Al menos 9 se ahogan nadando frente a la costa del sur de Francia

PARÍS – Al menos nueve personas fueron arrastradas al mar y se ahogaron en la costa sur de Francia después de que la alta mar agitada por fuertes vientos creara olas peligrosas que sorprendieron a los nadadores.

“Este número es dramático”, dijo Eric Brocardi, portavoz de la Federación Nacional de Bomberos de Francia, a la estación de radio Franceinfo el jueves. Brocardi dijo que las autoridades locales esperaban mares agitados, lo que provocó advertencias en contra o incluso prohibió nadar en ciertas playas.

“Desafortunadamente, algunas personas desafiaron la prohibición”, dijo.

Las autoridades dijeron que las muertes, todas del miércoles, reflejan los peligros del mar Mediterráneo, considerado en general en calma pero cuyas corrientes submarinas pueden ser traicioneras.

Cada año, cientos de migrantes se ahogan al intentar cruzar el mar desde África a Europa. En 2019, casi 1.300 personas murieron al intentar cruzar, según la Organización Internacional para las Migraciones.

Las muertes de los nadadores el miércoles, según funcionarios franceses, también destacaron las deficiencias en la comunicación de los riesgos de la natación, especialmente cuando no hay salvavidas de guardia.

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Todas menos una de las personas que se ahogaron tenían entre 60 y 70 años, según informes de noticias locales franceses. Murieron nadando en varias playas de las regiones de Aude, Bouches-du-Rhône y Hérault, que son todas divisiones administrativas en el sur de Francia e incluyen grandes ciudades como Marsella y Montpellier.

Un video adjunto a un mensaje publicado en Twitter el miércoles por los bomberos de Hérault, donde se informó que cinco personas murieron, mostraron engañosamente pequeños rodillos chocando contra la costa.

“Los mares agitados están haciendo que las actividades acuáticas sean peligrosas”, decía el mensaje. “Evita nadar”.

Las áreas de Aude y Bouches-du-Rhône habían sido puestas en alerta de tormenta amarilla y Hérault en alerta naranja el miércoles, mientras que la bandera roja fue izada en varias playas, lo que significa que la natación estaba prohibida.

“No puedo entender cómo la gente podía meterse en el agua cuando el mar estaba embravecido”, dijo Jordan Dartier, alcalde de Vias, una ciudad en Hérault donde una persona se ahogó, a la emisora ​​francesa LCI. “Es un día dramático para nuestra región”.

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Varios funcionarios de rescate han sugerido que el clima cálido había tentado a la gente a nadar y que las olas, aunque no parecían peligrosas, ocultaban peligrosas corrientes submarinas.

“El agua está tibia, crees que te vas a divertir, y rápidamente te arrastran hacia el mar abierto y hacia el fondo, y te agotas tratando de volver. Esto es lo que provoca el ahogamiento ”, dijo Aurélien Manenc, jefe del departamento de extinción de incendios en Hérault, a la emisora ​​TF1.

Algunos funcionarios también dijeron que la falta de salvavidas después del final de la temporada de vacaciones de verano había aumentado el riesgo para los nadadores. A pesar de ser relativamente tarde en el año, muchas personas han acudido en masa a las playas del sur de Francia en septiembre, atraídas por el clima inusualmente cálido.

“Tendremos que plantearnos la cuestión del seguimiento de nuestras playas: ¿debe continuar en septiembre?”. Patrick Vignal, legislador representante de la región de Hérault, dijo al canal BFMTV.

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El Sr. Vignal también cuestionó si los aspirantes a nadadores habían recibido suficiente advertencia de las autoridades locales.

Según las autoridades sanitarias de Francia, de junio a agosto de este año se reportaron 250 ahogamientos fatales, una disminución del 5 por ciento en comparación con el mismo período de 2018, la última vez que se recopilaron las cifras.