Al ver un aumento en Centroamérica, los mexicanos se unen a la línea de asilo en la frontera de los EE. UU.


Emma Sánchez esperó pacientemente en la cola al pie de un puente que cruza el Río Grande hacia Texas, una de las decenas de miles de personas atrapadas en la frontera norte de México que buscan asilo político en los Estados Unidos.

“Hicieron pedazos a mi esposo y tiraron su cuerpo por el camino”, dijo Sánchez con naturalidad mientras le mostraba a un visitante un enlace a un artículo de noticias sobre la espeluznante desaparición de su cónyuge, un ex taxista que, su viuda dijo, se negó a pagar dinero de protección a la mafia local.

“Ahora me temo que vendrán detrás de mí y mis hijos”, agregó, explicando por qué había huido a Matamoros con sus cuatro hijas.

Es el tipo de cuenta inquietante que se escucha con frecuencia en esta ciudad fronteriza, donde cientos de solicitantes de asilo centroamericanos que dicen que huyen de la violencia de las pandillas esperan citas en los Estados Unidos. La mayoría de las veces pasan sus días en una ciudad de tiendas de campaña a lo largo del Río Bravo, y dependen en gran medida de la caridad de donantes de los Estados Unidos y México para obtener alimentos, atención médica y otros elementos esenciales.

Buscando asilo

Emma Sánchez dice que huyó de su natal Acapulco después de que su esposo, un ex taxista, se negó a pagar dinero de protección y fue asesinado por una pandilla que arrojó su cuerpo desmembrado en la carretera. Se para cerca del Puente Internacional Gateway desde Matamoros, México, hasta Brownsville, Texas.

(Javier Escalante / Para The Times.)

Pero Sánchez no es de Centroamérica. Ella es originaria de Acapulco, que una vez fue un destino de playa para las estrellas de cine de Hollywood y otros veraneantes, ahora es un campo de batalla en la costa del Pacífico donde las facciones mexicanas rivales luchan por el control del tráfico de drogas y otras empresas ilícitas.

También es ilustrativa de una tendencia relativamente nueva y, desde la perspectiva de la administración Trump, inquietante: la convergencia a lo largo de la frontera de un número creciente de ciudadanos mexicanos que buscan asilo en los Estados Unidos.

La noticia de que los centroamericanos y otras personas se han asentado en los Estados Unidos a través del proceso de asilo se ha extendido a las zonas de violencia de México, lo que ha llevado a muchos a ir al norte a las ciudades fronterizas, desde Matamoros en el Golfo de México hasta Tijuana en el Pacífico.

“Primero escuchamos acerca de las caravanas, luego escuchamos que los centroamericanos estaban obteniendo asilo en los Estados Unidos”, dijo José Antonio Mendoza, de 28 años, otro asilo con esperanzas aquí desde Guerrero, el estado occidental donde se encuentra Acapulco. “Y luego escuchamos que el asilo también era una posibilidad para los mexicanos”. Mendoza ha estado esperando aquí durante dos meses con su esposa y sus dos hijos, de 3 y 7 años.

Hasta ahora, el asilo es más una ilusión que una realidad para muchos mexicanos.

Gladys Cañas, quien dirige un grupo sin fines de lucro que ayuda a los migrantes.

los El número de solicitantes de asilo mexicanos que llegan a la frontera sudoeste ha aumentado constantemente en los últimos meses, incluso cuando las filas de centroamericanos y otros que buscan refugio en Estados Unidos se han ralentizado ante las represiones y los cambios de política en México y Estados Unidos.

Los ciudadanos mexicanos ahora representan un poco más de la mitad de las aproximadamente 21,000 personas en varias listas de espera de asilo en ciudades fronterizas mexicanas, de acuerdo con un estudio el mes pasado por investigadores de la Universidad de Texas y UC San Diego. Hace un año, relativamente pocos ciudadanos mexicanos estaban en las colas de asilo fronterizas abultadas.

“La gente escucha a través de amigos, a través de las redes sociales, a través de las noticias de que los mexicanos pueden venir a la frontera y obtener asilo en los Estados Unidos”, dijo Gladys Cañas, quien encabeza un grupo sin fines de lucro que ayuda a los inmigrantes aquí. “Algunos venden sus casas o terrenos para financiar el viaje, pero terminan atascados aquí. Hasta ahora, el asilo es más una ilusión que una realidad para muchos mexicanos ”.

Aquí, como en otros cruces a lo largo del Río Grande, oficiales uniformados de azul de la Aduana y Protección Fronteriza de los EE. UU. Están estacionados en el medio del puente y evitan que muchos solicitantes de asilo ingresen al territorio de los EE. UU. Los funcionarios estadounidenses defienden el proceso según sea necesario debido a la escasez de personal. Pero los defensores de los inmigrantes consideran que la práctica es ilegal, posiblemente enviando a los mexicanos a la muerte, y han demandado para detenerla.

Para los funcionarios estadounidenses, la afluencia mexicana plantea un desafío especial: a diferencia de los centroamericanos y otros aspirantes de asilo de habla hispana, los mexicanos no pueden ser enviados de regreso a México para esperar futuras audiencias en la corte, el destino de más de 50,000 solicitantes de asilo bajo el mandato de la administración Trump en la política de México “. El derecho internacional ha prohibido durante mucho tiempo el envío de personas a países donde pueden enfrentar persecución.

En cambio, según los defensores y solicitantes de asilo mexicanos, las autoridades estadounidenses han adoptado una política de permitir que solo un goteo de solicitantes de asilo mexicanos ingresen a los Estados Unidos, un proceso conocido como “medición”. En algunos días, los migrantes dicen que ninguno de los puntajes de los solicitantes de asilo mexicanos que se alinean aquí diariamente en un par de puentes fronterizos se les permite pasar al territorio estadounidense.

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Y esa política pronto podría volverse más restrictiva: la semana pasada, Ken Cuccinelli, subsecretario interino del Departamento de Seguridad Nacional, dijo que los ciudadanos mexicanos que buscan asilo en los Estados Unidos podrían ser enviados a Guatemala en lugar de que se les permita esperar en los Estados Unidos. La conclusión de casos de asilo, que pueden prolongarse durante meses o años.

Los solicitantes de asilo mexicanos dicen que están huyendo de la violencia endémica de pandillas de su patria, así como de la pobreza profundamente arraigada. Algunos han residido anteriormente en los Estados Unidos y tienen parientes cercanos allí, o tienen hijos nacidos en los Estados Unidos criados en México.

Aparte de Guerrero, donde los traficantes compiten por el césped y campesinos hasta los campos de amapolas de opio: muchos solicitantes de asilo mexicanos provienen del estado sureño de Chiapas, un lugar no conocido por la violencia desenfrenada de los carteles. Sin embargo, Chiapas es una región donde las disputas sangrientas entrelazadas con la tierra, la política y la religión han plagado durante mucho tiempo ciertas zonas rurales, en gran parte indígenas.

“Nosotros como cristianos sufrimos discriminación; somos vistos como ciudadanos de segunda clase ”, dijo Esteban Pérez, de 28 años, quien es uno de los muchos solicitantes de asilo evangélicos de San Juan Chamula, un municipio de Chiapas donde los enfrentamientos entre evangélicos y católicos romanos han costado muchas vidas y han dejado miles de desplazados en los últimos años. décadas.

Pérez, miembro del grupo indígena de habla tzotzil de Chiapas, estaba hablando frente a una tienda de campaña que comparte con un hermano menor en el extenso campamento que alberga a más de 1,000 solicitantes de asilo a lo largo de las orillas del Río Grande. La mayoría de los habitantes son centroamericanos que esperan fechas de corte en los EE. UU. Bajo la política Permanecer en México, que los expulsó a México en espera de los nombramientos de los tribunales de los EE. UU.

El campamento, donde el olor a madera quemada en fuegos de cocina abierta flota en el aire y las mujeres lavan la ropa en las aguas contaminadas del Río Grande, se ha convertido en el sitio característico de los frustrados solicitantes de asilo atrapados a lo largo de la frontera..

Muchos de los centroamericanos varados han estado viajando durante casi un año y ya han tenido varias apariciones en los tribunales de los EE. UU. Algunos ven a los mexicanos, relativamente nuevos, como saltadores de línea, aunque los mexicanos enfrentan un proceso inicial diferente al de los centroamericanos, porque no pueden ser enviados de regreso a México.

“No veo por qué los mexicanos deberían poder caminar y pedir asilo”, dijo José Orlando López, de 29 años, un ciudadano hondureño que dijo que él, su esposa y su hija habían tenido dos audiencias de asilo en Estados Unidos y estaban esperando para un tercero programado para el 10 de enero. “Todo el sistema parece diseñado para hacernos perder la esperanza. Si los estadounidenses no nos quieren, deberían decirnos “.

Mientras hablaba, su hija, Elisabeth, de 4 años, se sentó en la tierra examinando libros escolares donados con otros niños migrantes, bajo la guía de un maestro voluntario.

El campamento de migrantes está al lado de la entrada al Puente Internacional Gateway, que conduce al centro de Brownsville, Texas. A lo largo del sendero peatonal que conduce al puente, Miguel Díaz Sánchez, sin relación con Emma Sánchez, estuvo atento a los recién llegados en una mañana reciente mientras se aferraba a su preciosa posesión. la libretao el cuaderno.

“Aquí es donde guardamos los nombres”, dijo Sánchez, de 44 años, nativo de Chiapas y ex trabajador en una planta procesadora de pollo en Chattanooga, Tenn. “De esta manera sabemos quién vendrá y podemos mantener el orden”.

El cuaderno

Miguel Díaz Sánchez, hijos Kevin Díaz López, de 13 años, y Brian, de 10, y su esposa Elaine López Vázquez, cerca del Puente Internacional Gateway, donde Miguel registra a los solicitantes de asilo mexicanos en la libreta o el cuaderno

(Javier Escalante / Para The Times)

Sánchez es, por ahora, el guardián del libro en el que se escriben los nombres de los solicitantes de asilo mexicanos y se les asigna un número.

Las listas autogeneradas de solicitantes de asilo mexicanos se mantienen aquí y, a pocas cuadras, en el Puente Internacional de Brownsville y Matamoros. Las dos listas juntas recientemente contenían alrededor de 150 nombres, probablemente representando a más de 500 personas, porque muchos aspirantes al asilo llegan con cónyuges e hijos.

Cada día, los que están en la parte superior de las listas se envían a los puntos medios de los dos puentes, donde están estacionados los oficiales de inmigración de EE. UU., Para solicitar entrevistas de asilo. Los líderes de la lista se turnan diariamente para ir y venir a la mitad del puente en una vigilia que en su mayoría es tiempo perdido.

“No quiero que mis hijas sean secuestradas por los carteles y que sean utilizadas por ellas”, dijo Marco Antonio Valentín, de 30 años, originario del estado de Guerrero, que estaba en el puente con su esposa y dos hijas, de 12 y 6 años, quienes estaban acurrucados juntos contra el frío de la mañana y la brisa del río. “Quiero que tengan la oportunidad de tener una vida mejor”.

De vuelta en la entrada del puente, Miguel Sánchez dijo que los solicitantes de asilo mexicanos conservaron la esperanza, a pesar de que los oficiales de inmigración de los EE. UU. Permitían que muy pocos llegaran a las entrevistas de asilo. Sin embargo, un día a principios de este mes, los oficiales de los EE. UU. Llamaron inesperadamente a 50 para proceder, lo que sorprendió a los mexicanos que esperaban.

Solicitantes de asilo

“No quiero que mis hijas sean secuestradas por los carteles y que sean utilizadas por ellas”, dice Marco Antonio Valentín, que estaba en el puente con su esposa y sus dos hijas, de 12 y 6 años. “Quiero que tengan un oportunidad de una vida mejor “.

(Javier Escalante / Para The Times.)

“Eso podría suceder nuevamente; necesitamos ser pacientes “, dijo Sánchez, quien dijo que esperaba regresar a Tennessee, donde aún viven su madre y sus cuatro hermanas, y donde nació su hijo mayor hace 14 años. “Para nosotros, ese sería nuestro mayor regalo de Navidad: estar de regreso con nuestras familias, que nos esperan con los brazos abiertos al otro lado”.

Cecilia Sánchez en la oficina de The Times en la Ciudad de México contribuyó a este informe.