijo que los miembros del Talibán paquistaníes podrían ingresar a Pakistán disfrazados de refugiados.

“El acoso y la explotación por parte de los organismos encargados de hacer cumplir la ley es producto de las percepciones subyacentes de que los afganos son violentos, peligrosos y sospechosos”, dijo Zoha Waseem, profesora de sociología en la Universidad de Warwick y experta en vigilancia. “Por tanto, los refugiados son vistos con sospecha y como una supuesta amenaza a la seguridad del Estado-nación. Esto hace que toda una comunidad, incluidos los niños refugiados, corra el riesgo de sufrir acoso estatal “.

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El escepticismo había dejado a los refugiados afganos en un estado de incertidumbre. Aunque la ley de Pakistán permite que los nacidos allí obtengan la ciudadanía, los reclamos de los niños afganos generalmente no se reconocen. Imran Khan se comprometió a reconocer su ciudadanía después de convertirse en primer ministro en 2018, pero se echó atrás tras una reacción violenta de los políticos y el poderoso ejército del país.

Para muchos, el mayor temor es la deportación. En 2016, las autoridades paquistaníes obligaron a más de 500.000 personas a regresar a Afganistán, según Human Rights Watch. El grupo advirtió que la medida corría el riesgo de aumentar una población de cientos de miles de personas en Afganistán que se quedaron esencialmente sin hogar por la pobreza y el conflicto.

Las formas vengativas de los talibanes aumentan los riesgos. Si bien los nuevos líderes del país han intentado adoptar un tono moderado, los informes de represalias contra ex miembros de las fuerzas de seguridad y otros opositores talibanes han salido del país.

“No tengo planes de volver al Afganistán de los talibanes”, dijo Khan, que una vez fue periodista en Kabul. Quería ser identificado solo por su apellido para proteger a su esposa y sus dos hijos, que permanecen en la capital afgana.

Anticipándose a una victoria de los talibanes en octubre, Khan había planeado obtener pasaportes para que su esposa y sus dos hijos se mudaran a Pakistán. La repentina caída de Kabul el mes pasado echó a perder esos planes.

“Los talibanes tienen una lista de periodistas que criticaron el movimiento en sus informes”, dijo Khan, que tenía una visa para ingresar a Pakistán, “y estoy seguro de que estoy entre ellos”.

En Camp Jadeed, un hogar improvisado para refugiados afganos en las afueras de Karachi, los residentes dijeron que no tenían planes de regresar a pesar de la naturaleza temporal de su entorno.

“Con la recaptura de los talibanes, comienza una nueva era de incertidumbre y miedo en Afganistán”, dijo Jan Ali, un afgano de unos 60 años que llegó a Pakistán en 1980 y se gana la vida vendiendo alfombras de segunda mano.

Ha visto llegadas de décadas de conflicto. “Pero lo único bueno, esta vez”, dijo, “es que se evitó el derramamiento de sangre para ganar el trono de Kabul”.

Salman Masood contribuyó con reportajes desde Islamabad, Pakistán.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.