Al rechazar la investigación de Covid, China vende teorías de conspiración que culpan a EE. UU.

Cuando comenzó a circular una teoría de la conspiración en China que sugería que el coronavirus se había escapado de un laboratorio militar estadounidense, en gran medida se había mantenido al margen. Ahora, el gobernante Partido Comunista ha impulsado la idea firmemente a la corriente principal.

Esta semana, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores chino usó repetidamente un podio oficial para elevar ideas no probadas de que el coronavirus pudo haberse filtrado por primera vez de un centro de investigación en Fort Detrick, Maryland. Una publicación del Partido Comunista, Global Times, inició una petición en línea en julio llamando para que ese laboratorio sea investigado y dijo que reunió más de 25 millones de firmas.

Funcionarios y medios estatales han promovido una canción de rap de un grupo patriótico de hip-hop chino que promocionaba la misma afirmación, con la letra: “¿Cuántas tramas salieron de sus laboratorios? ¿Cuántos cadáveres colgando una etiqueta? “

Beijing está vendiendo teorías infundadas de que Estados Unidos puede ser la verdadera fuente del coronavirus, ya que rechaza los esfuerzos para investigar los orígenes de la pandemia en China. La campaña de desinformación comenzó el año pasado, pero Beijing ha aumentado el volumen en las últimas semanas, lo que refleja su ansiedad por ser culpado por la pandemia que ha matado a millones de personas en todo el mundo.

Estas teorías, promovidas por funcionarios, académicos, medios de propaganda centrales y en las redes sociales, han ganado una mayor aceptación en China. Se arriesgan a enturbiar aún más las investigaciones sobre la fuente del virus y agravar las relaciones ya deterioradas entre las dos principales potencias del mundo en un momento en que la cooperación es muy necesaria.

“Esto no solo contribuye a un mayor deterioro de las relaciones entre Estados Unidos y China, sino que también hace que sea aún menos probable que los dos países trabajen juntos para enfrentar un desafío común”, dijo Yanzhong Huang, director del Centro de Estudios de Salud Global en Seton Hall. Universidad. “No hemos visto ninguna cooperación bilateral sobre las vacunas, rastreando la trayectoria del virus o mutaciones, ninguna de estas cosas”.

Comprender el origen del virus podría ayudar a los científicos a prevenir otra pandemia. Los virólogos todavía se inclinan en gran medida hacia la teoría de que el virus saltó de animales infectados a humanos fuera de un laboratorio, pero crecen las llamadas para investigar también la posibilidad de que el virus escapó de un laboratorio en Wuhan, la ciudad en el centro del brote.

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China ha descartado la hipótesis de la fuga del laboratorio de Wuhan como una teoría de la conspiración infundada. También ha criticado la respuesta pandémica de los Estados Unidos al tiempo que destaca su propio éxito en la domesticación de un brote reciente de la variante Delta altamente transmisible, con solo un puñado de casos nuevos reportados esta semana.

Desconfiado del escrutinio independiente, Beijing ha controlado estrictamente los esfuerzos de la Organización Mundial de la Salud para investigar el origen del brote, y rechazó el reciente llamado de la agencia de salud para una segunda fase de una investigación que examinaría más de cerca la teoría del laboratorio.

China ha estado intensificando su campaña de desinformación antes de los resultados de una investigación de las agencias de inteligencia estadounidenses, ordenada por el presidente Biden. Las agencias entregaron su informe sobre el origen de la pandemia al presidente el martes, pero aún no han concluido si el virus surgió de forma natural o fue el resultado de una fuga accidental de un laboratorio.

“El punto es realmente saturar las ondas de radio con todo esto, que la mayoría de los chinos promedio no podrán ver detrás”, dijo Dali Yang, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Chicago. “Mucho de esto es anticipar y tratar de defenderse, de manera preventiva, de este posible estudio estadounidense realizado por la comunidad de inteligencia”.

El gobierno chino ha argumentado que Beijing ha hecho su parte en la búsqueda del origen de la pandemia al facilitar una visita de expertos de la OMS a principios de este año, y que los científicos ahora deberían mirar a otros países, incluido Estados Unidos. Beijing acusa a quienes presionan por una investigación de laboratorio en China de intentar socavar la imagen del país en el país y en el extranjero.

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Wang Wenbin, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, ha utilizado las sesiones informativas de rutina esta semana para expresar especulaciones infundadas de que el virus había surgido en Estados Unidos antes de que se informaran los primeros casos en China. Citó un brote de enfermedad pulmonar en julio de 2019 en Wisconsin que las autoridades de salud estadounidenses ya han conectado con el vapeo, no con Covid. El miércoles, dijo que la OMS debería investigar los laboratorios en Fort Detrick y en otras partes de los Estados Unidos que investiguen los coronavirus.

“Estados Unidos ha estado acusando a China de ser opaco en el tema de rastrear los orígenes del virus y acusando falsamente a China de usar propaganda falsa”, dijo Wang el martes. “Sin embargo, ha estado poniendo excusas, ocultando secretos cuidadosamente, evitando problemas de forma pasiva y poniendo obstáculos constantemente”.

En un informe publicado este mes, varios institutos de investigación de políticas chinas acusaron a Estados Unidos de “manipular la opinión pública mundial al practicar el ‘terrorismo de rastreo de origen'”. China estaba siendo transparente, dijo el informe, mientras que eran funcionarios estadounidenses quienes eludían las preguntas sobre Fort Detrick.

Uno de los autores del informe, Wang Wen, profesor del Instituto Chongyang de Estudios Financieros de la Universidad de Renmin, dijo que las sugerencias sin fundamento de que el coronavirus se creó en un laboratorio eran una forma de terrorismo porque causaban “horror innecesario a la sociedad”.

Defendió las acusaciones del informe sobre el laboratorio de Fort Detrick, diciendo, esencialmente, que fue Estados Unidos quien lo inició.

“Fueron los políticos estadounidenses quienes lo dijeron primero y ampliaron esto”, dijo Wang. “China podría haber cooperado originalmente, pero después de enfrentar tales difamaciones, también debe plantear preguntas razonables a Estados Unidos”.

El informe argumentó que la pandemia pudo haber comenzado en los Estados Unidos, señalando el cierre de un laboratorio en Fort Detrick por preocupaciones de seguridad en agosto de 2019 y las muertes en un hogar de ancianos en Virginia en julio de 2019 como sospechosas.

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No importa que tales afirmaciones hayan sido ampliamente descartadas por los científicos. (“No creo que esas acusaciones tengan ninguna validez”, dijo el profesor Huang de la Universidad de Seton Hall.) Se les ha dado un papel destacado en China. Este mes, la emisora ​​estatal transmitió varios segmentos sobre lo que llamó la “historia oscura” de Fort Detrick. El People’s Daily ha publicado recientemente una serie de 16 partes sobre las fallas estadounidenses en el control del coronavirus, con repetidas preguntas sobre la conspiración de Fort Detrick.

“¿Por qué Estados Unidos no ha invitado a la OMS a visitar Fort Detrick?” escribió el periódico en un comentario del 6 de agosto. “Sobre el tema de la trazabilidad, si puedes venir a China, ¿por qué no puedes ir a Estados Unidos?”

Los esfuerzos por enfatizar la mala conducta estadounidense a veces han fracasado. Después de que los medios estatales chinos citaron a un biólogo suizo que advirtió que el esfuerzo de la OMS para examinar los orígenes de la pandemia se convertiría en una herramienta de Estados Unidos, la embajada de Suiza en China dijo que el experto parecía ser ficticio.

“¡Si existes, nos gustaría conocerte!” la Embajada de Suiza tuiteó. “Pero es más probable que se trate de una noticia falsa, y pedimos a la prensa china y a los cibernautas que eliminen las publicaciones”.

Aún así, las conspiraciones del coronavirus se han recirculado ampliamente en las redes sociales.

En Weibo, una popular plataforma de redes sociales en China, hashtags como “Estados Unidos debe responder” y “desacreditar la asombrosa historia interna de Fort Detrick” se han visto más de 100 millones de veces.

Jenny Zhang, una estudiante de 21 años de la ciudad oriental de Nanjing, dijo que firmó la petición del Global Times para una investigación de Fort Detrick después de leer varios informes en los medios chinos que sugerían que el brote comenzó mucho antes en Estados Unidos.

“Se trata de la seguridad de toda la humanidad”, dijo la Sra. Zhang. “Si resulta que el virus no se originó en China, creo que cambiaría la opinión de otras personas sobre China”.