Alabama apenas supera a Florida en la apertura de la SEC

GAINESVILLE, Fla. – El estadio Ben Hill Griffin se ha calmado. Un juego que estuvo mucho más cerca de lo que muchos esperaban hizo que los fanáticos de los Gators impregnaran el aire con cánticos ensordecedores mientras hacían un último esfuerzo para que su equipo superara al Alabama Crimson Tide.

Esta derrota 31-29 de los Gators ha confirmado lo que el equipo de fútbol Crimson Tide ya sabía, y lo que temían sus oponentes: este programa de Alabama que destripó Ohio State hace apenas nueve meses se recarga y tiene los ojos puestos en su próximo título nacional.

Pero la actuación del sábado estuvo lejos de ser perfecta para Crimson Tide. Cometieron 12 penales para 87 yardas. Dejaron su juego terrestre en Tuscaloosa, ganando solo 91 yardas por tierra. Cometieron errores en la recta final que les impidieron alejarse de los Gators, como cuando el receptor Slade Bolden dejó caer un touchdown infalible en el centro de la zona de anotación en el tercer cuarto.

La defensiva de Alabama, que permitió solo 135 yardas por tierra contra Miami y Mercer, se rindió 258 yardas a los Gators, incluida una carrera de touchdown de 17 yardas de Dameon Pierce, el corredor que llegó a la zona de anotación casi intacto al final del cuarto. cuarto para llevar a Florida a dos puntos de completar su regreso.

Sin embargo, un intento fallido de dos puntos de Florida siguió a esa jugada, lo que paralizó a los Gators con un déficit de dos puntos y finalmente los dejó fuera de la sorpresa.

Lo que separa a Alabama de casi cualquier otro equipo del país es su capacidad para derrotar a sus oponentes en días libres como el sábado.

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No es que uno descarte a un equipo dirigido por Nick Saban de cara a cualquier temporada (Alabama ocupó el puesto número 1 en la encuesta de pretemporada de los 25 mejores de The Associated Press), pero este no es el mismo equipo que derrotó a los Buckeyes en el Playoff de fútbol americano universitario 2020. juego de campeonato. Diez de los jugadores que se vistieron para ese juego ahora juegan en la NFL. Por lo general, los equipos con ese tipo de rotación de roster ven diversos grados de declive la próxima temporada. Ciertamente, no se esperaría que estuvieran en la contienda por los playoffs.

La temporada pasada, LSU apenas se parecía al equipo dominante de 2019 que avanzó en la Conferencia del Sureste en su camino hacia una temporada de 15-0 y una victoria en el Playoff de fútbol universitario. Perdió 14 jugadores en la NFL unos meses después, incluido el mariscal de campo Joe Burrow, el corredor Clyde Edwards-Helaire y el receptor Justin Jefferson, y llegó cojeando a un récord de 5-5 en 2020.

La capacidad de Alabama para producir talento listo para la NFL aparentemente cada temporada, mientras que otros equipos pasan años reclutando y construyendo hasta ese punto, es lo que ha creado una brecha entre él y muchos otros. Y si el partido del sábado fue un destello de lo que se puede esperar del Crimson Tide en el juego de la conferencia, parece que Saban ha reunido una vez más un equipo listo para hacer otra aparición en los playoffs de fútbol universitario.

“Hablé de eso cuando llegué aquí”, dijo el entrenador de Florida, Dan Mullen, después del juego, refiriéndose a cuando se hizo cargo del programa en 2018. “Quiero un equipo que pueda competir por campeonatos de manera constante. Y para hacer eso, tendrás que vencer a Alabama “.

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A lo largo de sus 15 años en Tuscaloosa, Saban y su personal han demostrado una habilidad perenne para reclutar y desplegar talentos a un ritmo que aparentemente no tiene rival ni siquiera en los programas más exitosos de la nación.

Mike Locksley, entrenador de Maryland y ex coordinador ofensivo de Saban, dijo en una entrevista este año que creía que la adopción de Alabama de un juego aéreo deslumbrante había ayudado al programa a atraer a un mayor número de jugadores talentosos en los años posteriores a que estrellas como Julio Jones electrificaran a Tuscaloosa. .

“Me atrevería a decir que si todavía hubieran estado dando la vuelta y pasando a la carrera 45, 50 veces por juego, sería difícil reclutar receptores habilidosos”, dijo. “Pero creo que los números que pusieron los tipos Julio y Amari Cooper y luego, obviamente, Calvin Ridley, crearon esta mentalidad de que puedes ir allí como receptor y aun así poner números en ese estilo de ofensiva, y te permite reclutar a más muchachos con ese tipo de habilidad y ese tipo de conjunto de habilidades, lo que luego abre tu ofensiva para que sea tan diversa como ellos se han vuelto “.

The Crimson Tide nunca ha tenido una temporada perdedora con Saban y han evitado retroceder, recargando con éxito su lista cada año. El programa de Saban ha firmó la clase de reclutamiento más importante del país en ocho de las últimas 10 temporadas. Ocupó el segundo lugar después de Georgia en 2020 y 2018.

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“Obviamente, el entrenador Saban y su personal son los mejores reclutadores, y también hacen un excelente trabajo con la actitud del equipo”, dijo Steve Spurrier, quien ganó el Heisman como mariscal de campo de Florida en 1966.

Spurrier señaló a la multitud como la mayor ventaja de Florida de cara al enfrentamiento del sábado. Aunque Saban dijo después del juego que pensaba que el mariscal de campo de segundo año Bryce Young manejó bien el juego a pesar del ruido de la multitud, los 90,000 fanáticos en su estadio local, conocido como Swamp, ciertamente marcaron una diferencia en el juego, lo que obligó al equipo típicamente disciplinado de Saban a cometer errores.

Saban dijo a los periodistas que algunos de los errores del equipo fueron el resultado de problemas con el conteo de instantáneas.

“El pívot tuvo problemas para oír un par de veces y lanzó el balón tarde”, dijo Saban, y agregó más tarde: “En general, creo que hay mucho que aprender. Espero que nuestro equipo pueda aprender de esta experiencia ”.

La defensa de Florida, que había sido muy difamada en 2020 y en los dos primeros juegos de la temporada, obligó a Young a realizar algunos lanzamientos incómodos, lo que provocó faltas que irritaron a los fanáticos de Florida que asistieron. Pero la ofensiva de Florida constantemente perdió oportunidades para aprovechar esos pasos en falso, y la ofensiva de Alabama hizo lo suficiente para mantenerse por delante.

“Nuestros muchachos esperaban ganar el juego hoy”, dijo Mullen, y agregó: “Cuando juegas en juegos de nivel de campeonato, el margen de error será extremadamente pequeño”.