Akzo advierte sobre la escasez de pintores mientras respalda al robot para aliviar la crisis laboral

El propietario de Dulux, Akzo Nobel, advirtió sobre una «gran escasez» de pintores y decoradores exacerbada por el Brexit y la pandemia de covid-19, ya que el grupo respalda una nueva empresa que desarrolla un robot de pintura para aliviar la escasez de mano de obra.

El jefe de la compañía en el Reino Unido pidió al gobierno que ayudara a resolver la escasez de trabajadores que, dijo, estaba creando «grandes retrasos» en la construcción de nuevos edificios.

“Especialmente en el Reino Unido, vemos una gran escasez de pintores. . . Estamos muy, muy preocupados”, dijo José Antonio Jiménez Lozano.

“Covid, obviamente, estaba jugando un papel en eso porque algunas personas cambiaron de profesión. . . Con Brexit, también hemos visto una reducción de las personas que venían de otros países europeos”.

Ante los problemas de contratación, Akzo se ha expandido más allá de la producción de pinturas y comenzó a invertir en tecnología que espera aborde la escasez de mano de obra.

El grupo holandés ha adquirido una participación minoritaria en una start-up francesa, Les Companions, que ha desarrollado un robot que puede pulverizar pintura de grandes superficies mediante un proceso mayoritariamente automatizado.

El robot de pintura actualmente se limita a trabajar en terreno llano y puede rociar pintura hasta una altura de 3,5 metros.

La compañía ha estado demostrando recientemente un prototipo a clientes en el Reino Unido. Antoine Rennuit, director ejecutivo de Les Companions, dijo que esperaba que los productos completos estuvieran disponibles el próximo año.

Pero el robot, uno de los pocos en desarrollo por diferentes compañías, está lejos de alcanzar las capacidades de un pintor humano.

Actualmente se limita a trabajar en terreno llano y puede pulverizar pintura hasta una altura de 3,5 metros.

“No creo [the robot] voluntad [become commonplace] porque, al fin y al cabo, el trabajo de pintura y decoración es muy [detailed]”, dijo Jiménez. “Todavía necesitas un toque humano”.

“Hay muchos obstáculos” para hacer que el robot sea práctico en una obra, dijo un propietario de una empresa de pintura durante una demostración en la sede de Akzo en el Reino Unido. Pero si estos pueden superarse, sería útil «dejarlo y ponerlo a trabajar» en una gran construcción.

Sin embargo, la inversión en tecnología puede resultar útil para Akzo a la luz de la escasez de mano de obra.

Según una encuesta de Dulux de 348 miembros de la industria este año, se descubrió que el 61 por ciento de las empresas de pintura y decoración del Reino Unido tenían dificultades para encontrar trabajadores con las habilidades requeridas.

Incluso antes del Brexit, las empresas del Reino Unido se enfrentaban a una fuerza laboral que envejecía, y la investigación de Akzo sugiere que al menos el 60 por ciento de los pintores tienen más de 50 años, dijo Jiménez.

La escasez de mano de obra también amenaza con retrasar la finalización de las construcciones en el Reino Unido, que durante mucho tiempo ha sufrido una escasez de viviendas, y aumentar la presión sobre las empresas afectadas por la inflación.

Para Akzo, que el mes pasado suspendió su guía de ganancias para 2023, los problemas de los trabajadores se suman a las dificultades por la crisis inmobiliaria de China, que ha obstaculizado las operaciones en uno de sus mercados clave.

“Estamos haciendo todo lo que podemos. [But] necesitamos el apoyo de las autoridades”, dijo Jiménez, sugiriendo que se necesita hacer más para apoyar los programas de aprendices y hacer de la pintura una profesión atractiva.

Cuando se le preguntó si apoyaría una visa especial para pintores, dijo que el tema se había discutido con la Federación Británica de Recubrimientos, un grupo de la industria, aunque la compañía no lo ha pedido formalmente.

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