Al menos 12 soldados estadounidenses entre las masas de muertos en el ataque suicida de Kabul

KABUL – Dos explosiones mataron a decenas de personas, incluidos al menos 12 soldados estadounidenses, arrasando entre la multitud fuera del principal aeropuerto de Afganistán el jueves, pocas horas después de que los gobiernos occidentales advirtieran sobre un inminente ataque del Estado Islámico y les dijeran a su gente que se mantuviera alejada del aeropuerto. .

El ataque, perpetrado por al menos dos terroristas suicidas, golpeó en la única vía de escape para los miles de ciudadanos extranjeros y decenas, o cientos, de miles de sus aliados afganos que están tratando de huir del país tras la toma de poder de los talibanes y antes de la retirada definitiva de las tropas estadounidenses, prevista para el próximo martes.

Los funcionarios de salud afganos dieron estimaciones variables del número de víctimas en el aeropuerto internacional de Kabul, la capital, de al menos 30 muertos a más de 60, y de 120 heridos a 140, mientras que un portavoz de los talibanes citó al menos 13 civiles muertos y 60 heridos.

Para las fuerzas estadounidenses, los ataques fueron una coda espantosa de casi 20 años de guerra en Afganistán, una de sus pérdidas más graves, solo unos días antes de que salgan del país. Además de los 13 miembros del servicio muertos, 15 resultaron heridos, dijo el Pentágono.

“Estamos indignados y desconsolados”, dijo el presidente Biden en un discurso de la Casa Blanca. “Sepan esto”, les dijo a los atacantes. “No perdonaremos. No olvidaremos. Te perseguiremos y te haremos pagar. Defenderé nuestros intereses y nuestro pueblo con todas las medidas a mi alcance ”.

Los transeúntes que esperaban encontrar sobrevivientes se abrieron paso entre los cuerpos desgarrados y ensangrentados que cubrían el suelo fuera de una de las puertas principales del aeropuerto, o se metieron en un canal de drenaje donde otros cuerpos se balanceaban en el agua.

“Vi cuerpos de mujeres, niños y hombres esparcidos por todas partes después de la explosión”, dijo un testigo afgano, que pidió el anonimato porque temía por su seguridad. Dijo que él y otros civiles, junto con los combatientes talibanes, huyeron después de la primera explosión, porque había rumores de que el Estado Islámico “había enviado cuatro terroristas suicidas” y temía más detonaciones.

Los atentados apuntan a una nueva ronda de violencia que puede aguardar a un pueblo y un país que han sufrido más de 40 años de guerra, ya que el nuevo régimen de los militantes talibanes está siendo desafiado por grupos aún más extremos como el Estado Islámico Khorasan. , la rama terrorista conocida como ISIS-K.

La inteligencia ha revelado otras amenazas terroristas “muy, muy reales” al aeropuerto, dijo en una rueda de prensa el general Kenneth F. McKenzie Jr., comandante del Comando Central de Estados Unidos, que incluye planes para ataques con cohetes y un vehículo bomba.

Pero el presidente Biden y otros funcionarios estadounidenses insistieron en que la carnicería y el peligro continuo no detendrían el puente aéreo liderado por Estados Unidos que, después de un comienzo tardío y difícil, ha transportado a más de 100.000 personas fuera de Afganistán en las últimas dos semanas. Muchos de ellos eran afganos que habían trabajado con las fuerzas de la OTAN y sus familias, y que temían las represalias de los talibanes y esperaban comenzar una nueva vida en otras partes del mundo.

“No seremos disuadidos de la tarea que tenemos entre manos”, dijo el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III en un comunicado. “Hacer algo menos, especialmente ahora, deshonraría el propósito y el sacrificio que estos hombres y mujeres han hecho a nuestro país y al pueblo de Afganistán”.

Unas horas después de las explosiones, “seguimos llevando gente al aeropuerto”, dijo el general McKenzie a los periodistas en el Pentágono desde su sede en Tampa, Florida. “El plan está diseñado para operar bajo estrés”.

Algunos aliados de la OTAN y grupos humanitarios han pedido a Biden que retrase la retirada militar final, pero el presidente dijo que los ataques del jueves refuerzan “por qué he estado tan decidido a limitar la duración de esta misión”.

La mayoría de las víctimas del bombardeo eran civiles afganos, incluidas familias con niños pequeños, que habían atestado el aeropuerto con la esperanza de conseguir un espacio valioso en uno de los transportes militares que partían. Una explosión detonó en Abbey Gate en el perímetro sureste del aeropuerto, y la otra cerca del Hotel Baron a unos cientos de pies de distancia.

Mohammad Shah, un testigo afgano, dijo que había ido al aeropuerto para acompañar a un amigo que había volado recientemente desde Francia para casarse y estaba listo para irse. Dijo que esperó a distancia mientras su amigo intentaba abrirse paso entre la multitud hasta la puerta del aeropuerto, fue a buscarlo, sin éxito, y luego escuchó la primera explosión.

“Lo reconocí por sus sandalias”, dijo Shah sobre el cuerpo de su amigo, que dijo que se lo llevó a los padres del hombre. “El canal estaba lleno de cadáveres, había decenas de cadáveres en el suelo, la situación era muy muy mala en la zona”.

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En el Hospital de Emergencias, bajo el resplandor de los focos y los ojos de una multitud ansiosa, llegaron ambulancia tras ambulancia trayendo heridos del aeropuerto, algunos de ellos niños. Zargoona, periodista y ex trabajadora del gobierno, lloró mientras describía cómo había recibido una llamada de un taxista informándole que su esposo herido estaba adentro.

“Le rogué que no fuera, pero él fue esta mañana con su tarjeta de identificación del gobierno para tratar de mostrársela a los extranjeros”, dijo. “Tenemos cuatro hijos, ¿qué nos pasará ahora?”

En el hospital de Wazir Akbar Khan, un médico dijo que había 27 muertos y 57 heridos transportados desde el aeropuerto, y que no quedaba espacio en la morgue.

El general McKenzie dijo que parecía que un atacante suicida, muy probablemente con un chaleco explosivo oculto, había atravesado los puestos de control fuera del aeropuerto, muchos de ellos dirigidos por soldados talibanes, que supuestamente detectan a esos atacantes. Dijo que no tenía motivos para creer que los talibanes, que están ansiosos por que los estadounidenses se vayan lo más rápido posible, hayan dejado pasar al atacante a sabiendas.

Sin embargo, el portavoz principal de los talibanes señaló que el ataque tuvo lugar en un área donde las fuerzas estadounidenses controlaban la seguridad.

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La explosión se produjo en la puerta del aeropuerto, donde las tropas estadounidenses protegen a las personas que intentan entrar. Siguieron disparos, pero no estaba claro quién estaba disparando. El general dijo que las fuerzas estadounidenses trabajarán con los talibanes para mantener a las multitudes más alejadas de las puertas del aeropuerto y para cerrar algunas carreteras para frustrar los ataques de vehículos.

“Esta es una guerra de cerca: el aliento de la persona que está buscando está sobre usted”, dijo el general McKenzie, y agregó: “No puedo decirles lo impresionado que estoy con el heroísmo” de los miembros del servicio que realizan ese peligroso trabajo.

“Si podemos encontrar quién está asociado con esto, los perseguiremos”, dijo.

Biden prometió que “responderemos con fuerza y ​​precisión en nuestro momento” contra los líderes del Estado Islámico que ordenaron el ataque. “Tenemos alguna razón para creer que sabemos quiénes son, no estamos seguros”.

Los marines estadounidenses en Abbey Gate habían estado trabajando incansablemente durante días, muy conscientes de que su tiempo para ayudar a los afganos y ciudadanos estadounidenses a huir del país se estaba acabando a medida que se acercaba la fecha de retirada del 31 de agosto.

El Departamento de Estado había identificado a unos 6.000 estadounidenses que estaban en Afganistán el 14 de agosto, el día antes de que los talibanes comenzaran a ingresar a Kabul y el presidente respaldado por Estados Unidos, Ashraf Ghani, huyera del país. El miércoles, el departamento dijo que la cifra había bajado a 1.500 y estaba tratando frenéticamente de llegar a todos, diciéndoles que llegaran al aeropuerto o enviando helicópteros para sacarlos.

Pero luego la inteligencia sobre un ataque inminente llevó a los aliados de Estados Unidos y la OTAN a decirle a la gente durante la noche que no se acercaran al aeropuerto. Aun así, para el jueves por la tarde, dijo el Departamento de Estado, unos 500 estadounidenses más habían abandonado el país y cientos más estaban esperando la evacuación, mientras que algunos ciudadanos estadounidenses habían señalado que no tenían la intención de irse.

El viernes por la mañana, alarmados residentes de Kabul informaron de otra serie de explosiones cerca del aeropuerto, lo que generó temores de otro ataque con bomba. Los funcionarios talibanes y los periodistas afganos pronto informaron lo contrario: fueron los estadounidenses, dijeron, destruyendo su propio equipo mientras se preparaban para salir de Afganistán.

Matthieu Aikins y Jim Huylebroek informaron desde Kabul, Helene Cooper y Eric Schmitt desde Washington y Richard Pérez-Peña desde Nueva York. Los informes fueron aportados por Thomas Gibbons-Neff, Sharif Hassan, Fahim Abed, Najim Rahim, Fatima Faizi, Michael Shear y Lara Jakes.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.